Historia Podcasts

Fyra svarta basebollspelare som följde Jackie Robinsons ledning 1947

Fyra svarta basebollspelare som följde Jackie Robinsons ledning 1947

Jackie Robinson var inte den enda svarta basebollspelaren som passade in i de stora ligorna 1947. Efter att han bröt färglinjen och blev den första svarta basebollspelaren som spelade i de amerikanska stora ligorna under 1900 -talet, fyra andra spelare i färg följde snart i hans fotspår.

Precis som Robinson fick dessa fyra män hantera ett ofattbart tryck. De hade lagkamrater som inte skulle skaka hand, fansen förlöjligade och hotade dem. Ingen kunde bo på samma hotell som sina lagkamrater. Och de var alla tvungna att bevisa för världen att en svart man kunde vara lika bra som en vit man, inte bara på baseball, utan som medlemmar i samhället. Precis som #42 var de alla pionjärer.

Larry Doby

Den 5 juli 1947, mindre än tre månader efter Robinsons första framträdande i National League, nappade Larry Doby i den sjunde omgången av Cleveland Indians spel mot Chicago White Sox och blev den första svarta spelaren i American League. Även om hans karriär började på en låg ton med en strikeout, slutade det triumferande, med hans byst i National Baseball Hall of Fame.

Doby föddes i Camden, South Carolina, men blev en tresportstjärna på gymnasiet i Paterson, New Jersey. Han uppmärksammades snart av Newark Eagles i Negro National League och skrev på att spela professionellt med dem vid 17 års ålder. Eftersom han inte ville förlora sin amatörstatus - och sitt stipendium till Long Island University - spelade Doby under pseudonymen " Larry Walker. ” Han tog så småningom tillbaka sitt namn och spelade för Eagles i två år innan han skickade till södra Stilla havet under andra världskriget.

Samtidigt försökte Cleveland Indianers ägare Bill Veeck hårt att integrera de stora. Från och med 1942 började Veeck begära ligan för att låta honom ta in en svart spelare men fick avslag av kommissionär Kenesaw Mountain Landis. Efter att Robinson tecknat med Dodgers 1946 (han tillbringade ett år i de mindre ligorna innan han debuterade 1947), var dörren öppen för Veeck att även skriva på en svart spelare. På grund av Dobys ålder och kompetens, liksom hans utmärkta rykte utanför planen, var valet lätt för Veeck.

Till skillnad från hur Dodgers tog in Robinson skickade indianerna inte Doby till de mindre ligorna först. Istället tillät de honom att stanna i Negro Leagues med Eagles (dit han hade återvänt efter kriget). Veeck väntade på att göra signeringen officiell och vadade försiktigt genom integrationsvattnet tills han kände att hans fanskare var redo. När han väl kände att tiden var rätt, signerade Veeck Doby och satte honom på storligalistan.

Doby fick sin första start redan dagen efter, men spelade bara sparsamt under resten av säsongen 1947. Som vanlig spelare 1948 hjälpte Doby indianerna att ta sig vidare till ett World Series -mästerskap och blev den första afroamerikanen som slog hemma i "Fall Classic".

Medan han spelade med Cleveland gjorde Doby All-Star-laget varje år från 1949 till 1955, innan han byttes till White Sox före säsongen 1956. Även om han var sadlad med ökande skador, var Doby produktiv för White Sox, men återvände till Cleveland för säsongen 1958. Han spelade deltid för Detroit Tigers innan han återvände till White Sox. Han gick i pension 1959 vid 35 års ålder.

1978 blev Doby den andra svarta tränaren i de stora ligorna, (efter indianernas spelechef Frank Robinson 1976), när han hjälpte White Sox under andra halvan av säsongen. Han valdes till National Baseball Hall of Fame 1998 och gick bort 2003.

Även om han kan ha varit andra efter Robinson i baseball, var han den första afroamerikanen som spelade i American Basketball League (en föregångare till NBA), när han gick med i Paterson Crescents vintern 1947.

Hank Thompson och Willard Brown

Den 16 juli 1947, Dan Daniel av Sporting News skrev i sin krönika, ”I St. Louis säger de att fansen aldrig skulle stå för negrar på Cardinals eller Browns. St. Louis, insisterar de, 'är för mycket av en södra stad'.

Bara en dag senare testade St. Louis Browns den djärva förutsägelsen när de inte bara signerade en afroamerikansk spelare, utan två: Hank Thompson och Willard "Home Run" Brown. Liksom Jackie Robinson kom både Thompson och Brown över från Kansas City Monarchs of the Negro American League.

