Historia Podcasts

20 maj 1941 - Tyskarna invaderar Kreta - Historia

20 maj 1941 - Tyskarna invaderar Kreta - Historia


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den sista delen av Grekland som inte erövrades av tyskarna var ön Kreta. Ön i Medelhavet täcker ett område på 3 206 kvadratkilometer och var bergigt. De allierade hade skickat trupper för att försvara ön och trodde att den framgångsrikt kunde försvaras, särskilt eftersom britterna kontrollerade havet.

Den 20 maj inledde tyskarna ett överraskande fallskärmsjägarslag på ön. Detta var första gången fallskärmsjägare användes i krigföring. Tysken drabbades av stora förluster i de första landningarna av både fallskärmsjägare och uppföljande segelflygplan. Vid den andra dagen gjorde tyskarna stadiga framsteg och hade gripit en av flygfältena. De allierade tvingades dra sig tillbaka till söder. Tyskarna hade kontroll över luften och använde sin överlägsenhet framgångsrikt besegrade de allierade styrkorna som snart började dra sig tillbaka den 28 maj. De sista trupperna evakuerades den 1 juni med de återstående trupperna kapitulerade.


Kretensiskt motstånd

De Kretensiskt motstånd (Grekiska: Κρητική Αντίσταση) var en motståndsrörelse mot ockupationsstyrkorna i Nazityskland och det fascistiska Italien av invånarna på den grekiska ön Kreta under andra världskriget. [1] En del av det större grekiska motståndet, det varade från 20 maj 1941, då tysken Wehrmacht invaderade ön i slaget vid Kreta, fram till våren 1945 då de kapitulerade för britterna. För första gången under andra världskriget mötte attackerande tyska styrkor på Kreta ett stort motstånd från lokalbefolkningen. Cretiska civila plockade av fallskärmsjägare eller attackerade dem med knivar, yxor, lie eller till och med bara händer. Som ett resultat orsakades många skador på de invaderande tyska fallskärmsjägarna under striden.


Slaget vid Kreta: Det började med Tysklands luftburna invasion - Operation Merkurius

Hösten 1940 var Adolf Hitler säker på att Josef Stalin förberedde sig för att attackera honom. Den sovjetiska diktatorns paranoida utrensningar av hans militära överkommando i slutet av 1930 -talet hade varit en lugnande nyhet för tyska Führer i Berlin. Men när nyheterna nådde Hitler 1940 om att Sovjet upptog en hel ny officerskår började Führern oroa sig igen och beordrade sina generaler att utarbeta planer för invasionen av Sovjetunionen. Hans tidplan slängdes dock av en rad oväntade utvecklingar i söder.

Chagrined över sin egen brist på erövringar medan Hitler ’s styrkor överkörde större delen av Västeuropa, invaderade den italienska diktatorn Benito Mussolini Grekland den 28 oktober 1940. Utfördes vid fel tid på året, gick offensiven snabbt ner i höstregnet och när grekerna motattackade den 5 november körde de il Duce‘s styrkor tillbaka till sin utgångspunkt vid den albanska gränsen.

Brittiska styrkor kämpade tillsammans med grekerna, och Hitler tvingades ingripa för att hans fiender inte skulle få fotfäste på hans södra flank. Tyska arméer rusade in och dämpade Balkan, räddade Mussolini och säkrade södra delen av det. Den brittiske premiärministern Winston Churchill skickade sedan enheter av Royal Navy till den östra delen av Medelhavet i väntan på en tysk invasion av Kreta, den största av de grekiska öarna, utanför den sydöstra kusten av det grekiska fastlandet.

Det var en självklarhet att tyskarna skulle rikta in sig på den stora ön nästa. Storbritanniens närvaro där gav de allierade en ovärderlig bas för deras luft- och sjöflottor att hota leveranser och förstärkningar avsedda för axelstyrkor i Nordafrika. Kungliga flygvapnets bombplan baserade på Kreta kunde också nå de viktiga rumänska oljefälten, som drev den tyska krigsmaskinen, och Kreta kan till och med utgöra ett iscensättningsområde för en allierad invasion av Sydeuropa.

