Historia Podcasts

Amerika och Vietnam (1965-1973)

Amerika och Vietnam (1965-1973)

Vietnamkriget slog Amerika mot kommunismen och var ett klassiskt exempel på kalla krigskonflikter. De västerländska allierade hade vunnit i Berlin, men kommunismen hade rotat i Kina. Östeuropa förblev under rysk kontroll och i Vietnam tycktes det amerikanska fruktan för spridningskommunismen vara verklig.

Under 1950-talet hade Amerika utvecklat sin Domino-teori. Detta var skapandet av John Foster Dulles, USA: s utrikesminister. Han trodde att om ett land tillåts falla för kommunism, skulle landet bredvid det vara det nästa att tumla precis som när en domino faller resten med sig om de är anslutna. Med tanke på rädslan i Amerika för att kommunismen sprider sig över hela världen, var tanken på Vietnam att starta denna process att vända sig till kommunismen och sedan sprida den var oacceptabel.

Amerika hade redan skickat ”specialrådgivare” till södra Vietnam sedan 1955. År 1961 fanns det 1 500 specialrådgivare i landet. Dessa var män från USA: s specialstyrkor som var där för att utbilda den sydvietnamesiska armén i hur man kan bekämpa Viet Cong. År 1963 fanns det 16 000 specialrådgivare i södra Vietnam.

Efter Tongking-incidensen 1964 gav den amerikanska senaten i huvudsak presidenten makt att ge bistånd till alla länder som behövde försvara dess frihet. I februari 1965 hade flygbombningar påbörjats i norra Vietnam och från mars till december 1965 hade 150 000 amerikanska trupper landats i södra Vietnam.

Det amerikanska engagemanget i Vietnam var på topp mellan 1965 och 1969 då maximalt 500 000 amerikanska trupper var i Vietnam. Ett antal av de främsta linjerna var värnpliktiga och inte professionella trupper. De var unga, vanligtvis från lägre sociala grupper och ofta från USA: s minoritetsgrupper. De tränades i konventionell krigföring medan Viet Cong använde geriljataktik - slå fienden och flyttade sedan bort, inte bär en standarduniform och slogs samman i bylivet med lätthet osv. Det var svårt för dessa unga amerikanska trupper att veta vem som var fiende och vem de kunde lita på bland sydvietnamesiska befolkningen. Detta skapade mycket misstänksamhet och förvirring.

Viet Cong hade haft år att göra sin taktik perfekt medan de amerikanska soldaterna i Vietnam bara hade basutbildning. Viet Cong använde inga tankar och flyttade ofta till fots. Amerikanska trupper svarade med användning av helikopterpistolskepp och de tenderade att behandla alla civila som den potentiella fienden. Oskyldiga civila dödades av båda sidor, delvis på grund av massmistanken om den okända fienden som spridit sig genom de amerikanska trupperna. Viet Cong dödade de bybor som de trodde hjälpte amerikanerna medan amerikanska trupper dödade dem som de trodde hjälpte Viet Cong. Det mest beryktade fallet av det senare var Pinksville-massakern - bättre känd som My Lai-massakern. Byn My Lai ansågs vänlig av amerikanska trupper men 109 civila mördades här då de amerikanska trupperna som undersökte byn trodde att de konspirerade med Viet Cong.

Amerika hade total kontroll över luften. Flygplan kan användas för att säkerhetskopiera mark trupper med hjälp av napalm. Defoliationskemikalier användes också för att förstöra djungelhöljet som gavs till Viet Cong längs Ho Chi Minh-leden. Agent Orange dödade stora områden med djungel som döljer detta spår, men de som använde det flyttade helt enkelt längre inåt eller längre in i Laos, vilket undviker de defolierade områdena. För att hindra utbudet av amerikanska trupper sprängde Viet Cong broar, vägar och förstörde kanaler.

Amerikanska frontlinjetropper fick smeknamnet "grunts". Detta beror på att varje gång de satte sig, strammades remmarna på de tunga förpackningarna som de hade med sig i sina bröst, så att de tvingas ut luft i lungorna orsakar ett ljud som ett grynt. Medelåldern för en "grymt" var 19 och de visste att det land de opererade i var besatt med booby-fällor och landminor. Varje steg de tog i djungeln eller i det långa gräset som är vanligt i södra Vietnam kan leda till allvarliga skador. Detta hade en förödande psykologisk effekt på de vernepliktiga.