Den 21-årige Thompson debuterade på den andra basen den 17 juli och slutade utan slag i fyra slag. Oklahoma -infödd spelade igen nästa dag, singel av Red Sox -kannan Dave Ferriss för sin första stora ligahit. Den 32-årige Brown, en Louisiana-född Negro League-legend, debuterade den 19 juli, men gick utan slag.

Den 20 juli gjorde de två historia genom att bli de första svarta spelarna i samma startuppställning i en storligamatch. Den 17 augusti var Brown och Thompson i uppställningen tillsammans igen när Browns spelade mot Larry Dobys indianer, vilket var första gången som afroamerikanska spelare hade kvadrat mot varandra i ett spel.

Till skillnad från med Robinson och Dobys värvningar, togs Thompson och Brown till majorerna främst för att öka St.Louis 'sjunkande närvaro. Ägaren Richard Muckerman såg den stora mängden i Brooklyn och Cleveland. Ivrig efter att sälja biljetter slöt han en affär med Kansas City för att integrera sitt lag. Browns gick med på att betala monarkerna $ 5000 i förskott, och sedan $ 5000 för varje man om klubben bestämde sig för att behålla dem efter en viss tid.

När det var dags för St. Louis att avgöra om de kämpande slängarna skulle behållas eller inte, såg laget inte resultat i ställningen - eller på biljettkontoret. Brown skickades tillbaka till monarkerna. Thompson hängde med men släpptes efter säsongen. De bruna segregerade sig sedan inofficiellt och tillät inte en annan svart spelare på listan förrän de skrev på Satchel Paige 1951. Paige skrevs under (av en slump eller inte) efter att laget köptes av Bill Veeck, som hade integrerat indianerna.

Även om Thompsons tid med Browns var kortvarig, har han distinktionen att vara den enda spelaren som bryter färgbarriären för två olika serier. Den 8 juli 1949 blev han och Monte Irvin de första afroamerikanerna som började för New York Giants.

Hank spelade för Giants fram till 1956, och gick bort 1969, vid 43 års ålder. Trots att han aldrig spelade igen i majors valdes Brown till Hall of Fame 2006, 10 år efter hans död.

Dan Bankhead

Det fanns ytterligare en pionjär för att bryta barriären 1947. Till skillnad från de andra fick 27-årige Dan Bankhead inte sin ställning som smet, utan som kanna. Fyra månader efter Robinsons debut undertecknade ägaren Branch Rickey Bankhead och tog honom till Brooklyn, vilket gjorde Alabama infödda till den första afroamerikanska kannan i Major League Baseball.

Bankhead, som ofta jämfördes med Hall-of-Fame-kannan Bob Feller, hade till synes alla verktyg för att lyckas på storliganivå. Han kom också från en stark basebollbakgrund, eftersom han och fyra av hans bröder alla spelade i negerligorna. Bankhead hade en gedigen karriär med Birmingham Black Barons och Memphis Red Sox i Negro American League innan han skrev på med Dodgers.

Den tidigare amerikanska marinen gjorde sin debut som avlastare i Dodgers 26 augusti -match mot Pittsburgh Pirates. Piraterna hade hoppat över hela Brooklyn startande, Hal Gregg, och slog honom ur matchen utan att någon var i toppen av den andra omgången. När Bankhead kom in för att försöka rensa upp röran, taggade piraterna honom för ytterligare åtta löpningar på drygt tre innings.

Det ena silverfodret på Bankheads utflykt kom inte på högen utan i hans första stora liga-slag, när han slog en Fritz Ostermueller-plan över staketet för ett tvålopps hemmalopp. Det gjorde Bankhead, en kanna, till den första afroamerikanen som slog ett hemmalopp i sin första Major League at-bat.

Tyvärr blev det aldrig bättre på högen för Bankhead. Enligt Crossing the Line: Black Major Leaguers, 1947-1959 av Larry Moffi och Jonathan Kronstadt, Bankhead försvårades av kontrollproblem, en gammal skada och en alltför vanlig besvikelse. "Liksom många av basebollens första svarta spelare kastades han i vit baseboll med de fysiska verktygen för att lyckas men lite eller inget emotionellt stöd", skriver författarna.

Efter bara några fler framträdanden den säsongen skickades Bankhead ner till de mindre ligorna och återvände inte till Dodgers igen förrän 1950. Efter en säsong 1951 lämnade Bankhead spelet för gott vid 31 års ålder. Han gick bort 1976 .


