Dessutom

Spanska Nederländernas uppror

Spanska Nederländernas uppror

De spanska Nederländernas uppror ledde till att Spaniens kollaps som en viktig europeisk makt. År 1618 - början av trettioårskriget - såg inget katolskt land Spanien som en användbar allierad.

Det berörda området var en del av Habsburgsriket och känd som Spanska Nederländerna. Fram till hans abdikering 1555 drevs området av Charles V och för alla hans brister - särskilt hans ekonomiska belastning av regionen med avseende på skatter - var han en burgund och han talade flamländsk. Hans efterträdare Philip II gjorde det inte och han var inte heller en burgund. Han sågs vara kall och arrogant och efter 1559 besökte han aldrig de spanska Nederländerna.

Befolkningen i de spanska Nederländerna var 3 miljoner med cirka 300 städer. Det fanns en enorm lokal patriotism i området som delades upp efter språk. Det fanns sjutton provinser. De fjorton nordliga provinserna talade holländska dialekter medan de tre södra talade vallonska. Adelsmännen talade franska dock mer i söder än i norr.

Philip behövde regionen för sin rikedom. Antwerpen var centrum från vilket guld från den nya världen distribuerades och dess finansiärer var experter på att ta upp lån - en punkt som inte tappats på Philip.

I mitten av C16 hade spridningen av kalvinismen i låga länder tagit grepp. Habsburg-Valois-krigarna avslutades 1559 så att rörelser i västra Europa var enklare. Calvinismen fann stöd från lägre klasser, mindre adelsmän och stadsledare. 1566 baserades kalvinismen i regionen i Antwerpen. Religionen sprider sig snabbt. Calvinismens översvämning ägde rum efter Charles V: s regeringstid. Som en stark katolik måste Philip ses att han tog på sig kalvinismen. Philip beslutade att befria regionen med kätteri.

Till att börja med inkvisitionen var knappt effektiv i regionen. Men Philip trodde att om kalvinismen lyckades hanteras skulle den förstärka hans makt och sätta regionen mycket under hans makt. Philip var tillräckligt skarp för att röra sig försiktigt.

Han utsåg rika och mäktiga magnater till provinsiella guvernörer. Tekniskt sett var de ansvariga mot Madrid. De provinsiella guvernörerna var kända som stadshållare. William av Orange blev stadshållare av Holland, Utrecht och Zeeland medan greven av Egmont tog ledningen av Flandern och Artois. Generalstaterna hade makten i de spanska Nederländerna och Philip hade liten makt över dem. Logiken var för stadshållarna att kontrollera generalstaterna och därför härska dem på Filips vägnar. Denna kontroll skedde inte.

1558 var Philip i behov av pengar. William av Orange övertalade staterna-generalen att bevilja Philip en 9-årig subvention. I gengäld var Philip tvungen att acceptera en remonstrance som fastställer friheter som krävs av de spanska Nederländerna. Philip gick med på att dra ut spanska trupper som var stationerade där och detta ägde rum 1561. Detta var ett exempel på magnaterna som dikterade villkor till Philip när han var i behov av pengar. Men ett mycket viktigare exempel ägde rum.

Filips regent i regionen var Margaret av Parma - en illegitim dotter till Charles V. Hon rådades av ett statsråd som bestod av de stora magnaterna och ledande tjänstemän i regionen. Den verkliga makten låg hos rådets president. Då innehades detta av en Erasmian-påverkad burgund som heter Anthony Perrenot, Lord of Granvelle. Han sågs av adelsmännen i spanska Nederländerna vara munstycket till Filip II och magnaterna trodde att deras makt minskade av honom. Magnaterna krävde att han avskedades. De tre ledande var William av Orange, greven av Egmont och den Hertig av Aerschot. Alla tre män var mycket rika men de var konservativa. De var inte medvetet revolutionerande men de såg Philip som ett skadligt inflytande på de spanska nederländska ”friheterna som de identifierade med sina egna intressen” (Lockyer).

