Dessutom

Catherine De Medici

Catherine De Medici

Catherine de Medici spelade en viktig roll i Frankrikes sjuttonde århundrade. Catherine de Medici har hållits delvis ansvarig för att inleda franska religionskrig. Men har hennes bidrag överdrivet? Det är helt omöjligt att skylla en person för ett krig, än mindre vad som förvandlades till en serie krig. Det finns många andra faktorer inblandade som fraktionerad rivalitet och religiös intolerans som inte kan skyllas på Catherine. Men det finns problem som kan tillskrivas henne.

Hennes bakgrund

Catherine föddes i Florens 1519. Hennes italienska bakgrund hölls alltid mot henne av dem i den franska domstolen. Hon gifte sig med den framtida Henry II 1533 och fick tio barn. Hon var mamma till Francis II, Charles IX och Henry III. Medan hennes man var kung stannade hon i bakgrunden, eftersom det inte fanns någon anledning för henne att förstå rampljuset, eftersom hennes make visade på den starka kungen och adeln tycktes tämmas under hans starka ledning av landet. Catherine verkade vara glad i sin roll som mamma. Vid Henrys plötsliga död måste hon komma i framkant eftersom hennes äldste son, Francis, inte hade den aura som hans far hade. Francis var en sjuk och svagt pojke. Fransens äktenskap med Mary Stuart (Mary, drottningen av skotterna) undergrävde Katarinas inflytande vid domstolen. Den uppenbara fysiska svagheten hos Francis stimulerade ett adels försök att återfå sin makt som hade blivit begränsad under Francis I och Henry II. Det var detta drag av adeln som Catherine försökte stoppa.

Som regent till Charles IX lyckades Catherine ta bort den mäktiga Guise-familjen från kungliga domstolen. Hennes utnämning av Anthony av Bourbon till generallöjtnant för Frankrike var ett sätt att köpa honom i sitt försök att bli själv regent. Var denna utnämning ett klokt drag? Det kunde bara förvärra rivaliteten mellan de ledande adelsfamiljerna i Frankrike. Familjen Guise förlorade till följd av denna utnämning och eftersom de ansågs vara den mäktigaste katolska familjen i Frankrike, kunde de använda religionen som ett verktyg för att främja sina anspråk på kungliga utnämningar eftersom över 90% av Frankrike var katolska. Familjen Guise kunde helt enkelt vädja om stöd från det franska folket. Under 1560-talet var stödet för kalvinisterna begränsat till några få områden i Frankrike och dessa var borta från Paris, regeringscentret.

Genom att ta bort hertigen av guise från domstolen hade Catherine gjort en mäktig fiende som kunde spela på att försvara nationens tro som en bort för att få stöd från folket. Han kunde också försöka få hjälp från katolska länder som Spanien, Bayern och de påvliga staterna. Att ta bort familjen Guise från domstolen var ett stort slag för deras prestige i Frankrike, och familjens förnedring förvärrades av det faktum att deras borttagning hade gjorts av en kvinna. I ett samhälle där kvinnor sågs vara underordnade för män var detta ett smärtsamt slag för familjen.

Catherine satte sina barns intressen framför allt annat. Eftersom tre av dem skulle bli kungar av Frankrike, kunde man hävda att hon satte rikets intressen framför allt annat och att det var de ädla familjerna som destabiliserade Frankrike. Men hennes hantering av adeln fick bara hennes kortsiktiga resultat. Catherine hade lite om någon kunskap om statsskap, men genom att sätta sig själv i spetsen för den politiska arenan när Henry II död, verkar det osannolikt att hon snabbt kunde ha anpassat sig till det politiska scenariot som fanns i Frankrike.

Har Catherine inte förstått det religiösa problemet i Frankrike? Det fanns få som kunde hävda att vara en politique och det är möjligt att om mer hade varit och båda sidorna hade varit mindre inkonsekventa skulle krigerna aldrig ha börjat. Men en politiker måste använda det som fanns vid den tiden och det fanns inga bevis som tyder på att endera sidan på den religiösa klyftan var villig att kompromissa. I den meningen var Catherine orealistisk i sin strävan att få en lösning på den religiösa frågan? Det verkar som om hon misslyckades med att förstå djupet av känslan på båda sidor och hade hon gjort det så kanske hon hade kommit fram till att kompromiss i bästa fall var mycket svårt att uppnå och i värsta fall omöjligt.