Dan Bankhead - P

Bankhead var den första Black pitcher som uppträdde i ett Major League Baseball -spel och var också Robinsons första Black -lagkamrat när han debuterade för Brooklyn Dodgers 47. Bankhead var känt för att ha elektriska saker som fick ögonen på Branch Rickey. Han kunde dock aldrig utnyttja det på grund av det faktum att han var rädd för konsekvenserna av att slå vita slag.

Efter att ha ställt upp i två år på minderåriga efter sin rookie -kampanj var Bankhead tillbaka 50 och slog 129,1 innings på 41 matcher. Under sitt enda år som han tjänade betydande tid på högen slog han till en respektabel 5,50 ERA och 4,80 FIP. Efter säsongen 1951 skulle han aldrig komma tillbaka till Major Leagues, men fortsatte sin professionella basebollkarriär i Mexiko och spelade för olika lag fram till 1966.

Brian Menéndez är en bidragande författare för Beyond the Box Score, liksom en senior författare för DRaysBay. Dessutom har han varit med i Hardball Times. Du hittar Brian på Twitter på @briantalksbsb.


William Edward Whyte

William Edward Whyte (Bilder med tillstånd av James Brunson/Public domain)

Whyte föddes i oktober 1860 av slavägaren Andrew Jackson White och en blandad kvinna som förslavades av White. Juridiskt sett gjorde det Whyte till en slav och en svart man med en mycket ljus hy.  

Enligt Society for American Baseball Research (SABR) använde Whyte sin ljusare hud för att som en vit man godkänna en vanlig metod för dem som vill undvika nackdelarna med att vara svart.

Under tiden passade Whyte upp för National League ’s Providence Grays den 21 juni 1879 och blev den första svarta mannen som spelade i majors 40 år innan Robinson tog sitt första andetag och 68 år innan färgbarriären föll.

"Grays upptäckte Whyte medan han spelade mot Brown University, där den unga baseballisten gick i skolan," sa basebollhistorikern James Brunson, författare till boken "The Negro Leagues Were Major Leagues: Historians Reappraise Black Baseball."

Forskare beskrev hans tid i majors som en cameo. Han dök bara upp i ett spel efter att han bytt ut den vanliga första basemanen Joe Start.

Trots det avslutade Whyte spelet 1-mot-4 och gjorde ett lopp i Grays ’ 5-3-vinst.  

Efter Grays sa Brunson att Whyte spelade för tre professionella svarta klubbar: St. Louis Black Stockings (1883), Trenton Cuban Giants (1885-1886) och New York Gorhams (1886).

Vid den tiden var en annan svart man på väg in i de stora.


Hardball Crazy

Jag har precis tittat på den nya trailern för den kommande biopicen på Jackie Robinson, 42. Den spelar Chadwick Boseman som Jackie Robinson och Harrison Ford som Dodgers general manager Branch Rickey. Mer om detta lite senare. Det fick mig att tänka på de andra spelarna som hjälpte till att bryta färgbarriären. Alla vet att Robinson var den första övergripande och Larry Doby från Cleveland var den första i American League senare 1947. Men hur är det med spelarna som följde dessa pionjärer? De har i stort sett glömts bort, men deras erfarenheter var inte mycket lättare än Robinson och Doby. Så jag kommer att nämna några av dem och deras prestationer i majors för att ge dem ett visst erkännande.

Satchel Paige: Signerade med Cleveland 1948 efter en legendarisk karriär i Negro Leagues vid den förmodade åldern 42. Han blev den första Negro -kannan i majoren och hjälpte till att leda Cleveland till World Series -titeln. Senare ställde han upp för St Louis Browns från 1951-53, vilket gjorde två All-Star-spel.

Willard Brown: Signerade med St Louis Browns 1947 tillsammans med Hank Thompson. Brown betraktas allmänt som en av de bästa hemkörarna i Negro League -historien. Josh Gibson gav honom smeknamnet "Home Run" Brown. När Brown och Thompson debuterade med Browns var det första gången svarta spelare spelade tillsammans i majors. Brown var också den första svarta spelaren som slog hemma i American League -historien. Men efter att ha blivit frustrerad över rasbaserade spel och spelat i ett fattigt lag, återvände han till Negro Leagues efter bara en månad i majors.