För tyskarna var tiden avgörande. Operationerna i Grekland och Kreta måste avslutas framgångsrikt innan invasionen av Sovjetunionen kunde genomföras med utsikter till en snabb seger före vintern. De elitstyrda luftstyrkorna under befäl av general Kurt Student larmades den 1 maj 1941. De skulle bara ha 20 dagar på sig att förbereda sig för överfallet på denna avlägsna, okända ö. Operation Merkurius, som det kallades, sattes igång.

Eftersom kampanjen måste genomföras i stor hast, fanns det lite tid för förberedelser på vilken nivå som helst. Totalt 500 Junkers Ju-52/3m transportplan skulle krävas för att förflytta de luftburna trupperna till strid. Flygplanen hade dock varit överansträngda under de senaste attackerna mot Jugoslavien och Grekland, och deras flygramar och motorer var i behov av större service. Den 1 maj flög hela flottan norrut till dussintals underhållsanläggningar för flygplan spridda över Tyskland, Österrike och Böhmen-Moravia. Vid den 15 maj var 493 omarbetade, omsvetsade och på annat sätt reparerade Ju-52 tillbaka i Grekland. Nästa problem som skulle hanteras var att hitta lämpliga iscensättningsområden för den luftburna armadan.

Den handfull grekiska flygfält med asfalterade runaways var redan ockuperade av tyska VIII Air Corps ’ bombplanenheter. Transporterna skulle behöva nöja sig med dammiga fält och grusvägar. När överste Rudiger von Heyking undersökte banorna för sina 150 Ju-52-tal rapporterade han till sina överordnade: ‘De är inget annat än öknar! Tungt lastade flygplan kommer att sjunka upp till anklarna. ’

Heykings oro var motiverad. Hans flygfält utanför Topolia hade plogats upp av dess tidigare befälhavare i ett försök att göra det mer jämnt. ’ Resultatet var att start och landningar väckte täta dammmoln som steg till 3000 fot och gjorde det omöjligt för formationer att följ varandra med mindre än 17 minuters mellanrum. Det var ett problem som plågade tyskarna genom hela teatern. Transportgrupperna i Dadion, Megara, Korint och Tanagra tvingades använda fält av skiftande, instabil sand.

Tyskarna led också av en allvarlig bränslebrist. De tre flygningarna med 493 Junkers för att leverera fallskärmsjägare till Kreta skulle uppskatta uppskattningsvis 650 000 liter bensin. Från och med den 17 maj hade inget bränsle kommit. Den 26 april hade brittiskt infanteri erövrat bron över Korintkanalen, genom vilken tyskarna ’ bränsletransporterande tankfartyg fick passera på väg från Italien. Britterna sprängde bron, som föll i kanalen och blockerade den effektivt. Senast den 17 maj Kriegsmarine dykare hade lyckats rensa skräpet tillräckligt för att tankfartyget skulle kunna passera, och dagen efter lade hon till vid den grekiska hamnen i Pireus, där det värdefulla bränslet pumpades in i 45 gallon fat och laddades på lastbilar för transport till flygfält.

På grund av den försenade tankbilen hade invasionen skjutits upp från 15 maj till 18 maj och slutligen till 20 maj. Vid midnatt den 19-20 maj väntade några transporteskvadroner fortfarande på sitt bränsle, och när det äntligen kom var tiden inne så kort att fallskärmsjägare var tvungna att hjälpa till att lossa trummorna, rulla dem till planen och sedan hjälpa till när tankarna långsamt fylldes av handviftade pumpar. För att kompensera för det hårda nattarbetet fick soldaterna amfetamin för att hålla dem vakna under de långa dagarna som väntar.

Det luftburna angreppet började i gryningen, med flottor av Ju-52: or som vrålade över den kretensiska kusten, disgorgande moln av trötta fallskärmsjägare medan ytterligare soldater anlände via segelflygplan. De första luftdropparna gjordes av en styrka på 3000 man under kommando av generalmajor Eugen Meindl nära Maleme och Canea på Kretas nordvästra kust. Dessa följdes på eftermiddagen den 20 av 2600 soldater i Heraklion och 1500 vid Rethymnon.

Studenternas styrkor led så fruktansvärda offer att massiva förstärkningar blev nödvändiga för att avvärja ett direkt nederlag. Motståndet mot invasionen var mycket hårdare än man hade väntat sig. Mer än 40 000 trupper, inklusive grekiska soldater som evakuerades från fastlandet och brittiska samväldets styrkor under kommando av generalmajor Bernard Freyberg, en nyzeeländare, kämpade häftigt.

