+
Dessutom

Romfördraget

Romfördraget

Romfördraget undertecknades den 25 marsth 1957. Många ser Romfördraget som plantan som har vuxit in i Europeiska unionen. I fördraget infördes Europeiska ekonomiska gemenskapen och Europeiska atomenergikommissionen.

Stöd för ett större europeiskt samarbete hade blivit uppsvingat av upprättandet av Europeiska kol- och stålgemenskapen (EKSG) i april 1951. Två franskmän trodde att detta samarbete kunde drivas ännu längre - Robert Schuman och Jean Monet. Schuman, som bodde och studerade i Tyskland, trodde att både Frankrike och det som nu var Västtyskland kunde kultivera bättre relationer trots de senaste minnen av andra världskriget. Monet var en affärsman som trodde att det enda sättet för större välstånd i både Frankrike och Västtyskland var för båda länderna att utveckla en bättre och mer positiv relation. Konrad Adenaur, Västtysklands första efterkrigskansler gav del av både Schuman och Monet. Alla tre trodde att ett större samarbete mellan båda nationerna alla skulle undvika en risk för ett nytt krig mellan båda nationerna.

Deras åsikter om samarbete delades av Paul-Henri Spaak i Belgien som också trodde att hotet om krig skulle vara en saga historia om hela Västeuropa gav sitt stöd till mer samarbete.

1954 avvisade Frankrike idén om en europeisk armé som skulle ha inkluderat tyska trupper. Även om detta tillvägagångssätt inte passade in i idealet om större samarbete, utlöste det ironiskt nog en process som skulle leda till ytterligare europeisk integration och samarbete. Benelux (Belgien, Nederländerna och Luxemburg) var orolig över att både Västtyskland och Frankrike blev de dominerande makterna i Västeuropa. Benelux föreslog för Västtyskland, Frankrike och Italien (de sex medlemmarna i EKSG) att representanter från alla sex nationerna skulle träffas på Messina på Sicilien för att diskutera skapandet av en gemensam marknad. Ett uttalande utfärdades där det anges:

"Det är dags att göra ett nytt framsteg mot Europas byggnad."

Representanter från de sex länderna träffades i Messina i juni 1955. Mötet var ordförande av Paul-Henri Spaak. De viktigaste förslagen var för en allmän gemensam marknad och en europeisk atomenergimyndighet. Tanken bakom en gemensam marknad var att handeln mellan medlemsstater skulle vara tullfri i den gemensamma marknadszonen. Spaak trodde att en sådan politik skulle ha fyra stora fördelar:

1) En stor zon i Europa skulle skapas som skulle ha samma handelspolitik.

2) En sådan zon skulle utmana USA: s ekonomiska muskel.

3) Styrkan i de kombinerade resurserna skulle leda till expansion och större välstånd.

4) Levnadsstandarden skulle öka för dem som bodde på den gemensamma marknaden.

Teorin genererad av Messina ignorerade ett antal praktiska verkligheter. Till exempel nåddes inget avtal om den tull som skulle tas ut av medlemmarna i den gemensamma marknaden på produkter som kommer in på den gemensamma marknaden från tredjeländer. Inget avtal nåddes också om en gemensam jordbrukspolitik för medlemsländerna. Messina-konferensen visade emellertid att det fanns en önskan att gå framåt och utveckla det som hade inletts av EKSG.

Storbritannien hade skickat representanter till Messina-konferensen i juli 1955 men de drogs ut i slutet av året. Herbert Morrison hade uttalat att om Storbritannien ansluter sig till den gemensamma marknaden skulle det vara:

"Slutet på Storbritannien som en oberoende europeisk stat ... slutet på tusen års historia."

Som ett resultat av Messina-konferensen undertecknade Frankrike, Västtyskland, Nederländerna, Belgien, Italien och Luxemburg Romfördraget den 25 mars 1957. Fördraget trädde i kraft den 1 januari 1958 och den gemensamma marknaden blev mer strikt europeisk ekonomisk Gemenskapen (EEG) varvid medlemsländernas handel inom EEG var fri från tullar - teorin var att kostnaderna skulle hållas nere och människorna inom EEG skulle gynnas och därmed förbättra deras levnadsstandard.