1559 beslutades att utse tre nya ärkebiskoper och fjorton nya biskopar för de spanska Nederländerna. Detta skulle omfatta nya lågländer ser och om de drivs igenom skulle skapa en autonom kyrklig organisation för regionen. Det var inget fel med det här, men de verkliga rädslorna för magnaterna var att det kan leda till en regeringsskakning som skulle resultera i en mer centraliserad administration som skulle ta makten bort från stadshållarna. Biskoparna skulle också utses av kronan och när de satt på generalstaterna skulle de öka den kungliga makten där. Stadsledarna var inte angelägna om detta, eftersom de utövade mycket makt i staterna-generalen. De vanliga folket var också rädda för att utnämningarna skulle leda till större religiös förföljelse och att inkvisitionen skulle börja tillgånga sig. Alla tre sektorer i samhället var ilska - de rika, köpmännen och den allmänna befolkningen. De nya biskoparna var tvungna att resa med en beväpnad vakt för sitt eget skydd. Hur påverkade detta Granvelle? Han utsågs till kardinal och blev Nederländernas första primat.

Det var allmän oro i hela regionen. Margaret av Parma uppmanades att ringa riddarnas församling av den gyllene fleeceen juni 1562. Detta bestod av magnater som åtnjöt yttrandefrihet medan församlingen var i session. De skickade en magnat till Spanien för att se Philip II kritiserade Granvelle och uppmanade Margaret att ringa generalstaterna. Philip gjorde ingenting och i mars 1563 krävde William av Orange (som effektivt ledde generalstaterna) Granvelles avsked. Detta hände inte och William avgick från statsrådet tillsammans med andra magnater. Margaret var maktlös att upprätthålla lag och ordning eftersom hon inte hade några spanska trupper i regionen och förlitade sig på magnaterna för att säkerställa att lag och ordning upprätthölls. Philip var för bekymrad i Medelhavet för att engagera sig och beordrade att Margaret skulle göra eftergifter. 1564 avskedades Granvelle. Egmont och William av Orange återgick med i statsrådet och alla verkade stabila. Men frågan om de nya biskoparna visade befolkningen i de spanska Nederländerna sex saker:

1) Philip var oförmögen att hävda sin auktoritet.

2) Magnaterna kunde få vad de ville med tydliga lätthet.

3) Magnaterna var förknippade med upprätthållandet av lag och ordning.

4) Det var en naturlig ogillar i regionen för spanska.

5) Philip blev ännu mer populär.

6) Den katolska kyrkan framhöll sin uppenbara absoluta natur - vilket hade stora konsekvenser för kalvinister.

Det religiösa problemet

De flesta av adeln var katolska med Erasmian sympati. De gjorde invändningar mot religiös förföljelse eftersom det ledde till oordning i ett samhälle som domineras av dem. Den störningen kan hota deras dominans.

Calvinism var stark bland de mindre adelsmän som hade utvecklat en hatad av de privilegier som den katolska kyrkan hade. Deras senare inflytande i kampen mot spanska var starkt. Frankrike hade redan upplevt den kraftfulla inverkan en ädla / kalvinistisk rörelse kunde ha på regeringen.

Fritt från problem i Medelhavet beslutade Philip att anpassa regionen. Ett katolskt universitet inrättades i Douai, jesuiter uppmuntrades att gå till låga länder och instruktionerna från Trentrådet skulle tas i drift. Att Philip agerade som en absolut monark var att förvänta sig och han bad inte magnaterna om deras tankar om dessa frågor. 1564 bad statsrådet Philip att ompröva sin politik.

”Kungen gör fel om han tror att Nederländerna, omgiven som de är av länder där religionsfrihet är tillåtna, kan på obestämd tid stödja dessa sanguinariska uppgifter. Jag kan inte godkänna prinser som försöker styra samvetsgränserna för sina undersåtar och vill råna dem om tronens frihet. ” William av Orange - en katolik