De primitiva förhållandena och mordiska luftvärnseld över Kreta hävdade så många av de avgörande Ju-52 under attackens första två dagar att det tyska överkommandot tvivlade på att ytterligare luftdroppar var tillrådliga.

Förutom de stora förlusterna av Luftwaffe transporter, var det problemet med att leverera så välbehövligt artilleri, ammunition, stridsvagnar och annan tung utrustning, som alla var för tunga för att bäras av flygplan. Lösningen var att skicka en konvoj med befälhavt grekiskt fiske- och handelsfartyg med 2 331 soldater från 100: e bergregementets 3: e bataljon, fullt beväpnade och utrustade, på kvällen den 20 maj. Tyskarna försökte övertyga sina italienska allierade att starta en stor marin sortie i väster för att dra Royal Navy bort från konvojen, men Mussolini ’s amiralitet uttryckte litet intresse för ett sådant riskabelt knep. Istället hoppades tyskarna på att lura sin fiende med falska radiosignaler och ta sig till Kreta i mörker.

Problemet med den planen var det Luftwaffe luftöverlägsenhet var meningslös på natten, och om Royal Navy kunde hitta sjötåget kunde ingenting hindra en massakre. Visst, de tungt lastade och äldre fartygen dämpades av motsatta vindar och var fortfarande långt ifrån sin destination i gryningen, när Luftwaffe spaning varnade dem för att närma sig brittiska krigsfartyg. Den brokiga flottan vände riktning och återvände till utgångspunkten, kustön Menlos.

Sex timmar senare försökte tyskarna igen i hopp om att fienden inte förväntade sig ett nytt försök så snart. Men genom att börja så sent på dagen förlorade de alla chanser att nå Kreta innan det blev mörkt. Delar av den brittiska Medelhavsflottan hade patrullerat utanför Kretas norra kust i väntan på ett sådant drag. Strax före midnatt rev tre kryssare och fyra förstörare av amiral Sir Andrew Cunningham ’s kommando i den praktiskt taget oskyddade tyska konvojen.

En överlevande av attacken skrev senare: ‘För oss ser strålkastarna ut som dödens fingrar. Skarpt skarpt mot mörkret famlar de här och där över vattnet. För ett ögonblick berör de våra mastspetsar i strålande ljus och vandrar sedan vidare. Är vi för små för att synas? ’ Tydligen inte, för när den livrädda tysken tittade upp såg han en förstörare slita ur svärtan. ‘Saken ligger precis framför oss, ’ fortsatte han. ‘En mörk skugga högt som ett kyrktorn. Strålkastarlamporna blinkar igen och dränker vårt lilla kärl i ljus så starkt som dagen. 'Alla överbord! ’ När vi hoppar i vattnet kraschar de första salvorna in i oss som en storm och skickar regnskurar och skräp om våra öron. ’

I 2 1/2 timmar var det en kalkonskott. Sedan bröt krigsfartygen av och gick i pension och lämnade de krossade resterna av flottiljen döda i vattnet för att driva norrut mot Grekland. Cunningham uppskattade att 4000 tyskar hade dödats. Faktum är att drygt 800 hade dött, och i gryningen gjorde Axis -styrkorna en massiv räddningsinsats. En andra konvoj, som bar den andra bataljonen vid 85: e bergsregementet, sågs samma morgon men flydde tillbaka till fastlandet med en brittisk flottilj hårt på sina roder.

Utvecklingen längs hela den östra kusten skulle snart vända tidvattnet i den blodiga kampen om Kreta. För flera dagar Luftwaffe stridskvadroner hade samlats på nyfångade flygfält på öar i Egeiska havet, vid de peloponnesiska städerna Argos, Mykene och Molae, och i norr i centrala Grekland. Britterna förlorade förstöraren Juno till tyska flygplan den 21 maj, och den 22 maj identifierade spaningspatruller platserna för brittiska marinförband i hela stridszonen.

Cunningham var medveten om sin sårbarhet för luftangrepp och hade därför avstått från att dra för nära stridsområdena. Men Luftwaffe bombplanenheter hade varit så upptagna av att stödja sina belejrade fallskärmstroppar att de hittills praktiskt taget hade ignorerat den brittiska flottan. Kanske lurade denna brist på uppmärksamhet admiralen till överförtroende.

