Historia Podcasts

Hur hedrade vikingarna sina döda?

Hur hedrade vikingarna sina döda?

Vikingar gjorde sitt blodiga men korta avtryck i historien för hundratals år sedan genom deras nomadiska livsstil och vilda metoder för att våldta, plundra och erövra något eller någon som korsade deras väg. Dessa nomader betraktades ofta som vildar när de reste genom Europa, men vikingarna höll stor hänsyn till livet (och döden) för sina nordbor.

Så hur hedrade de sina döda? Det är svårt att spikra in de exakta ritualerna för vikingas begravningar, eftersom de hade få skriftliga redogörelser för sina liv och död, men tack vare några återstående berättelser och arkeologiska lämningar som har hittats i stora delar av Europa är det möjligt att återuppliva några av deras begravningstraditioner.

De flesta vikingar skickades till efterlivet på ett av två sätt - kremering eller begravning.

Kremering (ofta på en begravningsbål) var särskilt vanligt bland de tidigaste vikingarna, som var häftigt hedniska och trodde att eldens rök skulle hjälpa till att föra den avlidne till deras liv efter detta. När de är kremerade kan resterna också begravas, vanligtvis i en urna.

För både kremerade kvarlevor och kroppar varierade begravningsplatserna mycket, från grundgrävda gravar (som ofta används för kvinnor och barn) till gravhögar som kunde rymma flera kroppar och grupper av högar eller "gravfält" som tjänade ungefär samma roll som kyrkogårdar .

I den norrländska mytologin symboliserade båtar en säker passage in i efterlivet på samma fartyg som hjälpte deras resor i livet, så de spelade en nyckelroll i begravningsritualer. Några gravhögar byggdes för att likna fartyg, med stenar som används för att beskriva fartygets form. För andra högt rankade norrmän gick hedren ett steg längre, och de begravdes med sina verkliga båtar.

Men dessa typer av utarbetade båtbegravningar var inte reserverade för bara män. En av de mest extravaganta båtbegravningarna hedrade två kvinnor, som sannolikt dog runt 834 e.Kr., kända som "Osebergskeppet", det är en av de mest uthålliga vikingeartefakterna. Medan vikingarna var kända för det hantverk som gick in i deras fartyg i allmänhet, var storleken och detaljerna på Oseberg exceptionella. Sjuttio fot lång och nästan 17 fot bred, fartyget hade 15 åror på varje sida, en tallmast mer än 30 fot hög och var tillräckligt rymlig för att passa 30 personer.

Men i motsats till vad många tror, ​​begravningsbåtar sändes sällan ut på havet, troligtvis för att kostnaden för att bygga dessa legendariska långbåtar var oöverkomlig. Så det är osannolikt att det var många fartyg som seglade och sedan brann av eldiga pilar som skjutits från stränderna.

Oavsett hur kroppen kasserades förblev några ritualer nästan konstanta. Kroppen var draperad i nya kläder förberedda speciellt för begravningen, och en ceremoni hölls med sånger, sånger, mat och alkohol. Hyllningar och gåvor, kända som "gravvaror" och vanligtvis av samma värde som den avlidnes status, begravdes eller brändes tillsammans med mottagaren. Dessa varor sprang, från vapen till smycken till slavar. En vikingplats i Flakstad, Norge, innehöll flera kroppar (några halshuggade) i en enda grav. Baserat på analys av deras dieter och DNA fastställdes det att de sannolikt var slavar, som hade offrats för att tillbringa evigheten med sina tidigare herrar. Kvinnor togs ofta in som sexslavar som en del av vikingakulturen, så tanken att de skulle offras med sin herre är genomförbar.

Och enligt en rapport baserad på berättelser från medeltiden-resenären Ahmad ibn Fadlan, inkluderade ett exempel på begravningen av en vikingahövding en uppoffrande kvinnlig slav som tvingades dricka stora mängder alkohol, med stora mängder alkohol och sedan våldtog av varje man i byn som en hyllning till den avlidne. Därifrån stryptes hon med ett rep, knivhöggs av en matriark i byn (känd som dödens ängel), placerades sedan i båten med sin herre och eldades.


10 intressanta vikingarritualer

Vikingarna är kända för att slåss och utforska, men religion och ritualer var en stor del av deras kultur och vardag. Deras religiösa övertygelse inkluderade många olika gudar och gudinnor, så mycket att det anses vara en & ldquonon-doktrinal gemenskapsreligion. & Rdquo Det betyder att deras tro och ritualer varierade mellan människor.