1954 Topps

Hank Thompson: Debuterade med Willard Brown för St Louis 1947. Han spelade också bara kort med Browns. Han skrev dock med New York Giants 1949 tillsammans med Monte Irvin. Genom att bli en jätte var Thompson den första spelaren som integrerade två olika franchises och också den första svarta spelaren som spelade i både amerikanska och nationella ligor. Ett par andra förstaplatser han krediteras för är när han mötte Brooklyn Don Newcombe, det var första gången en svart slagare mötte en svart kanna i MLB -historien och 1951, tillsammans med Irvin och Willie Mays, blev de den första helt svarta utmarken.
1957 Topps

Don Newcombe: Debuterade med Brooklyn Dodgers 1949. Hade en framgångsrik karriär med Dodgers som inkluderade Årets Rookie, MVP och Cy Young -utmärkelser. Han tillsammans med Doby, Robinson och Roy Campanella var de första svarta All-Stars 1949. Även 1949 var han den första svarta spelaren som startade ett World Series-spel.

Roy Campanella. Debuterade med Brooklyn 1948. Hade en Hall of Fame-karriär som innehöll åtta All-Star-matcher, tre National League MVP och ett World Series-mästerskap. Tyvärr slutade hans karriär efter att ha blivit förlamad i en bilolycka under säsongen 1958.

Joe Black: Spelade också för Brooklyn och debuterade 1952. Black var Årets Rookie i året och blev under World Series 1952 den första svarta spelaren som vann ett World Series -spel. Han spelade senare för Cincinnati och Washington innan han gick i pension 1957.

Sam "The Jet" Jethroe: Efter att ha sett Jackie Robinson framgångar med Brooklyn, signerade Branch Rickey Jethroe för att spela för Brooklyn Minor League -klubben, Montreal Royals 1948. Debuterade inte i Major League förrän 1950 när han handlades till Boston Braves. Vid 32 års ålder vann Jethroe årets NL Rookie


Innehåll

Spelare Team Liga Första spelet Senaste spelet
William Edward White Providence Grays NL 21 juni 1879 21 juni 1879
Moses Fleetwood Walker Toledo Blue Strumpor AA 1 maj 1884 4 september 1884
Weldy Walker Toledo Blue Strumpor AA 15 juli 1884 6 augusti 1884

Övergripande redigering

Nedan är en lista över de första 20 svarta spelarna i Major League Baseball sedan Moses Fleetwood Walkers senaste framträdande i ligan.

  • Notera:Johnny Wright var den andra svarta spelaren som tecknades på ett kontrakt av Dodgers, och fanns på listan över Montreal Royals 1946 samtidigt som Jackie Robinson, men spelade aldrig i Major Leagues.[1]

Efter team Redigera

  • Lag listas efter franchise, det vill säga lag som flyttade till en ny stad efter att redan ha brutit färglinjen listas inte en andra gång.
  • Expansionsteam som gick med i nationella och amerikanska ligorna efter 1961 har integrerats från sitt första spel och är inte listade.

* Major League Baseball erkänner Curt Roberts som piraternas första svarta spelare, men Carlos Bernier från Puerto Rico, också han en svart man, debuterade den 22 april 1953. [5]
‡ Thompson och Irvin bröt in med jättarna under samma match den 8 juli 1949. Thompson var den tredje basmannen som startade och Irvin nypade i åttonde. [1]


Barry Obligationer

En av de största allroundspelarna i historien, Bonds var en sjufaldig MVP i sin 22-åriga karriär tillbringade med Pittsburgh Pirates och San Francisco Giants. Bonds äger 17 olika MLB-rekord genom tiderna, inklusive karriärhemlopp (762), hemmalöpningar under en säsong (73) och avsiktliga promenader under en säsong (120). Som ytterligare bevis på hans omfattande briljans, tog han åtta Gold Glove Awards och är den enda spelaren i historien som slog 500 hemmalöpningar samtidigt som han stjäl 500 baser.


Första spelet betecknar först med listat lag

Hank Thompson var den första svarta spelaren som spelade för ett annat lag i varje Major League: American League 1947 med St. Louis Browns och National league 1949 med New York Giants.

Visste du att den 12 maj 1955 blev Sam Jones den första svarta kannan att kasta en no-hitter i Major Leagues?

Den 30 april 1961 blev Willie Mays den första svarta spelaren, och bara den sjätte spelaren totalt, i Major League -historien som slog fyra hemmalöpningar under ett enda spel.


Utöver Jackie, 9 prestationer att fira

Jackie Robinson var katalysatorn. Mer specifikt började Major League Baseball sin meteoriska uppgång som vårt nationella tidsfördriv efter att duv-man med atletism och mod tog fältet för Brooklyn Dodgers den 15 april 1947, på vägen till odödlighet.