Natten 21-22 maj skickade Cunningham 14 av sina kryssare och förstörare till positioner utanför öns nordkust för att fortsätta blockaden. Det var dessa fartyg som de tyska spaningsflygen uppmärksammade. Strax efter det första ljuset vrålade hundratals tyska bombplan och krigare mot himlen.

De första som lyftes av var Junkers Ju-87B dykbombare av Stukageschwader 2, under kommando av överstelöjtnant Oskar Dinort. Tjugofem mil norr om Kreta hittade de mål — två kryssare och två förstörare. Skrikande ner från 12 000 fot ignorerade Stukas blåsande luftvärn och lossade på sina märken. Under full ånga och ror sicksackade fartygen desperat när tunga bomber exploderade så nära att deras däck överdämpades med havsvatten från sprängningarna.

De lätta kryssarna Gloucester och Fiji var lätt skadade, medan förstörare Vinthund och Grip kom oskadda fram. Efter 90 minuter av praktiskt taget fruktlösa attacker återvände Stukas till sina flygfält för upprustning och tankning medan kvartetten av brittiska fartyg flydde till möte med huvudflottan 30 miles utanför Kretas västkust.

I öster jagade britterna fortfarande den andra truppflottiljen när de attackerades av tvåmotoriga Junkers Ju-88 dykbombare. De allierade lärde sig redan att frukta dessa mångsidiga plan, som kombinerade hastighet, dykförmåga, bombload och noggrannhet i förödande omfattning. I denna attack, dock, den första väggen av flak som kastades upp av målen uppenbarligen så oroväckande de tyska angriparna att bara två fartyg, kryssarna Naiad och Carlisle, var måttligt skadade innan flottiljen spreds och gjorde sin flykt i väster.

Cunningham blev förskräckt över denna manöver. Han var övertygad om att hans fartyg hade en bättre chans om de stängde med truppskeppen och förstörde dem på nära håll medan piloterna, som han trodde skulle vara rädda för att döda sina egna män, surrade hjälplöst över huvudet. Han ansåg också förstörelse av denna armeringsbärande konvoj värd vilket pris som helst. Men när hans order om ‘Stick to it! ’ kom från Alexandria hade hans insatsstyrka redan gått i pension.

Vid den tiden hade 19 brittiska krigsfartyg samlats, ledda av slagfartygen Tapper och Warspite. De kunde slänga upp en vissnande skärm av eld, men mycket av deras ammunition hade förbrukats under dagen innan. Dessutom hade befälhavaren för VIII Air Corps, general Wolfram von Richthofen, till sitt förfogande ett massivt utbud av flygeldskraft. 22 maj 1941 skulle visa hur sårbar även en kraftfull marinstyrka kan vara när en motståndare har fullständig kontroll över himlen.

Vid 12.30-tiden gick flyg från Messerschmitt Me-109s och Dornier Do-17s till Stukas som jagade de västerländska ångande brittiska fartygen när de kopplade upp sig med resten av flottan. Warspite drabbades omedelbart av en direkt träff. När hon såg hennes nöd, slog Me-109: erna mot henne, sprutade henne med maskingevärseld som dödade många sjömän och slog ut hennes 4- och 6-tums styrbordsbatterier.

Vid denna tidpunkt tankas och backas planen Stukageschwader 2 kom. Britterna såg den stora luftarmadan som sänkte sig över dem och vände sig om och flydde sydväst i ett desperat försök att komma ur räckvidd. I huvudsak övergav de sina kamrater på Kreta och erkände nederlag. Tyskarna hade dock inte för avsikt att låta dem fly obehagligt.

Ett par timmar tidigare, Vinthund hade skickats ensam för att förstöra en caique full av soldater som hade upptäckts vid Antikythera. Den ensamma förstöraren fångades och sjönk snabbt av två Stuka -bomber. Två andra förstörare, Kandahar och Kingston, beordrades av överadm. Edward King att återvända och hämta överlevande medan Gloucester och Fiji skulle ge skydd mot flygplan. Amiralen var inte medveten om att kryssarna nästan hade slut på ammunition, och när han informerades om det och radioades för att de skulle återvända var det för sent.