Även om de alla hade samma gudar och övertygelser, fanns det inga fasta praxis som måste följas och människor dyrkade bara de gudar som var relevanta för deras liv. Vikingar dyrkade också sina döda förfäder, kommunicerade med andar, utövade spådom och trolldom och hade en mängd olika begravningsformer. Detta resulterade i ett stort utbud av ritualer, både inom och mellan samhällen.

Vikingarna förmedlade kunskap genom muntlig historia snarare än att skriva ner saker. Således skrevs anteckningar från vikingatiden antingen av utomstående, som kanske inte helt förstod vad de bevittnade eller fick veta, eller skrevs långt efter att vikingatiden hade gått.

Beskrivningar av ritualer är ibland motstridiga, potentiellt felaktiga eller påhittade, antingen för att måla vikingar i dåligt ljus eller för att berätta en mer pirrande historia. Men här är 10 ritualer som i allmänhet anses ha utövats av vikingarna.


Vad är Viking Honor System?

När de flesta tänker på vikingarna som en gång vandrade över de norska fjordarna tenderar de att föreställa sig kaotiska och våldsamma krigare som inte levde efter någons regler. Verkligheten är dock att de hade ett komplext hederssystem som de levde efter.

Faktum är att denna uppförandekod sedan har märkts som ”Nio ädla dygder” och delar många likheter med riddarens kod för ridderlighet. Som namnet antyder var vikingas hederssystem sammansatt av nio viktiga principer som varje medlem i samhället förväntades följa. Här är de nio ädla dygderna som styrde de fruktansvärda vikingastammarna.

Mod

Det är troligtvis inte så överraskande att denna grupp legendariska krigare uppskattade mod. Även om mod på slagfältet bara är en liten del av vad denna dygd faktiskt betyder. Även om de var modiga nog att möta dina rädslor och gå in på slagfältet var viktigt i vikingavärlden, krävdes det också mycket mod för dem att leva sina dagliga liv och stå upp för det de trodde på. Därför strävade varje viking efter att vara modig i alla delar av deras liv.

Sanning

Ljuga var något som vikingarna trodde var en av de värsta överträdelserna som en person kunde göra. De trodde att det alltid var det bästa sättet att säga sanningen i varje situation. Att göra något annat ansågs fegt. Det enda undantaget från den här regeln som de tillät var om en person redan ljugits för, i vilket fall vilande kan ibland anses vara acceptabelt.

Ära

En stor del av de nio ädla dygderna var närvaron av ära i en vikings liv. För vikingar innebar det att vara hedervärd att de kunde vara trogna mot vad de trodde på. Oavsett vilket trossystem en specifik viking kan ha haft, var det viktigt för dem att stå upp för dessa övertygelser även i motgångar och att göra det var betraktas som mycket hedervärd.

Trohet

Denna tro på trohet sträckte sig långt bortom den moderna förståelsen av den, som ska förbli monogam med din livspartner. De tillämpade också denna tro på trohet på vänner och familj också, vilket innebar att vikingar måste vara otvetydigt lojala mot dem som stod dem nära.

Disciplin

Att ha den nivå av självdisciplin som krävdes som en del av vikingas hederssystem innebar att kunna följa deras tro även när det inte var bekvämt. Om en viking bara valde att agera för vad de trodde på när det passade dem, ansågs de ha väldigt lite disciplin och blev inte respekterade.

Gästfrihet

Många människor kan bli chockade över att veta att gästfrihet var en stor del av vikingas hederssystem. De trodde att alla borde behandlas med värdighet och artighet, vilket förstärktes ytterligare av deras tro att gudarna ibland skulle besöka människor i mänsklig form, så att någon främling potentiellt kan vara en gud som besöker jorden. Därför kan det vara ett gudomligt brott att misshandla en gäst.

Flitighet

Vikingarna trodde generellt att om något var värt att göra så var det värt att göra det bra. Detta innebar att alla som kunde betraktas som lata eller inte göra sitt yttersta för vad de gjorde ansågs vara en mindre person.

Självförtroende

Vikingarna trodde att att behöva vara beroende av någon annan för sin försörjning var en farlig position att sätta sig i. Detta innebar att de behövde kunna tillhandahålla allt de behövde utan hjälp utifrån. Men detta sträckte sig också till deras familj, så att inte kunna vara leverantör för sin familj ansågs också vara skamligt.

Uthållighet

Att ge upp var inget alternativ för vikingar. Deras hederssystem hindrade dem från att stoppa något när det blev lite tufft. De var tvungna att fortsätta försöka tills de antingen lyckades eller fysiskt inte kunde försöka igen.