Greve Egmont skickades till Spanien där han varmt mottogs av Philip. Men kungen skulle inte ändra sin politik gentemot Nederländerna. William av Orange, Egmont och Admiral Horn, Nederländernas admiral, drog sig tillbaka från statsrådet i protest men både Egmont och Horn var kända för att vara lojala mot kronan så de förväntades inte göra något för extremt. William av Orange var mindre lojal mot Philip men han var ingen extremist. Han var i en svår position eftersom de mindre adelsmännen omfamnade religiös radikalism och blev mer extrema i deras samtal. Dessa män hade tappat mycket pengar till följd av prisökningar - pengar som de inte kunde återhämta sig. William kunde inte anses vara öppet stöd för män som blev radikala och potentiellt de-stabiliserande. Dessa män vände sig till Louis av Nassau - bror till William av Orange. 1565 bildade de kompromissen. Det hade två huvudmål:

1) för att avsluta kraften i inkvisitionen i Nederländerna

2) att få Philip att dra tillbaka sina order att verkställa trenderådets resultat.

I april 1565 lade Louis och greven Brederode fram en framställning till Margaret av Parma i Bryssel. Stödet från magnaterna hade varit fläckigt. William erbjöd sin bror stöd men Egmont och Horn gjorde det inte. Mindre än 50% av dem som hade undertecknat framställningen visade sig stödja Brederode. När Brederode lade fram framställningen till Margaret sa en rådgivare till henne tillåtet “Vad, fru! Rädd för dessa tiggare?”Ordet” tiggare ”fastnade och Brederode cyklade runt Antwerpen i triumf. Antwerpen var en stad i oro eftersom det fanns hög arbetslöshet och religiös radikalism var vanligt. En sådan kombination kan vara flyktig.

Som svar på detta hot avbröt Margaret alla religiösa förordningar. Magnaterna inbjöds tillbaka till statsrådet som fortfarande var frånvarande efter Egmontes motbevisning i Spanien. 1566 höll kalvinister utomhusmöten bevakade av väpnade sympatisörer. I juli 1566 överenskom den radikala delen av kompromissen att samarbeta med kalvinisterna. De hade båda samma mål - att pressa Philip II till att slappna av hans förtryckande styre. De var nyfikna kamrater eftersom kompromissen var mindre adel som ville återhämta sin sociala och ekonomiska status medan kalvinisterna ville att religiös tolerans skulle följas av upprättandet av kalvinismen i hela Nederländerna.

Hur såg William på kompromissen? Han välkomnade inte social störning eller orsaken till det. Han ville inte att Nederländerna skulle delas upp i läger. Han betraktade många av de mindre adelsmän och kalvinisterna som farliga hot-heads som kunde förstöra alla chanser till ökad politisk frihet. Han försökte lösa det missnöje som fanns i Antwerpen. Han gick till mässan för att försäkra katolikerna och introducerade system för offentliga arbeten för att ge anställning. Genom att göra detta försökte han tillfredsställa båda sidor. Men det fanns problem någon annanstans.

1565 såg en dålig skörd. Priserna ökade kraftigt. Stadsarbetarna drabbades hårdast. Kriget i Östersjön drabbades hårt av handeln med havet och i augusti 1566 Ikonoklastiska upplopp tog plats. Kyrkor - sett som de rikas bastion - förstördes, liksom kyrkor och kloster. Upploppen sprang snabbt och mycket religiös egendom skadades. Magnaterna och den lägre adeln fruktade att egendom i allmänhet skulle attackeras och de blev förfärrade över folkmassens raseri.

I augusti 1566 träffade Margaret en överenskommelse med ledarna för kompromissen som ledde till överenskommelsen. Kompromissen var tvungen att lägga ner sina vapen och inte störa katolsk tillbedjan medan protestantiska predikanter fick fortsätta arbeta där de redan hade etablerat fotfäste. Våldet slutade snabbt när spannmålspriserna sjönk, men många fastighetsägare reagerade på det genom att de inte skulle dras in i religiösa eller politiska rörelser eller något som antydde på dissens. Margaret utnyttjade denna svaghet. Hon bad Philip II om trupper och försökte hyra leiesoldater från Tyskland. Hon trodde att överenskommelsen hade tvingats på henne och att hon inte var villig att behålla den. William av Orans uppenbara dabbning med uppror misslyckades främst på grund av att Egmont hade förblivit lojal mot Philip.