Gloucester drabbades dödligt nästan omedelbart. Flammande längs hela sin längd slingrade hon mållöst fram till klockan 16, då hon sjönk av en inre explosion. Den här gången gissade King tänderna och lämnade den överlevande besättningen till vad han antog var säker död i havet. Under de närmaste 24 timmarna tog dock tyska flottplan upp mer än 500 brittiska sjömän.

Under tiden, Fiji och hennes förstörare satte kursen mot Alexandria. Klockan 17:45 hon upptäcktes av en ensam Me-109 som bar en bomb på 550 kilo. Även om piloten vid sin yttersta gräns begränsade sig aldrig i sin attack, planterade han sin bomb vid sidan av skeppet och knäckte hennes tallrikar. Den resulterande översvämningen minskade allvarligt Fiji‘s hastighet och orsakade en allvarlig lista. Dessutom sände den tyska piloten sitt offer var han befann sig, och när en bombplan uppträdde 30 minuter senare var det lite som kryssaren kunde göra för att försvara sig. Planet släppte tre bomber på 110 kilo på pannrummet framåt, och på natten Fiji vände sköldpadda och sjönk.

Även i skymningen anlände fem moderna förstörare från Malta och intog position utanför Kretas nordkust. Två av dem, Kelly och Kashmir, beskjutna tyska positioner vid Maleme och tänt ett par soldatfartyg, men i gryningen attackerades de av en svärm av 24 Stukas och skickades snabbt till botten. Jagare Kipling räddade 279 överlevande, inklusive Kelly‘s kapten, Lord Louis Mountbatten. Klockan 7 den 23 maj haltade det som var kvar av den brittiska Medelhavsflottan tillbaka till Alexandria.

Föregående natt hade en förtjust Richthofen skrivit i sin dagbok: ‘Britterna tar slag efter slagfartyg brinner och sjunker. Andra vänder sig åt sidan för att hjälpa och fångas av bomber också. Vissa haltar tillsammans med en lista, andra med ett spår av olja för att komma ur detta helvete. Flygförband som har flugit hela dagen, bombat, laddat om med tid för ingenting annat, börjar på kvällen släppa ut triumferande glädjerop. Resultaten kan ännu inte bedömas, men jag har den starka känslan av en stor och avgörande framgång: Sex kryssare och tre förstörare är definitivt sjunkna, andra så skadade att de kommer att sjunka i natt. Vi har äntligen visat att, om vädret tillåter att flyga, kan en flotta inte operera inom räckhåll för Luftwaffe. ’ Richthofen skyndade att sända Berlin för att skicka omedelbara havsförstärkningar till Kreta. Högkommandot skakades dock fortfarande av maulingen av den första truppkonvojen och kunde inte tro att Royal Navy hade sopats från arenan.

Även om vägtullarna på britterna var mindre än Richthofen trodde (endast två förstörare hade faktiskt sänkts vid tidpunkten för hans dagbokspost), var det fortfarande betydande. Tre andra krigsfartyg skadades till värdelöshet, och mer än 1 000 män hade gått förlorade. Ändå jublande Luftwaffe general kunde inte segra på sina avlägsna, alltför försiktiga överordnade att skjuta upp en annan flotta av truppbärande båtar. Hjälp skulle fortsätta att komma med galet långsamhet via lastplanens uttömda skvadroner.

Om de övre delarna av Wehrmacht var inte övertygade om sin egen framgång, var britterna verkligen inte. Genom att dra sig tillbaka till Alexandria var Cunningham olydig mot direkta order från London att behålla kontrollen över sjöbanorna norr om Kreta till varje pris. Den förfärliga amiralen kunde se att kontrollen över havet hade gått från ytstyrkor till flygkraft och att hans överordnade uppfattning om krig till sjöss var omodern. Han sände stabscheferna till att hans förluster var för stora för att motivera försök att förhindra ytterligare attacker mot Kreta, och tillade att hans män och de fartyg de seglade närmade sig utmattning.

