Waffen SS

År 1935 hade "Leibstandarte" -regimentet förenats av "Germania" och "Deutschland" -regimentet. De opererade under 'Verfugungstruppe', som var en enhet med uppdelningsstyrka. Hitler hade gjort det klart att "Verfugungstruppe" var "en stående beväpnad enhet exklusivt till mitt förfogande." Den skulle ta sin plats i arméns stridsordning. Den para-militära Totenkpofverbande (Death's Head Unit) hade uppgiften "att rensa upp speciella uppgifter av polisk natur" - Hitler. 1935 verkade emellertid alla tankar om militära åtgärder långt i Nazi-Tyskland.

Verfugungstruppen tränade som om det var en del av Wehrmacht. Män i den tränade med levande ammunition i fullständiga militära manövrar. Men när kriget bröt ut i september 1939 hängde Waffen-SS: s militära framtid fortfarande i balansen. Hitler förblev försiktig att den, utan provad i strid, skulle ta tunga offer och förlora all trovärdighet som den hade. Detta visade sig vara fallet när Tyskland attackerade Polen. "Verfugungstruppe" led tunga förluster, trots den ultimata segern och bekräftade därmed vad Wehrmacht's hierarki hade sagt hela tiden - den hade helt enkelt inte expertis att slåss.

Wehrmachtens enorma framgång från 1939 till 1941 höll SS i en sekundär position när det gäller militära frågor inom stridsområdet. Med den framgång som Wehrmacht hade, kunde inte ens Himmler ifrågasätta dess effektivitet eller hävda att SS - som var mer ideologiskt rent - skulle göra bättre.

För att kompensera förlusterna från den polska kampanjen skapade Himmler ytterligare två divisioner. Han kunde dock inte riskera att starta dessa från grunden, eftersom de skulle vara lika oerfarna som enheterna som attackerade Polen. Därför använde han män från Totenkpofverbande eftersom de var frivilliga och redan utbildade i användning av infanterivapen. Deras rangordnade med uniformerade poliser.

SS-fältenheterna var kända som Waffen-SS. I attacken mot Polen i september 1939 hade deras inverkan varit till mycket kostnad för sig själva. De kompenserade för detta med sina inlägg i attacken mot Frankrike våren 1940. Här var Waffen-SS mycket framgångsrik. Hitler tilldelade sex SS-befälhavare Knight's Cross och beordrade Himmler att skapa en annan division. Hitler tillskrev denna framgång till en "hård vilja - känslan av överlägsen personifierad."

Den nya divisionen kallades 'Wiking'. Det skulle fyllas med frivilliga från de länder som erövrades av Tyskland i deras attacker mot Västeuropa. I flera länder fanns det etablerade fascistpartier - Quisling i Norge, Degrelle i Belgien och Mussert i Holland. 50 000 holländare, 40 000 belgier (flamländska och vallonska), 20 000 fransmän och 6000 nordmän och danskar anslöt sig till Waffen-SS innan kriget avslutades.

"Vi måste locka allt nordiskt blod i världen till oss så att det aldrig mer kommer att slåss mot oss." Himmler.

En ny reserv av arbetskraft kom 1941 med attacken på Balkan.

”Balkan var hemmet till det största Volksdeutsch (etniska tyska) samfundet i Europa, över 1 500 000 starka. Samlingen av dessa folk hade länge varit en nazistisk ambition och var ett konstant tema för Hitlers. ” John Keegan

År 1944 omfattade Waffen-SS 150 000 Volksdeutsch, nästan en fjärdedel av sin styrka.

I mitten av 1941, före operationen Barbarossa, räknade Waffen-SS bara 160 000. Det hade sex divisioner (Leibstandarte, Das Reich, Totenkopf, Polizei, Wiking och Nordland). Det var öronmärkt att spela en viktig roll i attacken mot Ryssland och Himmler hade klargjort vad som förväntades på dem. I ett tal till Waffen-SS-män bara tre veckor innan Barbarossa började sa han:

”Det här är en ideologisk kamp och raskamp. Här står en värld som vi tänkt den - vacker, anständig, socialt lika (och) full av kultur; det är så som vårt Tyskland är. På den andra sidan står en befolkning på 180 000 000, en blandning av raser, vars namn inte är uttalbara och vars fysik är sådan att man bara kan skjuta ner dem utan barmhärtighet eller medkänsla. När du kämpar där i öst, fortsätter du samma kamp mot samma undermänsklighet, samma underordnade raser, som en gång dök upp under namnet Huns, en annan tid av Magyars, en annan tid av Tartars, och ännu en gång under namnet Genghis Khan och mongolerna. Idag framträder de som ryssar under bolsjevismens politiska banderoll. ”

Hitler hade redan berättat för sina Wehrmacht-generaler att attacken mot Ryssland skulle genomföras med "aldrig tidigare skådat, obevekligt och obehagligt hårdhet." Waffen-SS gav sitt namn i Ryssland för sin otydliga beslut i attacken och dess grymhet mot fångar och civila. Det var också under den ryska kampanjen som Hitler startade en stor utvidgning av Waffen-SS så att den gick från sex divisioner till nästan fyrtio; 200 000 män till över 1 000 000.