Med ett så fördjupat hederssystem som de förväntades följa, är det klart att vikingarna inte var de hänsynslösa krigare som filmer skildrar dem att vara. Lär dig mer om vikingas ära -system och andra delar av vikingelivet genom att åka Viking i Norge.


Vitt och brett

844: Muslimer avvisar en vikingeraid i Spanien. Vikingar seglade uppför Guadalquivir -floden för att attackera Sevilla. En muslimsk armé slog tillbaka, och det snabba muslimska svaret avskräckade vikingarna från ytterligare attacker mot Spanien.

866: Vikingar grundar ett kungarike i York. Danska vikingar tar York i norra England och etablerar ett kungarike. De nordumbriska kungarna Aelle och Osbert fångades dock inte. Du kan lära dig mer om Yorks perspektiv på epokens historia på Jorvik Viking Center.


Viking begravningar

Även om de inte brändes till sjöss kremerades de flesta vikingar. Deras aska fyllde en ceremoniell urna som gick i deras gravhög tillsammans med gravgåvor och uppoffringar.

Många andra vikingar begravdes hela. Människor som vi kallar vikingar kom från flera skandinaviska kulturer, och det fanns skillnader i begravningsrit och begravningstraditioner.

I huvudsak begravdes dock alla vikingar åtminstone med de verktyg och rikedom de skulle behöva i nästa liv, var det än kan vara.

Vanliga begravningsgåvor inkluderade vardagsartiklar som keramik och bra kläder tillsammans med vapen och transport. Mycket av det som arkeologer vet om Vikings ’ -liv kommer från deras död.


Vikinganfall och vapen

Traditionellt har arkeologer föreslagit att klimatförändringar förstärker jordbruket och orsakar en kraftig ökning i befolkningen, vilket inspirerade vikingarna att leta efter nya marker. Andra upprätthåller lokala hövdingar som finansierar skattjaktattacker för att ytterligare fastställa deras rikedom, dominans och makt. Det finns fortfarande debatt om hur mycket vikingakvinnor deltog i krigföring. Vikingarna gjorde räder och inrättade kolonier någon annanstans i Europa och så långt österut som Ryssland. I mitten av 1000-talet expanderade det nordiska kejsardömet till Storbritannien, Island, Grönland och Kanada, och de slog också till mot italienska och spanska hamnar samt Konstantinopel.

Mellan minst 795 och 836 e.Kr. fanns det oräkneliga ”hit and run” -attacker av både norrmännen och danskarna på Irland. Det är troligt att kristna kloster i Irland inledningsvis var inriktade på att de var dåligt försvarade och innehöll bärbar förmögenhet i form av metallarbete och människor. Att bosätta sig i rikare kristna länder erbjöd också bättre utsikter för vissa än att vara kvar i resursfattiga Skandinavien.

En berömd razzia ägde rum i Luni, där Björn (eller Hastein) skickade budbärare till biskopen för att informera honom om deras ledares död. De sa att på sin dödsbädd hade han konverterat till kristendomen och hans döende önskan var att begravas på invigd mark. Biskopen tillät flera vikingar att föra ledarens kropp in i staden. När de väl kommit in i Luni ska Björn ha hoppat ur kistan, kämpat sig fram till stadens portar och släppt in resten av vikingarna.

Det finns ett utbrett missförstånd om att vikingarna stod sköld-för-sköld och bildade en nära formation i strid. En typisk vikingasköld var relativt liten och lätt och användes som ett aktivt vapen. De använde ett brett spektrum av stridstekniker. En av dessa är den så kallade svinfylking ("Swine Array" eller "Boar's Snout"), en version av kilformationen som används för att attackera och bryta igenom fiendens sköldväggar med en yxa som huvudvapen, något som var effektivt för att skapa rädsla och panik.

Danska yxan är ett tvåhandsvapen och användes uteslutande för strid. Det är mest känt för dess användning av huscarls (hushållstrupper) av kung Harold II vid slaget vid Hastings år 1066 e.Kr. och är avbildat på Bayeux -gobelängen. En annan typ av vikingyxa är den skäggiga yxan som kan svävas med ena handen och användas för att kroka fiendens vapen eller sköld. Utanför slagfältet användes denna yxa också för vedhackning.


Men hur exakt är detta jämfört med en riktig vikingagravning?