Operationerna under de senaste fyra dagarna har varit inget annat än ett styrketest mellan Medelhavsflottan och det tyska flygvapnet, ’ Cunningham rapporterade den 23 maj. ‘Jag är rädd att vi i kustområdet måste erkänna nederlag och acceptera det faktum att förlusterna är för stora för att motivera oss i att försöka förhindra havsattacker mot Kreta. Detta är en vemodig slutsats, men den måste mötas. ’

Det skulle dock inte bli några landningar av sjöburna tyskar, och de misshandlade Ju-52: erna fortsatte resolut att landa med sin mänskliga last. Det 100: e bergsregementet, några av männen som fortfarande var våta från föregående dagars aborterande kryssning, togs gradvis upp med nya nyanlända. De tuffa, välutrustade veteranerna började råda i den här förvirrade kampanjen så skämd av avgörande misstag på båda sidor. De allierade, berövade luftstöd på grund av brist på hangarfartyg eller lämpliga flygfält inom stridszonen, drevs gradvis till kustområdena på öns östra ände, där de väntade på evakuering av vad som återstod av de demoraliserade britterna flotta.

Så sent som den 27 maj telegraferade Churchill general Sir Archibald Wavell, överbefälhavare för Mellanösternstyrkorna, ‘Victory på Kreta viktigt vid denna vändpunkt i kriget. ’ Samma dag svarade Wavell nedslående, ‘Frukta vi måste inse att Kreta inte längre är hållbar …. ’

Den brittiska evakueringen hade varit en självmordsinsats om Hitler inte redan hade börjat dra tillbaka sina luftenheter som förberedelse för invasionen av Sovjetunionen. I Heraklion dock förstörare KejserligRodret blev hopplöst fastnat och tvingade britterna att överföra sitt besättning och trupper till förstörare Hotspuroch sedan krossa henne. En handfull återstående Stukas stötte på räddningsstyrkan den 29 maj och skadade kryssare Ajax och Orion och flera förstörare, som sjunker förstöraren Härifrån, och döda ytterligare 800 män.

Även om Luftwaffe‘s neutralisering av Royal Navy ’s Medelhavsflottan gjorde det möjligt för Tyskland att erövra Kreta, det skulle bli en ihålig seger, så kostsam att Hitler svor alla ytterligare storskaliga fallskärmsoperationer. Han brydde sig inte om att förvandla sitt dyra förvärv till en nazistisk bastion för att dominera östra Medelhavet och möjligen säkra segern i Nordafrika. Kreta visade sig lite mer än en kyrkogård för tusentals bortkastade tyska liv — ett offer General Julius Ringel, befälhavare för 5th Mountain Division, sa ‘ hade inte varit för stor om det hade inneburit en början, inte ett slut. &# 8217

Royal Navy förlorade totalt nio fartyg och 2 000 sjömän under kampanjen för Kreta. På land dödades 1 700 allierade soldater och 12 000 fångades. Totalt dödades 4 000 tyska soldater och 220 av de nästan 500 inblandade transportflygplanen gick förlorade. Efter invasionen av Kreta sa Hitler till Student att dagen för fallskärmsjägaren var över. De tyska väpnade styrkorna skulle aldrig mer inleda ett storskaligt luftattack. De allierade visade sig dock vara felaktig när Hitler använde luftburna trupper effektivt mot honom under D-dagars operationer tre år senare.

Denna artikel skrevs av Kelly Bell och publicerades ursprungligen i maj 1999 -numret av Andra världskriget.

För fler bra artiklar, se till att hämta ditt exemplar av Andra världskriget.


Ökenkriget – maj 1941

25 december 1942, Mena
Tidigare opublicerat foto med tillstånd av DJM: s farbror David, © 2021

En ännu mer hektisk månad än april, mycket pågår i Nordafrika, Kreta och Abessinien. Tyskarna och italienarna fortsatte att belägra Tobruk, tyska fallskärmsjägare invaderade Kreta och ännu fler delar av Abessinien föll till de allierade plus Malta förblev under konstant attack, det visade sig vara en mycket användbar plats för att attackera axelkonvojer till Libyen.

Eftersom det här ska handla om den nordafrikanska kampanjen, låt oss börja i Libyen. På den första attackerade tyska stridsvagnar Tobruk klockan 7:15, hindrad av ett minfält, pansarvapenpistoler och sedan brittiska stridsvagnar. De förlorade 12 stridsvagnar till fyra brittiska. På kvällen attackerade den 2/48: e australiensiska bataljonräknaren men led stora skador. 300 km västerut attackerades Benghazi av RAF som sjönk ett fraktfartyg och utanför Tunisien sänktes 2 tyska handelsfartyg av en brittisk ubåt. Den 2: a fanns det sandstormar men HMS Ladybird bombade Derna men förstöraren HMS Jersey träffade en gruva utanför Grand Harbour på Malta och sjönk. På den 3: e australiensiska truppen attackerades kontra igen vid Tobruk men den här gången höll italienarna dem. Den 4: e, när han såg attacken mot Tobruk -båset, beordrade Paulus Rommel att belägrade snarare än att eliminera Tobruk och minesveparen HMS Fermoy sänktes av tyska flygplan i kajen på Malta.

