Historikskurs

Brittiska krigsfångar

Brittiska krigsfångar

Brittiska krigsfångar hölls i alla krigsteaer från 1940 till 1945. De brittiska krigsfångarna som hölls i tyska läger som drivs av militären hade en tålig tid eftersom det nazistiska Tyskland undertecknade Genèvekonventionen och Röda korset hade rimlig tillgång till tyska läger. De som hölls i japanska POW-läger i Fjärran Östern mötte stora problem som inte upplevts av sina kamrater i Tyskland och hölls under skrämmande förhållanden - och många dog i dessa läger.


De brittiska POW-erna som var vanliga flyktingar kunde skickas till Colditz - ett POW-läger som uttalats av Goering som flykt-bevis. Det var brittiska POW-er vid Colditz som kom på idén att bygga en segelflygplan för att fly - men glidflygplanen var inte klar när fängelset befriades i april 1945. Tyska POW-läger kördes vanligtvis rättvist. Eftersom männen i dessa läger var från militären och tysk militärpersonal drev dessa läger, fanns det en grad av empati mellan båda sidor. Den brittiska regeringen hade gjort det klart att de förväntade sig att brittiska POW: s skulle försöka fly och tyskarna skulle ha varit väl medvetna om detta - särskilt eftersom tyska POW: s i Storbritannien också förväntades göra det på samma sätt. Den känsliga balansen mellan fångaren och fångaren bröts vanligtvis bara av ett ingripande av SS eller Gestapo. Fall av dålig behandling av fångar från militärpersonalen i ett tysk POW-läger var sällsynta, även om de utan tvekan fanns. Så kallad "goon bating" var sällsynt eftersom det bara skulle tjäna till att motverka de som arbetade i lägren och göra livet för POW: s ännu svårare. Röda korset fick vanligtvis god tillgång till tyska POW-läger och kommunikationen mellan familjerna hemma och POW: s i Tyskland var så bra som det kunde ha givits krigsförhållandena.

Mycket har skrivits om villkoren för alla POW: er som hålls i japanska POW-läger. Japan hade undertecknat Genèvekonventionen men dess regering hade aldrig ratificerat den, så tekniskt behövde Japan inte hålla sig till det som ingick i konventionen.

Träningen för japanska trupper var brutal och brutalerade dem effektivt redan innan de gick i strid. Begreppet att inte överlämna sig blev implicit i denna utbildning eftersom det vanære din familj, ditt land och kejsaren. Denna filosofi slog i varje rekrytera och därför blev hela idén om övergivande avsky för en japansk soldat. Därför betraktades män som övergav sig i strid av japanska med förakt och förakt. Följaktligen förtjänade dessa män ingen bättre behandling än de fick. För japanarna skulle de brittiska POW-erna som de fångade användas som de ville och många arbetades till döds. Sjukdomar och undernäring var utbredd i de japanska POW-lägren och många brittiska POWs hade anledning att frukta brutalen hos deras fångare. Vid Changi POW-lägret, norr om Singapore, organiserades medicinsk behandling av en major McLeod. Han förbjöds att använda anestetika av japanerna och var tvungen att genomföra operationer - inklusive amputationer - utan att använda dem. Det mest nödvändiga av medicinen hölls tillbaka av japanerna - till synes medvetet. För att komma runt detta vid Changi POW-lägret gjorde POW: s där tabletter som de övertygade om att vakterna skulle bota VD. Dessa såldes till vakterna och i sin tur användes pengarna för att köpa medicin från de män som vägrade att ge det ut i första hand!

Röda korset stod inför enorma svårigheter att komma till dessa läger och inspektera dem. Alltför ofta utfärdades inte nödvändiga dokument som behövdes för ett besök och som exempel berättade japanerna inte ens Röda korset hur många POW-läger de körde. Röda korset fick höra av japanerna att det fanns 42 POW-läger när det fanns över 100. Att få någon form av kommunikation tillbaka till Storbritannien blev allt annat än omöjligt av japanerna, så att familjer i Storbritannien inte hade någon aning om vad som skulle gå vidare med avseende på sina nära och kära i Fjärran Östern. Röda korset fick en viss kritik för detta efter kriget, men med tanke på de omständigheter de befann sig i (deras Borneo-delegat och hans fru sköts för att försöka få en lista över fångarnamn från japanska) var sådan kritik hård.

Relaterade inlägg

  • Röda Korset

    Röda korset spelade en mycket viktig roll i andra världskriget med den hjälp de gav till krigsfångar. Röda korset arbetade ...

  • Röda korset och andra världskriget

    Röda korset spelade en mycket viktig roll i andra världskriget med den hjälp de gav till krigsfångar. Röda korset arbetade ...

  • Japanska krigsfångar

    Japanska krigsfångar, även om det är en sällsynthet för en del av Stillahavskriget, togs när kriget närmade sitt slut och omedelbart efter ...