Varför allierade inte William sig med kalvinismen? Först var han katolik och han var också mycket medveten om att kalvinismen inte hade tillräckligt med pengar, vapen eller förnödenheter för ett framgångsrikt uppror. Prinserna i norra Tyskland var lutherska och var inte villiga att hjälpa kalvinismen. Även genom att gå med i kalvinismen skulle William ha tappat stödet av den katolska majoriteten i Nederländerna och hans släktingar i Tyskland.

Calvinismens ledning gick till Brederode. I mars 1567 samlade han en armé och marscherade till Zeeland. Margaret uppmanade omedelbart magnaterna att svära en ed om lojalitet till Philip II. De gjorde alla utom William av Orange. Han skulle dock inte åta sig sig till kalvinismen. Brederodes styrka slogs lätt av legosoldater strax utanför Antwerpen. Brederode flydde till Tyskland. Så gjorde William och många mindre adel eftersom de förväntade sig allvarligt förtryck. Fram till 1567 hade fyra separata motståndsnivåer varit:

1) Magnaterna som ville ha större frihet.

2) De mindre adelsmän som ville återta sin sociala och politiska status.

3) Calvinismen som ville ha religionsfrihet

4) Arma arbetare i städerna som ville lindra deras fattigdom.

Dessa fyra separata grupper hade fyra separata mål och det fanns ingen uppenbar koppling mellan dem alla. Inte alla ville ha oberoende från Spanien. Magnaterna hade visat sin lojalitet med sin lojalitetsed medan de mindre adelsmännen nu var mindre öppet upproriska efter chocken från de ikonoklastiska upploppen. Kalvinismen hade ingen kärlek till den katolska kyrkan medan de fattiga stadsarbetarna inte hade kärlek till kyrkan eller Spanien. Varje grupp hade skäl att misstro de andra så chanserna för självständighet 1567 såg mycket avlägsna ut - även om grupperna krävde det som de flesta inte hade. Med William of Orange i Tyskland såg rebellerna svaga ut.

Med de problem som han hade såväl hemma som i Nederländerna skulle Filips bästa politik ha varit en av tolerans och försoning. På Filips order marscherade hertigen av Alva 9 000 män från Milan till Nederländerna. De anlände i augusti 1567. Alva hade fyra hemliga order:

1) att göra alla områden lojala mot Bryssel - detta skulle upphöra med magneterna.

2) alla stadsrättigheter skulle upphöra vilket skulle göra slut på köpmännen

3) det var religiös enhetlighet

4) Nederländerna skulle betala sin fulla andel för att finansiera Filips politik.

Alva inledde en regeringstid av terror. Adelsmännen arresterades (trots att de var övertygade om att de var fria från sådana problem) och skickades till rådet för besvär som kallades ”rådet för blod” av lokalbefolkningen. De flesta släpptes efter att ha undertecknat en inlämningsform. Alla ledare eller potentiella ledare av motstånd arresterades. Stadsledare fick ingen nåd. I januari 1568 avrättades 80 ledande medborgare i Bryssel. Philip skrev till Alva att:

"Städerna måste straffas för sin rebell med förlusten av sina privilegier som alla måste få att leva i ständig rädsla."

Ytterligare ett slag för motståndsrörelsen kom i februari 1568, då Brederode dog. William av Orange var nu den uppenbara ledaren. 1568 publicerade han sin "rättfärdigande" som hävdade lojalitet till Philip, krävde en enad front mot Alva och skyllde alla problem i Nederländerna på "onda rådgivare". William planerade en trehöjd attack mot Alva med Louis av Nassau och de franska huguenoterna. Louis gjorde några framsteg i Groningen men de två andra spetsarna misslyckades. Det lämnades för Louis att känna Alvas fulla styrka och Louis styrka föll tillbaka i Tyskland. På väg att möta Louis i strid hade Alva arresterat och avrättat Horn och Egmont som ett exempel för andra.