Det finns dock vissa bevis på att vikingarnas begravningar verkligen innebar att sätta sina döda på ett långskepp och sätta dem i brand. Denna typ av vikingabegravning var emellertid sällsynt och vanligtvis reserverad för extremt viktiga vikingar, för låt oss inse det, att bygga ett långskepp för hand är en mödosam uppgift. Det är osannolikt att du skulle bygga fartyg bara för att bränna dem, snarare än att använda dem för att attackera andra länder.

Enligt en artikel från History kremerades eller begravdes de flesta vikingar efter döden. Några som kremerades skulle dock också begravas stilla. Dessa typer av begravningar inträffade dock mer sannolikt på en begravningseld, snarare än på ett långskepp. Tron var att kremering skulle "hjälpa till att föra de avlidna till deras liv efter detta".

Medan många vikingar faktiskt inte begravdes via ett långskepp, betydde det inte att fartyg inte fortfarande var involverade i deras begravning. När allt kommer omkring var långskeppet och resorna på dem en integrerad del av vikingas livsstil och religiösa struktur. Som ett resultat, om du var en viking som inte var tillräckligt viktig för att begravas till sjöss på ett brinnande långskepp, var det fortfarande möjligt att få din begravning att involvera ett fartyg - bara ett av sten. När en viking dog, hade gravplatsen ofta placerats runt den i form av en båt för att representera ett långskepp (som på bilden ovan). Det finns fortfarande gott om dessa vikingagravplatser som överlever idag.


Döden och efterlivet

Vikings ’ -religionen innehöll aldrig några formella läror om vad som händer med någon när han eller hon dör. Med historikern HR Ellis Davidsons ord, “Det finns ingen konsekvent bild i den nordiska litterära traditionen av de dödas öde, ” [1] och “för att förenkla ställningen skulle vara att förfalska det. ” [ 2] Den rationella ordning som människor idag ofta naivt insisterar på att hitta i de vikingiska skildringarna av de döda finns helt enkelt inte i källorna.

Men bilden som arkeologin och fornnordiska litterära källor presenterade för oss är inte ett fullständigt kaos. där är märkbara mönster på det sätt som norrmannen uppfattade om döden och efterlivet, även om dessa mönster inte håller absolut, och detaljerna i vad en källa berättar för oss motsäcks nästan alltid av en annan källa.

De dödas land

Andliga delar av de döda ansågs vanligtvis hamna i en andlig annan värld av något eller annat slag (med några undantag som vi kommer att utforska nedan).

Den mest kända av de dödas bostäder är utan tvekan Valhalla (fornnordisk Valhöll, “hallen för de fallna ”), gudens Odins strålande sal. De som valts av Odin och hans valkyrier lever där som berömda hjältar tills de uppmanas att slåss av Odins sida i den dömda striden vid Ragnarok, gudarnas undergång och resten av universum.

Gudinnan Freya sägs välkomna några av de döda i hennes hall, Folkvang (fornnordiska Fólkvangr, “fältet för folket ” eller “ krigarnas fält ”). Tyvärr nämns Folkvang så glest i källorna att vi idag inte har en aning om hur det trodde att det skulle se ut.

De som dog till sjöss – inte ett ovanligt sätt att gå i en sjöfartskultur som Vikings – sägs ibland, men inte alltid, föras till undervattensbostaden för jättekvinnan Ran.

Men den efterlämnade värld som de döda oftast skildras som på väg är Hel, en värld under marken som presideras av en gudinna som också heter Hel. Förutom denna uppfattning om en allmän underjord, avbildas ibland människor från särskilda familjer och orter som att de stannar tillsammans på en viss plats nära där de bodde medan de levde – under ett specifikt berg, till exempel. [3]

Och vad gör de döda i Hel eller de lokala variationerna därav? De äter, dricker, carouser, slåss, sover, tränar magi och gör i allmänhet allt som män och kvinnor i levande vikingtid gjorde.

Gränserna mellan dessa dödsbostäder är ganska suddiga, och det finns ingen konsekvent bild av vem som bestämmer vart en viss person går efter döden eller hur beslutet fattas.

En ofta upprepad linje är att de som dör i strid tros gå till Valhalla, medan de som dör av andra, mer fredliga orsaker går till Hel. Bortsett från det faktum att detta utesluter alla andra platser som de döda kan tänkas gå till, gjordes denna artificiellt snygga åtskillnad först av Snorri Sturluson, en kristen historiker som skrev på 1300-talet och#8211 många generationer efter för- Kristen norrländsk religion hade upphört att vara en levande tradition.