Det beslutades att ge Waffen-SS den bästa utrustningen, eftersom de verkade bäst utrustade för att använda den. Få i Wehrmacht frågade detta beslut.

Efter Stalingrad tog Hitler emellertid mer extrema beslut. I januari 1942 bemyndigade han Himmler att skapa nya Waffen-SS-enheter. Men arbetskraften var helt enkelt inte tillgänglig och unga infödda tyskar anställdes - trots protester från föräldrar och från Wehrmacht. Den ursprungliga stamtavlan för Himmlers idé för SS utspäddes - han ville ha ideologiskt rena frivilliga; de som var villiga att slåss och dö för orsaken. Nu består de nya enheterna av värnplikt. För att följa detta bestod Waffen-SS-enheter av män från Östeuropa. De gick fullständigt inför nazisternas rasrenhet men de behövdes för att bekämpa partisanerna som blev mer och mer framgångsrika i öst. Den enda kvalificeringen att gå med var ett hat mot kommunismen. Waffen-SS skulle inkludera kroater, albaner, ryssar, ukrainare och kaukasier etc. Över 100 000 ukrainare svarade på Himmlers uppmaning i april 1943.

Men få av de utländska divisionerna kämpade bra. De baltiska divisionerna gjorde det tills ryssarna överskred sina hemland. Den galiciska divisionen XIV (ukrainarna) led svårt vid sin första strid i Brody-Tarnov i juni 1944. De muslimska SS-enheterna på Balkan muterades i utbildning, gjorde lite gott mot Titos partisaner och upplöstes i slutet av 1944. Kosack-SS-enheterna försvann helt enkelt när kriget närmade sig sitt slut och visade sig vara lite användbart för Hitler.

Avsaknaden av input från de så kallade utländska legionerna i Waffen-SS i den östra kampanjen tenderar att distrahera från det tyska Waffen-SS: s arbete. Efter katastrofen i Stalingrad var det Waffen-SS som återställde fronten efter Kharkov. Som ett resultat av detta beordrade Hitler skapandet av "brandkårer" - Waffen-SS-enheter som hölls i reserv och gick i strid på den punkt på fronten där det verkade som att fronten kan vara i fara. De höga SS-officerarnas makt ökade kraftigt efter bombplottet i juli 1944. Här var högre arméoffiser inblandade - SS inte. Därför lade Hitler mer och mer förtroende för SS.

När den tyska militären drog sig tillbaka från Ryssland blev två aspekter av SS tydliga. Få bestridde Waffen-SS: s våld. På fälten hade de visat sig vara en effektiv militärmaskin. Men när ryssarna avancerade mot Tyskland blev Totenkopfs arbete med civilbefolkningen uppenbart.

I den västra kampanjen kämpade sex SS-divisioner i Normandie. Stället vid Hitler Jugend på Falaise gjorde det möjligt för 20 arméavdelningar att dra sig tillbaka till Västra muren. Vid det här laget hade Hitler emellertid förlorat all tro på Wehrmacht. Han utsåg Sepp Dietrich till att leda motattacken i Ardennerna - Slaget om utbuktningen. Här kämpade Waffen-SS-enheter så bra att de drev tillbaka de allierade. Deras framsteg stoppades av brist på bränsle för deras tankar. Det var emellertid vid Malmedy som SS visade sin andra sida när amerikanska POW-skott dödades av SS. Efter kriget dömdes Leibstandarte SS-officer Joachim Peiper till döds för sin del i denna massakre som senare reducerades till liv i fängelse.

Arven från Waffen-SS är mindre än enkelt. Vid många tillfällen bevisade de sig vara en elitstridande styrka - vare sig det var i drivningen till Dunkirk eller attacken mot Ryssland i Operation Barbarossa. De osmakliga aspekterna av krig som är kopplade, med rätta eller fel, till Waffen-SS har emellertid besvärat denna framgång.

Relaterade inlägg

  • Waffen-SS

    År 1935 hade Leibstandarte-regimentet förenats av Germania- och Deutschland-regimentet. De opererade under Verfugungstruppe, som var en avdelningsenhet ...

Titta på videon: Gladiators of World War II - Waffen SS E113 (Mars 2020).