I oktober 1568 försökte William igen den här gången med hjälp av tyska legosoldater. Han marscherade till Brabant men fann att det inte fanns något allmänt populär stöd för honom i regionen. Detta var ett tecken på att Alvas terror härrörde sig. William drog sig tillbaka till Frankrike. Alva skrev till Philip det

"Vi kanske ser Prince of Orange som en död man."

Terroren fortsatte till 1573. 9 000 fördömdes av rådet för blod och 1 000 avrättades eller förvisades. Tusentals gjordes till flyktingar. Alva behövde den kungliga regeringen för att vara ekonomiskt säker, så i mars 1569 tvingade han generalstaterna att godkänna en 10% moms som skulle vara utanför deras kontroll. Hela landet reagerade mot "Tionde Penny”. Utredningsrådet vägrade att genomföra det. Det kallades till blodrådet som slutade dess privilegier. Men detta hindrade inte oppositionen mot skatten och Alva insåg att han helt enkelt inte hade kraften att brutala befolkningen till att betala den. Alva skjutit upp introduktionen och den antogs troligen aldrig i drift.

Vid tidpunkten för skatten kämpade William och Louis med Huguenoterna i Frankrike. Flyktingar från norra Nederländerna hade bildat en piratstyrka känd som ”Sea Tiggare”, och Coligny, ledaren för de franska huguenoterna, föreslog att William skulle erbjuda skydd för dem. Han, som suverän prins, bemyndigade dem att byta på spansk sjöfart. Sea Tiggare var från norr där William var stadshållare. Men han hade koncentrerat sig på städer i söder som Ieper, Ghent och Antwerpen där religiös dissent var starkast. Dessa städer poliserades dock lätt. Detta var inte sant för den norra regionen med dess många inlopp och hamnar. Regionen hade en mycket komplicerad kustlinje med många öar precis utanför kusten. Endast de som är kunniga om området kunde segla dit med en viss säkerhet. William skiftade sin tonvikt mot norr och allierade sig till Sea Tiggare. Detta ledde inte till Nederländernas oberoende utan till skapandet av en ny stat.

Sea Tiggare hade under flera år använt hamnar i sydöstra England för skydd och säkerhet. År 1572 sparkade Elizabeth ut dem med rädsla för att deras närvaro skulle motverka Philip II. När de seglade tvingade en storm flottan in i Brill i Holland. Sea Tiggarna tyckte att det inte försvarades eftersom spanska trupper var i Utrecht för att sätta upp upplopp. Sea Tiggarna krävde staden för William av Orange. Nyheter om denna framgång skickades till William på La Rochelle och Louis av Nassau seglade omedelbart med resten av Sea Beggars-styrkan och tog Flushing i Zeeland. Många nordliga städer gick över till Sea Tiggare. Sea Tiggarna hade lett till ett stort uppror i norr.

På nyfiken väg försökte William återigen göra ett uppror i söderna. Louis och Huguenoterna ockuperade Mons medan William slog in Brabant och Flanders. Återigen fann han att det inte fanns någon entusiasm för uppror och han var tvungen att dra sig tillbaka efter att ha upplöst sin armé. Efter denna motstrid i söder beslutade William att koncentrera sig i norr och han satte sig själv i spetsen för motståndet där. Han hade ingen kärlek till Sea Tiggarna eftersom de mestadels var kalvinism och ikonoklaster. De flesta var fanatiker vilket innebar att de var svåra att förutsäga. De flesta stadsledare fruktade vad Sea Tiggare skulle göra med sina städer eftersom de verkade lika hänsynslösa som spanska. Både Amsterdam och Middelburg vägrade att erkänna Sea Tiggare. Katolikerna i regionen fruktade deras inställning av uppenbara skäl. Men de lägre sociala klasserna ansåg att de inte hade något att förlora av förändring och att de eventuellt kunde göra av förändring. När de kombinerades med Sea Tiggare kunde de tvinga fram stadsledarnas hand.