Snorri är känd för att försöka införa en systematisering på sitt källmaterial som inte finns i hans källor (många av dem har vi också), och detta verkar vara ett annat exempel på den tendensen. Snorri själv motsäger uppenbart hans åtskillnad mellan Valhalla och Hel i den enda väsentliga berättelsen om Hel han ger: berättelsen om Baldurs död, Odins son, som dödas våldsamt och ändå bärs på Hel. Ingen annan källa gör denna åtskillnad – och flera motsäger det – vilket innebär att det här snygga sättet att skilja mellan vem som hamnade i Hel kontra Valhalla säkert är en uppfinning av Snorri ’s. [4]

Inte nog med att det i slutändan är omöjligt att upprätta en ordentlig uppsättning kriterier för hur de döda hamnar där de gör det är också omöjligt att rent distinkta dessa platser själva från varandra. Till exempel skildras Valhalla ofta som ett rike där framstående krigare deltar i en kontinuerlig strid, och just en sådan plats beskrivs, i viktiga tidiga källor, som placerad under marken – och, spännande, utan namnet &# 8220Valhalla ” var som helst på kontot. [5] Dessutom själva namnet Valhöll, “hallen för de fallna, ” verkar tydligt relaterad till namnet Valhallr, “fallens berg, ” en titel som ges till vissa stenar och kullar där man trodde att de döda bodde i södra Sverige, ett av de största historiska centra för dyrkan av Odin. [6] [7]

Så ska vi dra slutsatsen att Valhalla helt enkelt är en viss del av Hel, snarare än ett självständigt område? Inte så snabbt. Det beskrivs på andra ställen som en del av Asgard, gudarnas himmelrik. [8]

Vissa källor talar också om att de döda återföds i en av deras ättlingar, men aldrig hos någon utanför deras släktlinje. Även här är källorna oklara om hur exakt detta skulle hända, men ofta återföds den döda i någon som är uppkallad efter honom eller henne. [7]

Det är ibland omöjligt att skilja mellan avlidna mänskliga förfäder och tomtar i fornnordisk litteratur, till den grad att det inte skulle vara fel att tala om att en del av den döda människan skulle bli tomte i vissa fall. Ett exempel på detta kommer från Sagan om Olaf den helige, en av de första kristna kungarna i Norge. Olaf och en tjänare åker förbi gravhögen till kungens förfader och namne, som nu kallas vid namnet Óláfr Geirstaðaálfr – bokstavligen “Olaf, Elf of Geirstad, ” en titel som tydligt innebär att kungens förfader för närvarande är elfin. Samma passage insinuerar också att kung Olaf är reinkarnationen av den avlidne Olaf, [10] visar att de döda skulle kunna tros ha flera öden samtidigt. Det finns inte nödvändigtvis en motsägelse på just denna punkt, eftersom ett sådant scenario skulle vara logiskt möjligt i den norrländska synen på att jaget har flera andliga delar.

Ingen belöning eller straff

Idag anser många människor som tror på ett liv efter detta att det är en belöning eller straff för ett moraliskt eller ideologiskt val under livet. Nordborna hade ingen sådan uppfattning. Idéerna om “salvation ” och “damnation ” var främmande för deras ganska jordnära världsbild. Således kommer människor som söker efter en “Heaven ” eller “Hell ” bland de nordiska bostäderna för de döda att komma upp med tomma händer. (Orden “Hell ” och “Hel ” kommer från samma germanska rot, [11] men namnen och den underjordiska platsen är det enda de två föreställningarna har gemensamt.)

Det finns ett sen gammalnordisk dikt som nämner en plats för straff efter döden: Nastrond (fornnordisk Náströdr, “shore of corps ”). Porten vetter mot norr, gift droppar från taket och ormar spolar på golvet. [12] (Snorri citerar också denna dikt i sina verk. [13]) Men dikten i fråga (Völuspá) är fullt av kristet inflytande. Med tanke på hur anakronistisk Nastrond är bland de andra norrländska idéerna om vad som hände med en person efter döden, kommer det också säkert från kristna skildringar av helvetet. [14]

Letar du efter mer bra information om nordisk mytologi och religion? Medan denna webbplats ger det ultimata uppkopplad introduktion till ämnet, min bok Vikingandan ger den ultimata introduktionen till nordisk mytologi och religion period. Jag har också skrivit en populär lista över De 10 bästa norrländska mytologiböckerna, som du förmodligen kommer att vara till hjälp i din strävan.

[1] Davidson, Hilda Roderick Ellis. 1993. Norra Europas förlorade övertygelser. sid. 70.

[2] Ellis, Hilda Roderick. 1968. Vägen till Hel: En studie av de dödas uppfattning i fornnordisk litteratur. sid. 97.