En kompromiss var dock värt Katarinas ansträngningar. Varför ? Om båda sidor var militära segrar skulle det nästan säkert slå på henne och hennes barn. Skulle familjen Huguenot Bourbon, om den lyckades, tolerera en katolsk monarki? Skulle en segrande Guise-familj tolerera en kvinna som utsåg en Huguenot till generallöjtnant för Frankrike? Eller diskuterade frågor med Beza? Catherine behövde kompromiss eftersom varje familj var så kraftfull.

Hennes inblandning i början av det andra kriget var en olycka. I juni 1565 träffade Catherine sin dotter, drottning Elizabeth av Spanien i Bayonne. Även närvarande där var hertigen av Alba. Han var en stark katolsk och militär ledare och Hugenotledare i Frankrike antog att de planerade en spansk invasion för att förstöra Huguenoterna. Det finns inga bevis för att upprätthålla detta men det var det politiska klimatet i Frankrike att det tros särskilt då Alba sedan flyttade från Frankrike till de spanska Nederländerna för att lägga ned upproriska kalvinister med spanska soldater och regionen låg mycket nära den franska gränsen och ett kors -gränsinvasionen skulle ha varit mycket lättare än spanska att behöva navigera genom en passage genom Pyrenéerna i söder.

Istället för att vänta på att bli attackerad försökte huguenoterna att fånga kungen på Meaux - men de misslyckades. Som svar tog katolikerna vapen och kriget började. Huguenoternas handlingar vid Meaux chockerade Catherine de Medici särskilt eftersom hennes son var det avsedda målet och hennes enda syfte var att skydda honom. Hon tappade sin toleranspolitik och flyttade till de hårda linjerna katoliker. År 1568 utfärdade Catherine ett edikt som återkallade all dyrkanfrihet för Huguenoter och beordrade alla Hugenotiska ministrar att lämna landet. Vem var fel här? Huguenoterna för att ha agerat på grund av ryktet eller Catherine de Medici för att ha agerat på ett sätt som hon antog skyddade henne så? Som regent var hennes huvudsakliga syfte att skydda positionen eller monarken. Catherine beordrade också gripandet av Coligny och Condé. Detta var ett förnuftigt drag från hennes sida, eftersom dessa två var de två huvudsakliga militärledarna i Huguenot-raden. Men det ledde till det tredje kriget.

Det tredje kriget utsatte kronans kroniska ekonomiska svaghet och ett långvarigt krig var för stort. Catherine försökte förhandla om en lösning, men alla förlikningsrörelser mot huguenoterna möttes med ilska av de ledande katolska familjerna. Catherine de Medici tycktes ha fått sig själv i en position år 1570 att allt hon gjorde hälsades med misstänksamhet av stridande fraktioner och att en kompromiss mot den ena sidan skulle provocera den andra och vice versa.

Catherine de Medici flyttade tillbaka till en måttpolicy efter 1570. Var detta ett realistiskt drag? En fredlig uppgörelse skulle i hög grad gynna Frankrike så det är svårt att kritisera henne för detta drag men var det en genomförbar politik? Catherine producerade sedan det som ansågs vara ett mästerligt drag för att försvaga kraften i familjen Guise. Hon planerade att gifta sig med sin dotter till Philip II i Spanien. Detta skulle ge Catherine inflytande vid domstolen i Madrid vid en tidpunkt då Spanien ansågs vara en stor militärmakt och familjen Guise inte kunde lämna ett klagomål om detta eftersom Philip var känd för att vara en stark katolik.

Men Philip vägrade att gifta sig. Catherine gjorde då något som det är svårt att förklara - hon gifte sig med Henry av Navarre, son till Huguenot Anthony från Bourbon. En sådan rörelse kunde bara provocera katolikerna i Frankrike och det verkade som om Catherine de Medici helt enkelt ordnade familjelänkar som passade hennes ändamål. Äktenskapet med Philip om det hade gått ut skulle bara ha gjort ilska mindre än 10% av befolkningen. Äktenskapet med en katolsk medlem av kungafamiljen med en Huguenot gjorde ett stort antal ilskande och av denna anledning är det svårt att följa Catherine de Medicis logik.