Så när Robinson dog den 24 oktober 1972 gick allmänheten in i den typ av sorg som normalt är reserverad för presidenter. Och Jackies arv lever fortfarande. Jag syftar inte bara på hur han vann Årets Rookie -utmärkelser för alla Major Leagues eller tog National League Most Valuable Player Award två säsonger senare.

Robinson gjorde också sex resor till All-Star Game, och han gjorde det trots att han inte spelade i Major Leagues förrän tre månader efter hans 28-årsdag på grund av spelets färgbarriär som han bröt. Han ledde NL i batting 1949, och han stal fler baser än någon i ligan under två säsonger. Plus, Robinson var en katalysator för Dodgers som slutade sin jinx mot Yankees, med ett 1955 World Series -mästerskap över nålstripande människor.

Robinsons arv är ännu mer imponerande eftersom han tillät många afroamerikaner som följde honom till Major League Baseball att förbättra spelet på mycket betydande sätt. Hur gjorde de det? Tja, för att hedra Black History Month, här är nio anmärkningsvärda prestationer eller bidrag från afroamerikaner till Major League Baseball bakom Robinsons inträde i spelet.

Babe Ruth blir nummer 2 för karriärhemskörningar

Det beror på att Hank Aaron hamnade på plats 1 när han gjorde det omöjliga den 8 april 1974 på gamla Atlanta-Fulton County Stadium. Ingen skulle ens komma nära Ruths magiska antal 714 sprängningar för livet.

Den legendariska meddelaren Milo Hamilton levererade resten av historien då från Braves ' -sändningsboden.

Henry Aaron, i den andra omgången, gick och gjorde mål.

Här är planen av [Al] Downing.

Det finns en körning till vänster-mittfältet.

Den bollen kommer att vara. Outta här! Det är borta! Det är 715!

Det finns en ny mästare för hemmaplan genom tiderna, och det är Henry Aaron!


Jackie Robinson bryter färgbarriären

Den 15 april 1947 blir Jackie Robinson, 28 år, den första afroamerikanska spelaren i Major League Baseball när han kliver in på Ebbets Field i Brooklyn för att tävla om Brooklyn Dodgers. Robinson bröt färgbarriären i en sport som hade segregerat i mer än 50 år. Exakt 50 år senare, den 15 april 1997, hedrades Robinson ’: s banbrytande karriär och hans uniformsnummer, 42, pensionerades från Major League Baseball av kommissionär Bud Selig vid en ceremoni som över 50 000 fans deltog i New York City ’s Shea Stadion. Robinson ’s var det första antalet någonsin som pensionerades av alla lag i ligan.

Jack Roosevelt Robinson föddes den 31 januari 1919 i Kairo, Georgia, i en familj av aktörer. När han växte upp utmärkte han sig i sport och gick på University of California i Los Angeles, där han var den första idrottsmannen som skrivit i fyra universitetssporter: baseball, basket, fotboll och spår. Efter att ekonomiska svårigheter tvingat Robinson att hoppa av UCLA, anslöt han sig till armén 1942 och fick uppdraget som andra löjtnant. Efter att ha protesterat mot rasdiskriminering under sin militärtjänstgöring, blev Robinson krigsfäktad 1944. I slutändan blev han emellertid avskedad.

Efter armén spelade Robinson en säsong i Negro American League. 1946 tillbringade han en säsong med det kanadensiska minor league -laget Montreal Royals. 1947 kallades Robinson till Majors och blev snart en stjärnspelare och utespelare för Dodgers, liksom National League ’s Rookie of the Year. År 1949 utsågs högerhänt till National League ’s mest värdefulla spelare och ligamästare. Robinson spelade i National League All-Star-laget från 1949 till 1954 och ledde Dodgers till sex National League-vimplar och en World Series, 1955. Han togs in i Baseball Hall of Fame 1962, hans första år för behörighet.


Basebollens radering av svarta chefer och chefer visar vem MLB anser är värt att leda

År 2006 togs 17 personer anslutna till den segregerade basebollens tid in i National Baseball Hall of Fame. Deras inkludering var grönbelyst av en särskild kommitté som sammankallades av hallen för att avgöra om det var några från Black baseball (inklusive Negro Leagues och den tidigare, oorganiserade perioden) som förtjänade basebollens högsta ära, men ännu inte mottagare.

Att specialvalet till och med inträffade var betydelsefullt i sig. Det tog trots allt Ted Williams förespråkare för Negro Leagues -spelare under sitt eget introduktionstal från 1966 för hallen för att överväga något sådant. "Jag hoppas att någon gång namnen på Satchel Paige och Josh Gibson på något sätt skulle kunna läggas till som en symbol för de stora negerspelarna som inte är här bara för att de inte fick chansen", sa han.