[3] Se till exempel det tredje kapitlet i Eyrbyggja Saga.

[4] Ellis, Hilda Roderick. 1968. Vägen till Hel: En studie av de dödas uppfattning i fornnordisk litteratur. sid. 84.

[6] Turville-Petre, E.O.G. 1964. Myt och religion i norr: Religionen i forntida Skandinavien. sid. 55.

[7] Simek, Rudolf. 1993. Dictionary of Northern Mythology. Översatt av Angela Hall. sid. 347.

[8] Den poetiska Edda. Grímnismál, strof 4.

[9] Ellis, Hilda Roderick. 1968. Vägen till Hel: En studie av de dödas uppfattning i fornnordisk litteratur. sid. 138-147.

[10] Óláfs ​​Saga Helga. I Flateyjarbók.

[11] “Hell ” i Online Etymology Dictionary. http://www.etymonline.com/index.php?term=hell&allowed_in_frame=0

[12] Den poetiska Edda. Völuspá, strof 38.

[13] Snorri Sturluson. Prosa Edda. Gylfaginning, kapitel 51.

[14] Se min diskussion om denna dikt i det fjärde kapitlet i min bok Vikingandan.


Konvertering i Skandinavien

Runsten från Jelling, som visar Kristi figur på korset. © Försök att konvertera Skandinavien började redan före vikingatiden. Den anglosaxiska St Willibrord ledde ett uppdrag till Danmark 725, men även om han blev väl mottagen av kungen, hade hans mission liten effekt. Den frankiska St Ansgar ledde en andra våg av missionärsaktivitet från 820 -talet och framåt - med stöd av den frankiske kejsaren Ludvig den fromme. Ansgar och hans anhängare etablerade uppdrag i både Danmark och Sverige, med stöd av lokala härskare, men gjorde liten inverkan på befolkningen som helhet.

Harald Blåtandes berömda runsten på Jelling berättar att han 'gjort danskarna kristna'.

Arkeologiska bevis tyder på att kristendomen antogs bitvis i Norge, med bosättningar som konverterade eller inte beroende på om den lokala hövding konverterade. Samma idé kan också ses i större skala. I mitten av tionde århundradet försökte Hakon the Good of Norway, som hade fostrats i England, att använda sin kungliga auktoritet för att etablera kristendomen. Men när det blev klart att detta skulle förlora honom stöd från hedniska hövdingar, övergav han sina försök, och hans anglosaxiska biskopar skickades tillbaka till England.

Harald Bluetooth i Danmark var tydligen mer framgångsrik. Hans berömda runsten vid Jelling berättar att han '' gjort danskarna kristna '', och detta stöds både av kristna bilder på danska mynt från hans regeringstid och av tyska uppgifter om etableringen av biskopar i olika danska städer. Detta inledde danskarnas bestående konvertering. Även om det kan ha skett en kort hednisk reaktion efter Haralds död, blev kyrkans inflytande fast etablerat när Cnut blev härskare över både England och Danmark 1018.

Ytterligare försök av anglosaxiska missionärer i slutet av tionde århundradet hade bara en begränsad effekt i Norge och Sverige. Olaf Tryggvasson i Norge och Olof Tribute-king of Sweden konverterades båda, men detta hade begränsad effekt på befolkningen som helhet. En ytterligare omvandlingsvåg i Norge under Olaf Haraldsson (St Olaf) (1015-30) var mer framgångsrik och ledde gradvis till varaktig omställning. Sverige mötte emellertid en hednisk reaktion i mitten av 1000-talet, och det var inte förrän på 1100-talet som kristendomen etablerades stadigt.


Begravningsövningar för vikingarna

Säg orden ”vikingabegravning” och de flesta får utan tvekan en bild av en båt som flyter till sjöss och brinner upp. En sådan begravning hålls för en karaktär i slutet av Strian, bok fyra av Viking Glory. Men många människor kan bli förvånade över att få reda på att detta inte var den enda form av begravning som det norrländska folket utövade. Faktum är att den typ av avsked vi tänker på som en ”vikingabegravning” var förmodligen ganska sällsynt.


"The Funeral of a Viking" målades 1893 av den engelska konstnären Frank Dicksee. Den skildrar vikingas begravningar som vi brukar föreställa oss dem, men konstnären skapade detta verk långt efter att sådana begravningar skulle ha inträffat. Originalet var en gåva av Arthur Burton till Manchester Art Gallery, i England. Källa: Wikimedia Commons av Beaumain (2008). Observera att alla bilder är från det offentliga området om inte annat anges.