Vissa katoliker stödde Sea Tiggare, det var hatet orsakat av den tionde Penny. Sea Tiggare spelade på denna patriotism och lovade att låta katolikerna tillbe i fred. Men när Sea Tiggarna blev starkare började de förfölja katoliker, anabaptister och lutherska. De trodde att frihet för dyrkan bara skulle gälla kalvinismen. Icke-kalvinistiska kyrkor förstördes och präster dödades av Sea Tiggare. Icke-kalvinistiska religioner tvingades under jord och kalvinismen påtvingades folket i de norra provinserna. Men till och med år 1587 var bara cirka 10% av Hollands befolkning kalvinism. William ville fortfarande ha ett enat Nederländerna baserat på religiös tolerans och han försökte begränsa Sea Tiggars verksamhet genom att avskedja deras ledare 1573. Men deras enskilda syfte och deras totala engagemang gjorde dem till de enda framgångsrika rebellerna och i april 1573, William av Orange gick med i den kalvinistiska kyrkan.

I många månader hade Alva varit under tryck av Huguenoterna på den nederländska södra gränsen. Men i augusti 1572 hade huguenoterna försvagats dåligt av massakern i St. Bartholomew. Alva lämnades fri att flytta norrut. Haarlem (Holland) beleirades tidigt 1573 i sju månader. Magistrater ville förhandla med Alva men ett populärt uppror fick dem att ersätta. William kunde inte göra något för att hjälpa och Haarlem föll. Detta kunde ha visat ett avgörande slag för rebellerna. De räddades av turkarna. Philip var inblandad i ett dyrt krig med turkarna i Medelhavet och hans sträckta ekonomi innebar att spanska soldater i Nederländerna inte betalades. De muterade och vägrade slåss. De sprang genom Antwerpen och gjorde spanska ännu mer hatade. År 1574 hade Philip pengar att betala sina soldater men William hade fått det nödvändiga andningsutrymmet och det fanns ingen kärlek till spanska efter Antwerpen. Alva belägrade Leyden i Holland. Han attackerades av Louis av Nassau (som dödades för att göra detta) men detta räckte inte för att befria Leyden. Undergiven magistrater avskedades och William fattade beslutet om att klippa vallarna och översvämma medvetet området kring Leyden. Planen fungerade och Alva måste dra sig tillbaka. William's prestige steg kraftigt och den populära åsikten svängde återigen bakom motståndsrörelsen.

I november 1573 ersattes Alva av Don Luis de Requesens. Han hade fått order om att vända förtryckspolitiken. Han gav ut en allmän benådning till alla som var inblandade i uppror och han drog officiellt tillbaka "Tenth Penny". Men han hade inget att erbjuda på religion eftersom Philip vägrade att kompromissa:

”Jag skulle hellre tappa de låga länderna än att regera över dem om de upphör vara Katolik.”

De nordliga provinserna var nu fast kalvinism och de kunde inte acceptera detta eftersom de åtminstone ville ha frihet att tillbe. För att införa kunglig vilja var Requesen tvungen att använda våld. 1575 meddelade emellertid Philip sin effektiva konkurs. Hans armé i Nederländerna var sammansatt av sina egna soldater och många legosoldater. Utan att få betalt vred de sig till plundring. Requesen dog 1576. Det fanns en tidsfördröjning innan hans efterträdare utsågs och statsrådet tog ledningen. De rensade rådet för pro-spanska medlemmar och kallade generalstaterna. Detta beslutade att inrätta en armé av självförsvar under hertigen av Aerschot. 1576 verkade det som om magnatenas enhet hade uppnåtts.

Men enhet var bedrägligt i utseende. William erbjöd sig att sätta sin armé under kontrollen av generalaterna. Men den norra armén bestod främst av kalvinism som var socialt radikala. Den södra armén bestod av aristokrater som var katolska och konservativa.

Den spanska armén lyckades förena de två. 1576 förstörde spanska soldater Antwerpen. 7 000 av stadens befolkning dödades och en tredjedel av staden förstördes av trupper som var där för att rädda staden från norra rebeller !! De nordliga och södra arméerna förenades i ”Pacification of Ghent” som avbröt alla religiösa frågor tills en tid då generalsekreterarna kunde komma överens om en religiös lösning.