Innan Williams höll sitt tal och till och med några år efter hade karriärerna för de män och kvinnor som arbetade i svart baseboll innan Jackie Robinsons historiska vändning med Dodgers - varav de flesta var svarta själva - diskonterats och bortses från.

Men Paige, den tidlösa högerhänta kastaren med en historisk arsenal av banor, tog sig in i hallen 1971. 1972, Gibson, som kanske var Paiges enda jämlikhet när det gäller rasras popularitet, infördes tillsammans med defensiv första baseman Buck Leonard, Lou Gehrig till Gibsons Babe Ruth. Cool Papa Bell fick sina blommor '74, och Oscar Charleston, mannen som många baseballhistoriker anser vara den bästa allroundspelaren spelet någonsin har sett, togs upp två år senare.

Under tre decennier från 1971 till 2001 blev 18 svarta män från basebollens segregerade era, inklusive spelare som Robinson och Larry Doby som tillbringade sina karriärer i Major League Baseball, inbjudna att gå med i basebolls mest exklusiva och prestigefyllda klubb. Men även om den gruppen verkligen var formidabel och förtjänande, var den också ofullständig.

Trots införandet av 40 vita chefer och chefer under samma tidsperiod - män som Clark Griffith, Ban Johnson och naturligtvis Branch Rickey - var det bara en svart inducerad som höll samma skillnad. Rube Foster, som lätt var en av de mest begåvade kastarna i sin era och också en stark förespråkare för spelares rättigheter, togs in i hallen 1981 som ett bevis på hans roll i att lansera den första framgångsrika Black league, 1920's Negro National League.

För Hall of Fame-väljare skymtade Fosters arv lika stort som hans 6 fot-4-ram en gång gjorde ovanpå högen. Hans prestationer var obestridliga och otillgängliga, trots Major League Baseballs iver att både förneka och angripa ansträngningarna från de tusentals män och kvinnor som fann sin egen framgång på sina egna diamanter.

Detta är särskilt fallet när man talar om svart frontpersonals personal. Redan nu känns det på något sätt dumt att behöva säga att det inte kunde ha funnits några Paige eller Gibson, inga svarta lag eller svarta ligor, utan svarta chefer och chefer. Men det behöver faktiskt sägas. I baseboll och egentligen alla professionella och kollegiala sport erkänner fansen gärna kraften hos svarta kroppar, styrkan och hastigheten som blir grunden för deras värde för vita chefer. Mycket mer sällan applåderar eller överväger vi svart intellektuell kapacitet.

Fall i sak: När Brooklyn Dodgers General Manager Al Campanis fick frågan om bristen på svarta chefer och chefer i Major League Baseball i april 1987 - en fråga från Ted Koppel från ABC’s Nattlinje för att belysa ligans (misslyckade) integrationsinsatser hela fyra decennier efter Robinsons debut - Campanis var fast vid att svarta män tillhörde proffssporter. Han var också tydlig med de exakta positionerna som de tillhörde. "Jag tror verkligen att de kanske inte har några av nödvändigheterna för att vara, låt oss säga, en fältchef eller kanske en general manager," sa Campanis.

Koppel tryckte tillbaka mot det rasistiska påståendet att svarta människor inte har den mentala kapaciteten för vissa roller. Men vid undersökning fördubblades Campanis bara. ”Hur många quarterbacks har du hur många pitchers har du som är svarta? Samma sak gäller. ”

Kanske hade det varit till hjälp för Koppel att nämna det, innan Campanis och Robinson var lagkamrater i minor league Montreal Royals 1946, Robinson tillbringade en säsong i Negro American League och spelade för Kansas City Monarchs. Det var där, under ledning av monarkernas svarta manager Frank Duncan, som ledde Kansas City till titeln Negro World Series 1942 och NAL -vimpeln 1946, som Robinson kunde utvecklas till spelaren som senare skulle uppmanas att korsa Major League Baseballs fortfarande närvarande färglinje. Denna historia spelar roll, och Robinsons egen historia visar det. Medan han var på UCLA slog fyrsportsidrottaren en ynka .097 1940. Lätt som det är att förundras över Robinsons prestationer som Årets MLB-nybörjare, sexfaldiga All-Star, World Series Champion och, ja, medborgerliga rättigheter ikon, verkar det alldeles för lätt att glömma den roll som Negro Leagues spelade när han startade hans uppstigning.

