Dessutom

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick är mest förknippad med förbättringar av folkhälsan under drottning Victoria-era. Edwin Chadwick använde sin position för att övertyga regeringen att investera i folkhälsoföretag och Chadwick måste krediteras för att vara Storbritanniens främsta pionjär i reformen av folkhälsan.

Edwin Chadwick föddes i Manchester den 24 januari 1800. Hans far uppmuntrade honom att läsa böcker av radikaler som Tom Paine. Chadwick åkte till London för att studera lag men hans personliga ekonomi var begränsad. Han tjänade pengar genom att skriva uppsatser för publikationer som 'Westminster Review'. Trots sin utbildning i juridik handlade hans uppsatser vanligtvis om vetenskapliga principer och hur de kunde tillämpas i demokratisk regering. Hans uppsatser väckte uppmärksamheten hos Jeremy Bentham som anställde Chadwick som sin litterära assistent och lämnade honom en stor summa pengar i sin vilja.

År 1832 inrättade premiärminister Earl Gray en kunglig undersökningskommission för de dåliga lagarna. Chadwicks rykte hade vuxit tillräckligt för att han kunde utses till en biträdande kommissionär med ansvaret för att samla in uppgifter och information för kommissionen. Hans skrivfärdigheter tjänade honom väl eftersom han ombads att skriva upp en stor del av slutrapporten - ungefär en tredjedel av den - och den publicerades slutligen 1834.

Den slutliga rapporten var kritisk till det gamla dåliga lagsystemet och den rekommenderade stora förändringar. Den nya ändringslagen för fattig lag gick inte så långt som Chadwick skulle ha velat, men den inrättade en Central Poor Law Commission, som Chadwick ansåg skulle underbygga de nya reformerna. En av de stora kritikernas rapporter var att den gamla dåliga lagen hade lämnats att vara organiserad på lokal nivå och att det inte fanns någon central myndighet över hela systemet. 1834-lagen ändrade detta. Chadwick utsågs inte som en av de tre männa i den fattiga lagkommissionen men han utsågs till dess sekreterare och hade makten att driva för ytterligare rekommendationer för att reformera den dåliga lagen. Han ville dock att lagen skulle genomföras på sitt sätt och han lyckades inte fortsätta med de tre kommissionärerna. Denna drivna inställning från Chadwick - effektivt att det måste vara allt eller ingenting - gjorde honom svår att arbeta med eftersom det verkade vara liten flexibilitet i hans tillvägagångssätt. Det var ett problem som skulle manifestera sig igen i frågan om folkhälsa.

En av de stora rädslorna i Storbritanniens trånga städer var kolera. En kolera- eller tyfusepidemi kan vara utbredd i en så smutsig och trångt miljö. Inte för ingenting fick kolera smeknamnet "King Cholera".

1837 och 1838 fanns tyfusepidemier i de stora städerna. Chadwick utsågs av regeringen för att inleda en utredning om saniteten i Storbritanniens större städer. 1842 publicerade Chadwick, med hjälp av Dr. Thomas Southwood Smith, sin landmärkesrapport, 'The Sanitary Conditions of the Workinging Population'. I rapporten uppgavs att det var ett brådskande behov av att förbättra de fattiga livsvillkoren och att bristen på folkhälsa var direkt relaterad till livsstilar som de fattiga fick uthärda. Chadwick noterade också att arbetarklassen inte kunde arbeta lika bra som i en expanderande industriell ekonomi på grund av deras fattigdom och dåliga hälsa. Därför hävdades att den förbättrade hälsan hos de fattiga direkt skulle gynna nationen som helhet. När hans slutsatser i rapporten lästes upp i Underhuset sägs det att parlamentsledamöterna lyssnade i ”förvåning, förskräckelse, skräck och till och med otro.”

De förbättringar som föreslagits i rapporten hade dock en större svaghet - deras kostnader och detta förde Chadwick i konflikt med många mycket inflytelserika människor som inte var angelägna om att betala ut pengar för att hjälpa de fattiga. Chadwicks rapport riktade mot Storbritanniens industristäder och antalet personer som detta var involverade stötte på hundratusentals. Den konservativa regeringen 1842 förkastade effektivt Chadwicks rapport och detta förblev fallet till 1847 när en liberal regering under Lord John Russell tog makten. Russell var mycket mer sympatisk för rapporten och 1848 antogs en folkhälsolag.

Chadwick utsågs till sanitetskommissionär och en ny centralstyrelse skapades med befogenheter att städa gatorna och förbättra både vatten- och sanitetssystemen. Chadwick hade många idéer om hur han kunde förbättra de fattiga livsstilen men hans prioriteringar var ett konstant utbud av färskt och rent vatten, toaletter i hem och ett avloppssystem som skulle transportera avlopp från städerna till landsbygden där det kunde behandlas . En av hans innovationer var användningen av glaserade keramikrör för avloppsvatten, vilket minskade risken för förorening av dricksvatten. Grunt dricksbrunnar avskaffades och ersattes av en nätaggregat.

Men nyckelfrågan var alltid densamma - vem skulle betala för sådana reformer? Hyresvärdar som skulle ha varit ansvariga för förbättringar av de hem de ägde var emot reformerna. Många av dem hade inflytande över parlamentsledamöter som satt i underhuset. Många medlemmar i House of Lords (som då kunde åsidosätta alla beslut som tagits av Commons) var hyresvärdar själva eller hade familjemedlemmar som var det. Chadwick fann att han hade lite stöd i parlamentet och medan hans reformer på papper var bra för landet som helhet fann han att parlamentet inte var enig. Men det kan helt enkelt vara så att Chadwick var problemet och inte hans planerade reformer. Chadwick hade sitt eget sätt att göra sitt ärende och det var detta som tycktes döda honom och därför hans reformer. Chadwick ville ha saker gjorda som han ville att de skulle ha lämnat litet handlingsutrymme.

Chadwick sågs som problemet och inte Central Board of Health. Underhuset förnyade först styrelsens befogenheter när Chadwick gick med på att avgå från det. Han fick en pension på 1000 £ per år. Han fortsatte att ge frivillig rådgivning i frågor som rör sanitet och hälsa och i januari 1884 utsågs han till den första presidenten i Association of Public Sanitary Inspector som erkännande av det arbete han gjort. Året efter fick han en riddare. Även om han kan ha varit en svår man att arbeta med, insåg många att han hade de mycket välmående hos hjärtat och att landet som helhet hade gynnat sitt arbete. Edwin Chadwick dog i Surrey den 16 juli 1890.

Titta på videon: GCSE History: Who was Edwin Chadwick? (Mars 2020).