Tidigt 1577 anlände en ny generalguvernör - Don John of Austria. I februari 1577 utfärdade han 'Perpetual Edict' som gick med på att dra tillbaka spanska trupper från Nederländerna och gick med på Pacifieringen av Ghent. Detta var tillräckligt bra för de södra magnaterna, men inte för William och Zeeland och Holland. Den eviga edikt ville återställa katolicismen i hela Nederländerna. Både Holland och Zeeland lovade att fortsätta kampen. Don John tog Namur, förklarade att William var en förrädare och ville rensa generalstaterna från dem som hade uttryckt anti-spansk känsla. I stället för att odla en relation med de södra magnaterna, pressade Don John dem till en allians med William. Denna enhet visade sig vara kortvarig när populära uppror bröt ut i söder och magnaterna fruktade för deras egendom. Ett "råd om arton" tog över Bryssel och uppmanade William att ta kontrollen.

Aerschot var misstänksam mot Williams avsikter och han drog sig tillbaka till Gent för att samla katolska adelsmän - Malcontents. Ghent hade ett radikalt kalvinismråd och de arresterade Aerschot och skickade honom till Tyskland. Ghent inrättade ett råd baserat på Brysselmodellen. Söderna var inte beredda att acceptera denna spridning av kalvinismen och i januari 1579 undertecknade Artois, delar av Flandern (det vallonska området) och Hainault Union of Arras som på ett otydligt sätt säger att det skulle upprätthålla den katolska tron. Holland, Zeeland, Utrecht och Gelderland undertecknade Utrecht Union. William hoppade dock fortfarande på enhet genom att underordna religiösa frågor till politiska. Försoning såg dock tveksam ut.

I oktober 1578 dog Don John. Han ersattes av Alex Farnese, hertig av Parma. Han var känd för att vara en stor soldat, med stor integritet och högfödelse. Detta gjorde honom mycket acceptabel för de södra aristokraterna. Han lovade inga straff för städer eller män som äro trofasthet till Philip. I maj 1579 undertecknades Arrasfördraget vilket upprätthöll privilegierna för provinser i Vallonien och drog tillbaka spanska trupper från provinser som undertecknade fördraget. Adelsmännen fick inte sin politiska makt men deras sociala ställning bibehölls. Den södra aristokratin hade nu blivit mycket rädd för norrens sociala radikalism.

William insåg att han var en viktig faktor i misslyckandet med att förena provinserna. Han behövde därför hitta någon som ledare som var acceptabel för både norr och söder. Bror till kungen av Frankrike valdes - hertigen av Anjou. Detta var en logisk utnämning eftersom Frankrike alltid hade varit en fiende av Spanien och Anjou var en stark katolik. Därför borde han ha vädjat till båda sidor. 1581 erbjöd tretton provinser av sjutton sina lojalitet till Anjou. Detta gjordes vid ett möte mellan generalstaterna i Haag. Tyvärr visade Anjou ett dåligt val eftersom han var arrogant och obegränsad. Han ogillade makten i provinserna och ville att deras makt skulle överföras till honom. I januari 1583 marscherade han till Antwerpen för att hävda sin myndighet men hans attack misshandlades. Detta främmade sig självklart från folket. William var dock övertygad om att rebellerna behövde utländskt stöd. Anjous död i januari 1584 tog honom ur bilden. I februari 1584 William av Orange mördades. Hans död var ett mycket hårt slag för motståndsrörelsen.

Upproret efter William död

Williams död kan ha förstört motståndsrörelsen om det hade hänt tidigare i kampanjen. Men 1584 hade hatet mot Spanien blivit så förankrat i de norra regionerna och rebellerna var så välorganiserade att de fortsatte kampen. Trots fortsatte Parma sin framsteg och i augusti 1584 föll Gent. Bryssel föll i mars 1585 och Antwerpen i augusti 1585. De enda huvudområden som inte föll var Zeeland och Holland. Dessa två områden skyddades av havet och floderna. Rebellerna var i behov av utländskt bistånd. Frankrike var inte en möjlighet och den enda möjligheten var England.