Om Koppel hade nämnt denna kritiska detalj-och även om Campanis hade tappat den-hade betydelsen av svarta chefer och chefer i både Negro Leagues och Major League Baseball efter segregeringstiden blivit tydlig. Men det gjorde han inte. Och utelämnandet av dessa fakta, från Koppels intervju såväl som den bredare diskursen om baseballhistoria, belyser bara i vilken grad dessa mäns och kvinnans ansträngningar har glömts bort.

Så här misslyckas baseboll med att erkänna Gus Greenlee, den svarta ägaren till Pittsburgh Crawfords som till stor del var ansvarig för lanseringen av den andra Negro National League 1933 och som byggde sin egen stadion i Pittsburgh 1932. Vi pratar inte om Cum Posey, som, efter att ha loggat in en framgångsrik spelarkarriär, tog äganderätten till Homestead Grays, som gav listan och lönen som gjorde det möjligt för Gibson och Leonard att värma upp mitten av Greys line -up och slå sig in i historieböcker. Vi anser inte heller Effa Manley, som fungerade som delägare och affärschef för 1946 Negro World Series-mästaren Newark Eagles, laget som presenterade en 22-årig Larry Doby för en driftig Bill Veeck och faktiskt (den vita ) världen.

För att vara tydlig, går denna radering bortom en respektlöshet på ytnivå hos några av de största ledarna för att styra en bollklubb. När de svarta chefernas och chefernas prestationer förbises, förstärker det en föråldrad idé att att anställa svarta människor i chefs- och chefspositioner skulle vara en hänsynslös avbrott från någon nödvändigtvis etablerad norm - att om svarta människor ska "tillåtas" till den heliga grunden av Major League Baseball, skulle de säkert vara bättre lämpade för fältet, den inställning som bäst visar deras "naturliga" förmågor.

Även om Rube Fosters ledarskapsresultat erkändes 1981, fortsatte hallen att utesluta hans svarta samtida och föregångare långt in i det nya århundradet, även när vita chefer och chefer fortsatte att samla sina egna plattor. Från 1936 till 2001 blev totalt 40 vita män intagna inte för sin förmåga på fältet utan för deras kunniga på kontoret bland hallens fyra första klasser (1936-39), 10 av 26 uppmanade var chefer eller chefer.

Detta är en historia som talar om värdet av ledarskap, som avslöjar vördnadens basebollreserver för de män som formar och är herdar för denna sport. Och vid närmare granskning av vem som är indragen och vem som ignoreras, ger dessa siffror också en omisskännlig plan för vem som får leda baseball nu och i framtiden.

Mantrat om att svarta människor inte är en monolit är inte bara en valcykelkliché, det är en verklighet, en bevisades helt när nyheten kom att Major League Baseball officiellt höjde Negro Leagues till major league-status. För vissa, inklusive Negro Leagues Baseball Museum President Bob Kendrick, var erkännandet sedan länge och välkommet, de nödvändiga ändringarna för en generationer lång svaghet. För andra var det för lite för sent, lite mer än ett uttalande om det uppenbara som blev ihåligt av MLB: s fortfarande ynkliga rekord om rasförhållanden.

Som tidigare anställd vid Negro Leagues Baseball Museum och någon som har ägnat mycket av mitt vuxna liv åt att studera denna viktiga historia, faller mina tankar någonstans i mitten. Nej, vi behövde inte kommissionsledamot Rob Manfred och hans besättning för att berätta för oss vad vi redan vet - att Paige, Gibson, Leonard och så många andra var de bästa av de bästa, vilket förvandlade Jim Crows karga fält till oaser av förvirring och skicklighet . Vi behövde inte heller Major League Baseball för att berätta för oss att deras namn bör komma ihåg tillsammans med sina vita motsvarigheter eftersom, även när den styrande regeln krävde att baseboll förblev segregerad, var svarta spelare kända för att ta fältet med vita spelare och mer än hålla deras egen.

Inte desto mindre kan betydelsen av Major League Baseballs tillkännagivande inte förbises, särskilt när man överväger ligans tidigare åsikter om Negro Leagues. I sin brådska att signera svarta spelare från hösten 1945 till och med våren 1946 betraktade Branch Rickey inte Negro Leagues som major league -ekvivalenter. Som ett resultat rörde han sig som en plantageägare som svepte in i sin förslavade älskarinnas stuga: dolt men fräckt, som om allt han önskade helt enkelt var hans för att ta rätt.