En grundläggande kunskap om vikingarnas begrepp om livet efter detta är avgörande för att förstå deras begravningspraxis. Vi vet att vikingarna trodde på minst tre - möjligen fler - platser där de döda skulle vänta på den apokalyptiska händelsen Ragnarök. Det finns några indikationer på att andra platser existerade, men denna post täcker de tre kända destinationerna för andan, eller hugr, efter döden: Hel, Fólkvangr och Valhalla.

De Prosa Edda vid 1200 -talet anses den isländska poeten Snorri Sturluson vara den mest detaljerade redogörelsen för den nordiska mytologin, och den ger oss den mest fullständiga bilden av underjorden som vikingarna förstod den. Hel styrdes av en gudinna med samma namn, en dotter till tricksterguden Loki som kastades ned av Odin för att styra över en värld på flera nivåer nedanför jorden, inklusive "likens strand" som kallas Náströnd. [I] Hel var folk som inte dog i strid. Ett undantag gjordes för dem som dog till sjöss dessa norrmän och kvinnor som dog till sjöss togs av gudinnan Rán, som styrde havet med sin man, Ægir. I Tyra & amp; Björn, Ryktas Tyra ha ett sådant kommando över vågorna eftersom hon var den tionde dottern till Ægir och Rán (som har nio döttrar som personifierar vågorna i de nordiska myterna).

Man skulle kunna befinna sig i Hel om de helt enkelt dog av ålderdom eller sjukdom, men de som begick avskyvärda brott led stora plågor, särskilt på den sista nivån i Hel, kallad Niflheim. [Ii] I Leif berättar Sigrid för Strian att hugr av hans far, Eindride, är inte i Valhalla eftersom Eindrides egen bror dödade honom i strid, och att Eindride skulle vara rastlös i livet efter dess brors förräderi stoppades. Förmodligen fanns Eindrides anda i Hel, men inte på Náströnd, eftersom han inte var en ond person. Antagonisterna i Viking Glory serier, på grund av deras förräderi och brodermord, bland andra brott, var avsedda för Náströnd.

I denna 1882 målning av den tyska målaren Carl Ehrenberg, den nordiska underjorden, visas med en tupp och en hund (möjligen Garm, som bevakade portarna till Hel). Fågeln kan vara en "sotröd" tupp, en av tre som kråkar i början av Ragnarök. Källa: Wikimedia Commons av Bloodofox

De krigare och sköldpigor som dog i strid mötte ett annat öde. De skulle delas mellan två destinationer: det himmelska fältet Fólkvangr, styrt av gudinnan Freyja, och Odins hall, känd som Valhalla. Vissa källor indikerar att Freyja var den första som valde ut bland de fallna som skulle gå med henne i Fólkvangr, med de återstående krigarna tilldelade Odin. Andra säger att ledare valdes av Valkyrier - som hade makten att orsaka en stridsdöd på slagfältet eller att skydda honom eller henne helt från skada - för att festa i Valhalla, medan Freyja tog de krigare som kämpade under dessa ledare. Begravningen i slutet av Strian ges i hopp om att den avlidne, även om den inte var en krigare som dog i strid, skulle accepteras av Freyja till Fólkvangr som en framtida krigare.

Freyjas fält var värd för en hall som heter Sessrúmnir, men vår kunskap om Fólkvangr är annars knapp. Det är Valhalla som vi vet mest om. Väl i Valhalla, krigare - nu kallade einherjar–Fest på ett ständigt återuppväckt vildsvin och drick mjöd från uckarna på en get [iii]. De tränar också för Ragnarök, som översätts till ”Gudarnas skymning”. Enligt flera källor, inklusive Prosa Edda, under denna apokalyptiska händelse kommer einherjarna att kämpa tillsammans med gudarna mot frostjättarna. [iv] Denna strid kommer att resultera i döden av mänskligheten och många norrländska gudar innan världen är uppslukt av låga och nedsänkt i vatten. Världen som kommer ut ur haven kommer att återbefolkas av två människor, Lif (kvinna) och Lifthrasir (man), som tog skyddande skydd under händelserna i Ragnarök. De gudar som överlever kommer också att börja om i Iðavöllr, som överlevde den nordiska apokalypsen. Den del av underjorden som kallas Náströnd finns också i världen efter Ragnarök och är destinationen för "tjuvar och mördare."