Rebellerna träffade en överenskommelse med Elizabeth att hon skulle tillhandahålla en armé på 4 000 män under jarlen av Leicester. Leicester var dock ur sitt djup och han kunde inte förstå komplexiteten i de frågor som kämpades över. I de två regioner som ännu inte tagits av Parma, sopades ledarna i den gamla stilen ur makten av mer extrema och engagerade män från Sea Tiggare.

Det var vid denna kritiska tidpunkt som kalvinismen delades upp i två läger: det fanns de måttliga och socialt konservativa libertisterna och de styva och mer radikala precisierna. Upproret som ursprungligen hade men ett mål var nu komplicerat av det som i huvudsak var en klasskamp. Leicester blev identifierad med precisianerna som ville ha ett totalt förbud mot handel med Spanien. Till och med denna tid skedde handel mellan de två eftersom Spanien behövde den holländska merkantilkunskapen och flottan för att skicka leveranser till regionen och holländarna använde intäkterna från denna tjänst för att finansiera deras kampanj. Amsterdam - en stad med Libertists lutning - blomstrade under denna tid. 1586 använde Leicester sin makt för att förbjuda all holländsk handel med spanska.

Detta beslut stöds av Holland. De hittade en ny talesman i Johan van Oldenbarneveld som var advokaten för Holland. Han fick också stöd av sonen till William av Orange, Maurice av Nassau. Leicester fångades mellan de två och i november 1586 återvände han till England. 1587 återvände Leicester för att göra ytterligare ett försök att införa sin myndighet men han misslyckades ännu en gång. Han lämnade 1588 men hans trupper förblev där finansierade av Elizabeth.

År 1588 var rebellerna dåligt uppdelade. Parma hade den perfekta möjligheten att dra nytta av detta. Men Philip behövde sin styrka för Armada och denna spanska katastrof gav rebellerna utrymmet de behövde för att omorganisera sig själva. 1589 mördades Henry III av Frankrike och Parma beordrades av Philip att invadera Frankrike för att införa en pro-spansk monarki eller till och med Philip som kung av Spanien. Den lagliga arvingen till den franska tronen var Henry av Navarra - en kalvinist. Detta borttagande av den duktiga Parma gav rebellerna två år att återuppbygga sig eftersom Parma hölls i Frankrike från 1590 till 1592.

I själva verket dog han 1592 och spanska förlorade en av deras mest fullbordade militära befälhavare. Under denna tid lyckades Maurice organisera det nederländska motståndet och han hade en serie framgångar som spanska aldrig återhämtade sig från. 1590 återupptogs Breda av rebellerna. År 1591 togs Zutphen, Deventer och Nymegan tillbaka. 1600 togs de viktiga hamnarna i Ostend och Sluys om.

Döden av Philip 1598 borde ha slutat kriget. Men hans son, Philip III, såg sig själv som en stor ledare och utsåg Ambrosio Spinola till att leda strävan att få holländarna till hälen. Spinola var en kapabel general och 1604 återvände han Ostend. Vid denna tid var Spanien allt annat än ekonomiskt utmattad och krig trött. Philip III var i den svåra positionen att behöva erkänna förekomsten av det som nu kallades Förenade provinserna. Detta vägrade han göra. The southern areas were given a form of self-government under Albert of Austria who had married the Infanta Isabella (Philip II's daughter). He governed under the title of governor-general. Spanish troops remained in the southern regions and Albert and Isabella had to respect Spanish wishes. The two were popular with the people of the south.

Their attempts at reconciliation with the northern regions failed mainly due to religious problems as the north was not prepared to tolerate Catholicism there. To all intents, the area had split into two distinct camps by from 1598 on. In 1606, Albert agreed to treat the north as an independent state which would be called the United Provinces. In March 1609, a twelve year truce was agreed between the catholic south and the Protestant north. This truce allowed the United Provinces to trade with Spain and the West Indies and the state did not have to guarantee freedom of worship for Catholics. The truce also gave the United Provinces international recognition. This was not a de facto peace treaty as Spain wanted better treatment for the Catholics in the United Provinces. The truce was due to end in 1621 and when it did it was not re-newed and