+
Folk, nationer, händelser

Den romerska armén och krigföring

Den romerska armén och krigföring

Den romerska armén ansågs vara den mest avancerade av sin tid. Den romerska armén skapade Romerska imperiet - en enorm del av Västeuropa - och Rom själv drabbade mycket av de rikedomar som armén tog tillbaka från sina erövrade territorier.

Den romerska armén utvecklade stridstekniker som var kopplade till en våldsam träningsregime. Alla nyrekryteringar till armén blev mycket fit och disciplinerade. Träningen var hård, liksom straff för misslyckande. I en strid placerades alltid nya rekryter framför de mer erfarna soldaterna i armén. Det fanns tre skäl till detta. Den första var att ge dem förtroende eftersom bakom dem var erfarna soldater som kämpat i strider tidigare. För det andra stoppade det de nya soldaterna som flydde om deras mod övergav dem. Slutligen var de som var mer benägna att dödas i den inledande fasen av en strid framtill. De härdade och erfarna legionärerna låg bak. Den romerska armén hade dåligt råd att förlora erfarna legionärer medan om ett nytt legionär kom igenom en strid levande, skulle han blodig och erfaren och ett värdefullt tillägg till armén. Om han dödades, skulle förlusten av hans erfarenhet inte vara för stor.

Den romerska arméns viktigaste stridsenhet var legionen som befalldes av en legatus. Detta bestod av mellan 5000 till 6000 legionärer. 500 till 600 legionärer utgjorde en kohort medan mellan 80 till 100 soldater var ett sekel befallet av en centurion.

Romarna använde en beprövad attackteknik. Legionärer skulle springa framåt mot fienden och kasta sin pila mot dem. Medan detta orsakade oordning bland fienden, skulle legionärerna flytta in för att slå nära kvartalet med sina svärd (gladius). Varje attack var resultatet av noggrann planering och övning - varför de vanligtvis var så framgångsrika.

För att stödja legionärerna använde romarna också kavalleri. Kavaleriets huvuduppgift var att stödja legionärerna genom att attackera en fiendelinje vid flankerna. Kavalleri användes också för att jaga efter en retande fiende.

För att hjälpa legionärerna, som var yrkesmässiga soldater, användes deltidssoldater som kallas hjälpmedel. Dessa män rekryterades ofta från ett område som romarna försökte erövra och ockupera. De var inte helt utbildade soldater och deras vanliga uppgift var inte att slåss när legionärerna attackerade, utan att hjälpa dem genom att agera som speider eller bågskyttar som skulle skjuta mot fienden medan legionärerna attackerade. De hjälpmedlemmar som kämpade till fots skulle användas för att attackera en fiendeposition innan legionärerna gjorde det - på detta sätt skulle en fiendeposition mjukas upp före huvudattacken.

Befästningar presenterade andra utmaningar. När man konfronteras med ett fort eller liknande, skulle ett frontalattack av legionärer ha lett till stora olyckor, även om användningen av en ”sköldpadda” skulle ha bidragit till att minska olyckorna.

Sköldpaddan i aktion

Romarna designade vapen som båda gav ett visst skydd för sina män men också var utformade för att krossa i befästningar. Batterirammar och beläggningstorn användes för detta - det senare tillät romarna att få tillgång till ett fort genom att effektivt ta bort problemet med en hög mur. Batterierna hade ett lock till dem gjorda av trä och djurskinn. Denna kombination räckte för att stoppa pilar etc. men var fortfarande brandfarlig.

Romarna utvecklade också en tidig form av stora angreppskatapulter kallade onagers. Dessa slängde stora stenblock vid en vägg för att krossa den. Romarna använde också katapulter för att avfyra järnbultar mot linjerna av fienden som vetter mot dem.

Allt detta krävde noggrann utbildning och en av de viktigaste som var inblandade här var centurionerna. Varje centurion var skyldig att se till att hans århundrade var en kapabel och effektiv stridskraft. Varje århundrade som inte presterade bra i striden kan betala priset och bli "decimerat". Enheten skulle stå i linje och var tionde man skulle tas ut och dödas. Detta var känt som "decimus" av romarna. Denna straff tjänade som en skarp varning till de andra enheterna och till de som överlevde under seklet straffades.