Viet Cong använde gruvor som kallades ”studsande bettys”. Dessa låg på fjädrar och när de utlöste skulle springa upp till midjahöjd och explodera. De var vanligtvis inte dödliga men offret skulle behöva omedelbar medicinsk hjälp och 3 till 4 män för att ta hand om honom. Detta var ett vanligt vapen som valts för Viet Cong eftersom det betydde att 3/4 män vid en given explosionstillfälle skulle vara oförmögen; de skadade och männen som bär honom tillbaka till säkerhet. Ljudet från explosionen skulle också väcka uppmärksamhet från Viet Cong. Punji-fällor användes också av Viet Cong - det var gropar i marken med spikar i dem som var täckta av gräs och löv och lämnade alla men osynliga för en framstegande soldat. Spetsarna på spikarna var vanligtvis täckta av gift eller smuts. Punji-fällor hittades också i floder och bäckar där trupperna måste göra korsningar.

Även om Vietnam Cong inte slåss i full skala strider, i januari 1968 bytte de taktik med Tet Offensiven. Detta var en massiv attack av den nordvietnamesiska armén som överraskade amerikanerna. Alla stora sydvietnamesiska städer attackerades liksom alla stora amerikanska militära baser. Men attacken var aldrig avgörande och så småningom tvingade amerikanerna Nordvietnameserna tillbaka men båda sidor led allvarliga förluster. 160 000 civila dödades och 2 miljoner blev hemlösa.

I maj 1968 var nordvietnameserna villiga att inleda samtal som skulle leda till en fredsordning. Samtal inleddes i Paris och mycket långsam framsteg gjordes under de följande fem åren. De viktigaste stickpunkterna var att Ho Chi Minh ville ha alla utlänningar från Vietnam och att han ville att landet skulle bli internationellt accepterat som ett enat land. Amerika hindrades fortfarande av hennes stöd för domino-teorin, men kriget hade blivit mycket opopulärt i USA och vidare över hela världen och politiker mötte ett ökande tryck från den röstande befolkningen att dra sig ur Vietnam.

1969 enades den amerikanska presidenten Richard Nixon om att minska antalet amerikanska trupper i södra Vietnam. Han förde en politik som kallas "Vietnamisation", varigenom sydvietnameserna skulle få hjälp i materiella frågor av amerikanerna, men striderna skulle ske av den sydvietnamesiska armén. I december 1970 fanns det 350 000 amerikanska trupper i södra Vietnam. I september 1972 fanns det bara 40 000.

Den sydvietnamesiska armén kunde inte kämpa med de nordvietnamesiska styrkorna. När huvuddelen av de amerikanska trupperna hade dragit sig ut ändrade nordvietnameserna sin taktik genom att inleda en fullskalig attack mot söderna som alla utom visnade under angreppet.

I januari 1973 enades alla sidor om att upphöra med eld under förutsättning att de återstående amerikanska trupperna skulle dras tillbaka och alla POWer skulle släppas. Man enades om att Vietnam "så småningom skulle återförenas".

USA: s engagemang i Vietnam slutade 1973. Kriget hade kostat henne en miljard dollar per dag på sin topp och hon hade tappat 7 miljoner ton bomber - mer än hela summan av alla deltagare i andra världskriget. Kostnaden för kriget 1968 var endast 88 000 miljoner dollar medan de totala utgifterna för utbildning, hälsa och bostäder det året var 24 000 miljoner dollar.

Vapenvapen varade inte alls och Norden attackerade vad som var kvar av södra armén. I april 1975 hade Saigon, huvudstaden i södra Vietnam fallit. Det döpte om Ho Chi Minh-staden och ett enat Vietnam kom till.

Se även: Lyndon Johnson och Vietnam och Amerikas engagemang i Vietnam
Och: Amerika och Vietnam (till 1965)

Relaterade inlägg

  • Amerika och Vietnam (till 1965)

    Vietnamkriget slog Amerika mot kommunismen och var ett klassiskt exempel på kalla krigskonflikter. De västerländska allierade hade vunnit i Berlin, men ...

  • Vietnamisation

    Vietnamisering var den term som Richard Nixon använde för att beskriva USA: s politik gentemot södra Vietnam i de senare stadierna av Vietnamkriget. Vietnamisering var ...

Titta på videon: Vietnam War 1962 to 1975 - Part 1 of 3 (Mars 2020).