Den 5: e brittiska fraktfartyget med 295 stridsvagnar för Egypten passerade Gibraltar. Den 6: e anlände det tyska 8: e pansarregementet till Tripoli och två australiska förstörare nådde Tobruk, de var de första förnödenheterna som kom dit sedan belägringen började. Den sjunde tyska bombplanen sjönk en annan gruvsvepare, HMS Stoke, i Tobruk och tre brittiska destroyers bombade Benghazi och sjönk två italienska fartyg. Den nionde avlyssnade tyska underrättelsetjänsten ett radiomeddelande med väderinformation för gränsen mellan Libyen och Egypten. Detta var den första misstanken att det sannolikt skulle finnas en offensiv. Den 10: e 5 brittiska förstöraren besköt Benghazi, de lyckades undvika skador från dykbombare och efter mörker beskjutade HMS Ladybird Gazala nära Tobruk.

Den 12: e anlände den brittiska konvojen med 295 stridsvagnar och 43 orkaner till Alexandria. 47 tyska dykbombare attackerade Tobruk hamn och sjönk HMS nyckelpiga. Fartyget bosatte sig i 10 fot vatten och hennes 6 tums pistol var fortfarande ovanför vattnet så hon förblev i tjänst som en stationär luftfartsvapenplattform. Två italienska torpedobåtar sjönk den brittiska ubåten HMS Undaunted utanför Tripoli och dödade hela besättningen. Den 13: e började brittiska trupper samlas på gränsen Libyen/Egypten som förberedelse för Operation Brevity, några upptäcktes av ett tyskt plan och en grupp stridsvagnar attackerades. Gunboat HMS Gnat bombade flygfältet i Gazala för att försöka störa tyska luftangrepp mot Tobruk. På 14: e axeln fortsatte flygplanet att leta efter brittiska trupper nära gränsen men hittade inga. Den 15: e britterna avancerade i 3 kolumner och erövrade Fort Capuzzo och Halfaya Pass. en tysk pansarbataljonsräknare attackerade och återerövrade Fort Capuzzo före klockan 15.00.

På 16: e drog brigadgeneral Gott tillbaka brittiska stridsvagnar och infanteri från öknen runt Sollum och Fort Capuzzo för att stärka sitt grepp om Halfayapasset. På den 17: e operationen visade sig Brevity vara mycket kort när tyskarna inledde en kontring och general Gott drog tillbaka alla sina styrkor till Halfaya -passet. Australiska förstöraren HMAS Vampire nådde Tobruk med färska australiensiska trupper och artilleri som placerades ut vid frontlinjen vid 05:30.

Allt tystnade lite nu. Den 26: e attackerade tyskarna Halfaya Pass och erövrade det. Den 27: e italienska ubåten nådde Scirè igen Gibraltar hamn med 3 bemannade torpeder, men de misslyckades med att skada några fartyg. Den 28: e beställde general Wavell Operation Battleaxe, planerad till den 7 juni. Den 30: e rekommenderade Erich Raeder en attack mot Suezkanalen till Führer.

På Malta skedde en välkommen avkoppling av den tyska flygkampanjen då erikerna koncentrerade sig på de allierades tillbakadragande till Kreta. Generalerna Keitel och Jodl föredrog en attack mot Malta men överkommandot och särskilt Goering ville koncentrera sig på Kreta. Ett beslut som skulle komma tillbaka för att bita dem.

I italienska Östafrika, eller vad som återstod av det, fanns det fortfarande en del åtgärder. Den 1: a var vicekungen i italienska Östafrika, hertigen av Aosta och 7000 trupper i Amba Alagi, Abessinien, med den indiska 5: e divisionen i norr och den sydafrikanska första brigaden i söder. Den 3: e striden började på Amba Alagi. Den 4: e tog 29: e brigaden i den indiska 5: e divisionen 3 kullar norr om Amba Alagi. Den 5 stoppades den 3/2: e Punjab -bataljonen av 12 italienska maskingevär och avbröt deras attack vid nattetid. Den 8: e indiska truppen attackerade Amba Alagi igen och tog ytterligare tre kullar, italienarna attackerade och tog tillbaka två av kullarna.

