Folk, nationer, händelser

Universitet i Nazi-Tyskland

Universitet i Nazi-Tyskland

Universiteter i Nazi-Tyskland kontrollerades strikt av myndigheterna. Senior universitetsprofessorer var handplockade nazister. Ämnen som undervisades på universitet måste passa in i nazistisk ideologi och få på universiteten var beredda att öppet trotsa regimen.

Historiskt sett hade universitet i Tyskland hållits i mycket högt hänseende för deras rykte för att lära studenter att tänka utanför normen. Universitetslärare och studenter var i allmänhet väl tänkta inom det tyska samhället och standarderna som kopierades över hela världen. Akademisk frihet togs för givet och ledande personer inom tyska universitet var snabba att kommentera när det var nödvändigt. År 1837 avskedades sju professorer vid universitetet i Göttingen för att de talade mot upphävandet av statsförfattningen i Hannover. De ansåg att Hanoverians rättigheter var i fara och tillkännagav sina åsikter. Deras uppsägning orsakade mycket ilska bland statens befolkning.

Men tyska universitet utvecklade också ett rykte för något annat än akademisk expertis. De var ofta grogrund för nationalism. 1915, trots slakten som ägde rum på Västfronten, undertecknade 450 universitetsprofessorer ett uttalande som applåderar Tysklands krigsmål. Många vägrade antingen acceptera eller tro att Tyskland hade gett upp sig i november 1918 och få uttryckte offentligt sitt stöd för Eberts Weimar-regering.

Adolf Hitler misstroade universitetsprofessorer och föreläsare, eftersom han visste att de, i själva verket av deras akademiska spetskompetens, kunde motstå Gleichshaltung (den tyska befolkningens samordning att göra som regeringen ville så att de alla tänkte på samma sätt). Med en historia av utmanande accepterade akademiska uppfattningar var professorer i Hitlers sinne en potentiell fiende. Han bestämde sig för att utrota någon form av humanistiskt tänkande på universitet och ersätta det med nästa steg i pedagogiskt tänkande som hade sett i skolor etc. Han ville att universitet skulle undervisa på ett nazistiskt sätt och för ämnen att ha en nazistisk lutning till dem. De skulle bli politiska och rasinstitutioner som skulle driva nazisternas tro till landets akademiska elit.

Hitlers attack på universiteten startade strax efter att han utsågs till kansler den 30 januarith 1933. Alla föreläsare som var judiska, kända liberaler och socialdemokrater avskedades - cirka 1 200 personer eller 10% av det totala. Rykte räknade ingenting. Universitetet i Göttingen hade ett världsomspännande rykte för det arbete som dess forskare utförde på kvantefysik. Men de avskedades. En universitetslektor, Paul Kahle, hittades för att hjälpa en judisk vän i hennes butik. Trakasserierna som han lidit efter detta var så stora att han emigrerade till Storbritannien. Hermann Oncken, en historiker, avskedades efter att han publicerade en mindre än gratis bok om Robespierre. I det här fallet trodde den nazistiska regeringen att han öppet kritiserade en regim där en man hade stor makt i ett land. Ironiskt nog hade Oncken varit en frekvent kritiker av Weimarregeringen. Medan 1 200 avskedades, trodde andra föreläsare att värre skulle komma och avgick innan de flydde från landet.

Det var dock många inom universitet som öppet stödde nazisterna och Hitler. Den ekonomiska kollaps i Tyskland efter kraschen på Wall Street 1929 hade drabbat universiteten hårt. Många hade helt enkelt inte råd att vara student och pengar för forskning var svårt att få. Ordningen och återställningen av den tyska storheten, som Hitler lovade, vädjade till många. James Frank vann ett Nobelpris för akademisk excellens. Han erbjöds en universitetsstol som erkännande av sin prestation men avslog den i protest mot regeringens anti-judiska inställning. Frank var en jude. I stället för att stödja någon som hade uppnått en sådan akademisk expertis undertecknade 33 professorer från universitetet i Göttingen ett protestbrev och hävdade att Frank var engagerad i intet mindre än akademisk sabotage. Rektor för Freiburg University, Martin Heidegger, skrev att:

"Studenter och professors skyldighet är att betjäna folket under den tredubbla formen av arbetstjänst, militärtjänst och vetenskaplig tjänst."

Under den nazistiska regeringen hade universitetsrektorn total makt inom sitt universitet - allt en del av ledarprincipen stödd av nazisterna. Därför var alla universitetsrektorer tillförlitliga nazister som fick befogenhet att göra som de ville (så länge det passade med nazistisk ideologi) vid sitt universitet. Den nya rektor vid universitetet i Berlin, Eugen Fischer, hade varit medlem i Brownshirts (SA) som hade en veterinärbakgrund. Han introducerade omedelbart 25 nya kurser för "rasvetenskap". Det var ingen inom universitetet som kunde stoppa honom. En sådan rörelse skulle inte heller ilska regeringen.

Den som utsågs till en universitetspost måste godkännas effektivt av regeringen. Medan en rektor hade full makt inom sitt universitet, kunde han bara utse någon som framgångsrikt hade avslutat en sex veckors utbildning på ett nationellt socialistiskt lektorsalliansläger. Sådana läger krävde att någon skulle genomföra fitnesskurser och lära sig rudimentär militär borr.

Universitetens läroplaner kontrollerades strikt så att de passade in i nazisternas övertygelse. Det läggs stor vikt vid tyska prestationer och alla prestationer som gjorts av en jude ignorerades eller hånades. Relativitetsteorin beskrevs som en judisk komplott för att uppnå världsherredømme och minska tyskarna till slavnivån. Mycket få var beredda att uttala sig mot ett sådant tillvägagångssätt eftersom de flesta, om inte alla, skulle ha vetat vad konsekvenserna var. Det första koncentrationslägret i Dachau följdes snabbt av andra byggda i hela Nazi-Tyskland och några av de fångarna i dessa läger var universitetsintellektuella som vågat tala ut.

Några av de största akademikerna i Nazi-Tyskland flydde, den mest berömda var Albert Einstein. Han, tillsammans med en annan akademisk flykting Lise Meitner, skulle spela en viktig roll i utvecklingen av atombomben. Antalet universitetsstudenter minskade också drastiskt från 1933. När Hitler kom till makten 1933 fanns det 127 820 studenter. År 1939 hade detta sjunkit till 58 325. I vilken utsträckning detta hindrade Nazi-Tyskland bara kan spekuleras. För att få en plats på universitetet krävde en ung hane militärtjänst och en ung kvinna för att ha avslutat arbetstjänst. Medlemmar av motståndsrörelsen White Rose trodde att studenterna vid universiteten skulle stiga upp mot Hitler när sanningen om hur kriget gick ut. De hade fel och de betalade priset.

Maj 2012


Titta på videon: Debatt i Lund - Nyspråk, hatspråk eller klarspråk? (December 2021).