1571 kom Charles IX under påverkan av Coligny. Kungen kallade honom "mon pere" ("min far"). Coligny fick Charles att tänka när det gäller att hjälpa kalvinisterna i Holland. Catherine var rasande över sin förlust av inflytande över sin egen son och det förvärrades när Charles, övertygad av Coligny, skickade en armé för att hjälpa den anti-spanska Louis of Nassau i de spanska Nederländerna. Den franska armén besegrades och Catherine var rädd för att Frankrike skulle dras in i ett krig med Spanien helt enkelt till följd av Colignys grepp om sin son. Catherine beslutade om en enkel lösning.

Den augusti 1572 samlades fransmännen vid bröllopet till Margaret och Henry av Navarra. Vid detta händelse sköts och skadades Coligny. Om Charles IX beordrade en förfrågan skulle Katarinas engagemang bli tydlig för alla att se. Catherine beslutade om en massakre av alla Huguenot-ledare och hon övertalade sin son att de, Huguenoterna, planerade en allmän övertagande av Frankrike och att de hade missbrukat deras vänskap med kungen. Saint Bartholomews massakern följde. Detta firades i hela det katolska Europa. Nästan säkert ville Catherine en begränsad operation, men cirka 6000 Huguenoter mördades i en plan som gick ur handen. Konsekvensen av denna massakre var att sätta Catherine de Medici till nåden av Guise-familjen som visste om hennes roll i den. I själva verket övervakade hertigen av guise mordet på Coligny själv. Catherine de Medici förlorade allt sitt inflytande. "Hennes roll skrumpade in i en patetisk manövrering mellan de ädla fraktionerna som verkligen styrde Frankrike." (Williams)

Hennes plötsliga flyttning till extremism främjade både politiques och huguenoter. Catherine identifierades med katolikerna på deras mest extrema och intoleranta. Kronan sågs vara allt annat än impotent och Huguenoterna och politiques inrättade det som i huvudsak var en stat-in-en-stat i söder. Detta kallades Languedoc. Regionen leddes av Henry av Montmorency-Damville. ”Damville var de facto härskare i hela Frankrike söder om Loire.” (Lockyer) Detta var en fördömande åtal mot kronens svaghet. Många i Languedoc såg emellertid till Katarinas yngsta son, hertigen av Alençon för att leda dem. Alencon hatade sina bröder när de stod i vägen för hans önskan om tronen. Alencon försökte ett statskupp som misslyckades och Catherine arresterade både Alençon och Henry of Navarre.

Vid Charles IX död återvände hertigen av Anjou från Polen och blev Henry III i februari 1575. Catherine uppmanade Henry III att organisera sin domstol och flyttade sedan bort från politiken eftersom hon förväntade sig att hennes son lätt skulle kunna hantera problem. Men både Navarre och Alencon flydde från fängelset och åkte till Languedoc där Damville skyddade båda. Båda männen skyllde familjen Guise för Frankrikes problem i motsats till monarkin och de organiserade en militär styrka. Det femte kriget var oöverträffat och både Henry III och Catherine insåg att kronan måste komma till rätta med huguenoterna. Alencon var nu hertig av Anjou - en titel som hans bror hade gett upp. Han förhandlade fram fred för Monsieur i maj 1579. Detta gav en enorm katolsk motreaktion och ledde till skapandet av den katolska ligan eller Holy Christian Union som leddes av Henry of Guise. De såg deras uppgift att försvara den katolska troen till varje pris.

1577 till 1584 var en era av svag och ömtålig fred som kunde ha brutits när som helst. 1588 avskedade Henry III de ministrar som hade utsetts av honom på råd från Catherine och 1589 dog Catherine av lunginflammation.

"Hennes död gjorde inte mer rörelse än en get dödade."

Pierre de L'Estoile, en samtida.

Titta på videon: Catherine De Medici - A Biography of The Queen Consort of Henry II of France Caterina de Medici (Mars 2020).