Med St.Louis Cardinals byggdes Riccys rykte som en spelbytande basebollchef delvis på utvecklingen av det moderna gårdssystemet-ett system som gjorde att han kunde signera spelare så billigt som möjligt och sedan handla dem om deras talanger inte gjorde det passar inte klubbens behov. Ultimately, Rickey’s expert knowledge of the business of baseball renders his refusal to speak with/compensate Black teams before signing their players all the more egregious, even if Rickey had his own justifications for doing so.

“The Negro organizations in baseball are not leagues, nor, in my opinion, do they have even organization,” he told the New York Times in October of 1945, just days after Robinson’s signing was announced. “As at present administered they are in the nature of a racket.” This opinion directly led to the exploitation of Black baseball and, eventually, to its demise. And because this attack was a direct rebuke of the business and leadership skills of Black baseball executives, it also sullied their reputations and diminished their achievements in the eyes of the entire league.

It’s true that a number of Black owners of Black teams had built their fortunes running numbers operations, an activity deemed illegal until the government decided to get in on the game—and profits—through state-run lotteries. But Rickey never acknowledged the systemic barriers Black men and women faced he never considered how challenging it was for Black owners to secure cash and keep it flowing while so much of their revenue was funneled to white team owners via stadium rental fees. Instead, Rickey criticized their character in deriding their lack of bootstraps, he ignored their bootless feet.

So, yes, Major League Baseball’s announcement matters, if for no other reason beyond the fact that it establishes a public denouncement of Rickey’s racist, elitist sentiment. The announcement also declares that, yes, the Negro Leagues were of “major league” status, and that Rickey was wrong for not treating them as such, for not compensating Black teams for their talent, and—perhaps more importantly—for indirectly saying what had always been assumed about Black executives: that their teams, and their efforts, were second-rate.

And these assumptions didn’t just keep deserving Black executives and managers out of the Hall of Fame while their white counterparts were ushered in freely. They created mile-high fences that have kept the would-be successors of Greenlee, Posey, and Manley out of the game altogether.

Of the 17 Black baseball inductees of the National Baseball Hall of Fame’s 2006 class, only five were counted as executives. There were no Black managers from the era inducted—as of this writing, there has never been a Black manager inducted in the Hall—but the occasion was momentous all the same. Finally, more of the people responsible for building the stages on which Black players shined—including Manley, the first woman inducted in the Hall’s history—received overdue recognition. It was an important first step that establishes the capability and credibility of Black executives, a step now solidified by Major League Baseball’s announcement.

It is, however, too early to say whether the “elevation” of the Negro Leagues will amount to anything more than performative lip service.

There have been Black GMs in Major League Baseball since Jackie Robinson joined the Dodgers in 1947, re-integrating the majors. But with only five total hires at the GM position since Bill Lucas was tasked with running the Atlanta Braves in 1972, the league’s hiring record for Black executives stands in stark contradiction with its declared commitment to diversity.

And while Kim Ng’s hiring as the general manager of the Miami Marlins fails to move the needle for Black executives in Major League Baseball, her status as the first woman to hold the position could lead to more sweeping measures of inclusivity. Or … it could not. Kenny Williams, who was named GM of the Chicago White Sox in 2000 before being promoted to executive vice president in 2012, has enjoyed a long and successful front-office career. Still, his achievements have thus far failed to open the floodgates for other Black executives. This past offseason, not a single Black candidate was hired to fill one of the eight open GM or President of Baseball Operations positions throughout the league.

Similarly, a celebration of Bianca Smith’s hiring as a coach in the Boston Red Sox’s minor league system—making her the first Black female coach in MLB history—is relatively incomplete without a discussion of Gary Jones and others who saw their careers peak, and stall, in the minors.

These are issues that MLB’s hiring of Ken Griffey Jr., however promising it may be, can’t fix. Even if The Kid is successful in getting more Black kids into the game, as Major League Baseball hopes he will be, those young athletes will still be tasked with navigating a system that has closed its doors to the very people who would be best positioned to nurture and develop them.

The good news is that the act of hiring more Black people in managerial and executive positions isn’t the risk it’s often perceived to be. The history of Black front office success in baseball is as long as Josh Gibson’s tape-measure home runs and as deep as the roster of Effa Manley’s 1946 Newark Eagles—a team that also featured Hall of Famers Larry Doby, Monte Irvin, and Leon Day, and was able to wrest the Negro World Series title from the mighty Kansas City Monarchs.

The history is there the precedent is there. The only question is whether Major League Baseball will acknowledge it, and whether it will finally give credit—and jobs—where they are most certainly due.