I den här scenen kämpar Thor mot sin ärkeblod Jörmungandr havsmonstret, som Hel, ett barn av Loke. Under Ragnarök dödar Thor Jörmungandr, men dör kort därefter på grund av effekterna av ormens gift. The painting, called “Thor Battling the Midgard Serpent” (1790) was the work of Swiss painter Henry Fuseli, and is part of the Royal Academy of Arts Collections in London. Source: Wikimedia Commons by Alonso de Mendoza (2017).

With an understanding of what the Vikings believed they would face in the afterlife, we can better understand their burial practices. The Norsemen and women hoped to train and fight with the gods in Valhalla, and this was reflected in how they were buried. Whether entombed or cremated, they were seen as traveling to the next location, and they were sent off with goods that they might need. We see such artifacts in the funeral scene in Strian. Grave gifts might include food and drink for the journey, weapons for training in Valhalla, saddles and other useful horse equipment, jewelry, family heirlooms, or regional ornaments denoting the origins of the deceased.[v] Seven days after the burial, a ritual feast called the sjaund was celebrated, with the heir taking possession of his or her seat.

The method of funeral was informed by their status in their society (these classes are spelled out in the post “What, Exactly, is a Thrall?”). In fact, it has become clear that some people did not merit a burial at all.[vi] This is consistent with reports from medieval diplomat Ahmad Ibn Fadlan, who notes that thralls—or slaves of the Vikings—may be left to die “as food for the dogs and the birds” though Ibn Fadlan also witnessed the sacrifice of a female thrall upon the death of her master. After she was forced to drink massive amounts of alcohol and raped by every man in the village, she was strangled, stabbed, and set on fire alongside the corpse of her dead master.[vii] While we don’t have narratives of every such sacrifice, the discovery of Viking burial sites, including one in Flakstad, Norway, has indicated that slaves were frequently killed and interred with their masters, presumably to serve them in the afterlife.[viii]

But the idea that there ARE Viking burial sites, such as the one Lindholm Høje, Denmark, seems incorrect to so many, since the image of a burning Viking ship is so iconic. After all, the person receiving the sendoff in Strian was buried, much to the distress of his family. It may have been the non-Norse method and rites of burial that were the cause of their fear that his hugr would remain adrift without making it to the realms of the Norse afterlife. so much pain. While ships were often crafted for a Viking funeral, such ships were expensive to build (particularly in Iceland, with its limited timber), and some seem to have served as burial vessels for more than one person of status. We do know that some ships were burned, both on the ground and at sea Ibn Fadlan reports one such instance of the latter.[ix] When cremation occurred, the grave gifts were burned with the deceased, and the ashes buried.

Lindholm Høje, Denmark, is well known for its Viking settlement burial grounds. Source: Wikimedia Commons by Bunnyfrosch (2007).

However, some ships were simply buried, with dirt and stones covering the ship to create a mound. Norway’s famous Oseberg Ship, excavated from a burial mound in the early 20 th century and now housed at Oslo’s Viking Ship Museum, is one such example. It was discovered to be the resting place of two women, both of whom are thought to be of great significance, who died in 834 CE.[x] Other people were buried in mausoleum-like chambers, foregoing the ship altogether. There is also evidence that people accessed the ships after death: they may have been removing and replacing items, reinterring bones elsewhere (confirmed in one account), or entering the graves for some other reasons.[xi] And of course, some people were simply burned on land without ships, or interred in the ground or in catacombs without ships or structures. In the series, several of the male protagonists must (separately) locate a sword in catacombs for those Vikings who did not die in battle (and were therefore destined for Hel).

Whatever the reason, there are several Viking-era burial grounds that have been unearthed by archeologists in the past centuries they have been found in the Nordic countries (including Iceland) and in the British Isles. These spots have at times corroborated epics such as the Prose Edda, and have yielded a great deal of information about the Norse way of life during the Viking Age.

Jennifer-Lynn Archuleta ( [email protected] ) is a professional writer, editor, and researcher based in San Diego, California. She is passionate about knowledge, clear communication, and the Oxford comma.

[iii] John Lindow. (2002) Norse Mythology: A Guide to Gods, Heroes, Rituals, and Beliefs. Oxford University Press, 384 pp.

[iv] James Shepherd. (2018) Norse Mythology: Tales of Gods, Sagas and Heroes. London: Arcturus Publishing, 338 pp.

[v] Neil Price. (2008) “Dying and the dead: Viking age mortuary behavior.” In S. Brink and N. Price, eds. The Viking World, Abingdon, UK: Routledge, p. 257–273.


Titta på videon: АПАЮ ГАРДЫ по 1% СУПЕР СИСТЕМА. Vikings War of Clans Викинги: Война Кланов (Januari 2022).