Den 9: e indiska truppen tog Falagipasset och dagen efter marscherade de mot Mount Gumsa, 11 400 fot högt och öster om Amba Alagi. När natten föll drog italienarna på berget Gumsa in i Amba Alagi. Den 11: e kom den sydafrikanska första brigaden till Amba Alagi. Den 15: e sydafrikanska och indiska trupper gick samman på Triangle Hill nära Amba Alagi. Under dagen orsakade allierad beskjutning av den italienska fästningen ett stort oljeläckage in i fortets enda dricksvattenkälla. Den 16: e bad hertigen av Aosta britterna att skicka färskvatten som uppenbarligen nekades. Han efterlyste sedan ett vapenvila för att möjliggöra överlämningsförhandlingar. Vid denna tidpunkt hade hans styrkor lidit 289 000 offer för att försvara sitt östafrikanska imperium.

Den 17: e överlämnade hertigen av Aosta Amba Alagi till britterna vid 17.30 -tiden. Den 18: e brigadgeneralen Mosley Mayne, den brittiska befälhavaren för den indiska 5: e divisionen, åt lunch med hertigen på Amba Alagi. Hertigen gick med på att inte förstöra vapen eller förnödenheter och att demontera eller identifiera gruvor. Den 19: e gav 4.777 italienska och koloniala trupper över vid Amba Alagi och den 20: e kapitulerade sig själv i brittisk fångenskap. Detta var inte riktigt slutet på historien, det fanns fortfarande några fickor av italienare att avsluta men effektivt, italienska Östafrika var inte mer.

Orde Wingate med sin Gideon Force jagade överste Maraventa och så småningom slog honom i kurvor. Med mindre än 2 000 män övertygade Wingate italienaren om att hans 14 000 män var i undertal och han kapitulerade så småningom och avslutade därmed Mussolini ’s drömmar om ett östafrikanskt imperium.

Nu när Grekland var i tyska händer och britterna hade dragit sig tillbaka till Kreta, vet vi alla vad som kommer, invasionen av Kreta. Den första anlände Bernard Freyberg till Kreta där han planerade att basera sitt försvar på flygfältet i Maleme. Den 6: e fick han underrättelse om att tyskarna sannolikt skulle attackera den 17: e men han förväntade sig en amfibisk invasion. Den 11: e slutförde tyskarna slutligen ockuperingen av öarna i Egeiska havet. På den 14: e kryssaren lämnade HMS Dido med en eskort av 4 förstörare Sudabukten mot Alexandria med 7 000 000 pund grekiskt ägt guld. Det är fantastiskt hur mycket guld som flyttades runt i detta krig.

Den 15: e slutförde två brittiska kryssare flytten av den andra bataljonen av Leicester -regementet från Alexandria till Heraklion på Kreta och Luftwaffe attackerade marinvarven vid Suda Bay. Den 16: e kommer ännu fler brittiska förstärkningar till Kreta och än en gång bombade tyskarna flera flygfält och hamnarna vid Sudabukten. På den 18: e tyska dyka bombplan attackerade brittiska sjukhusfartyget Aba 50 miles söder om Kreta och 700 Argyle och Sutherland Highlanders transporterades från Port Said till Tymbaki på Kreta. På det 19: e tyska flygplanet attackerade flygfält på Kreta var det brittiska svaret att evakuera alla flygplan från Kreta till Egypten.

Den 20: e kom det luftburna överfallet klockan 8 på Maleme flygfält och klockan 16:15 och 17:30 började det andra luftburna överfallet vid Rethimnon och Heraklion. Under den andra vågen av attacker dödades 1 856 tyska trupper, vid Sudabukten sjönk HMS Widnes men på kvällen bombarderade 3 brittiska förstörare tyska flygfält på Karpathos. On the 21st the Royal Navy sank 11 small Axis ships but the Germans still managed to land 650 more troops to support their paratroops at Maleme airfield, many of their transport aircraft would be damaged or destroyed before they could take off again. NZ General Freyberg held back his reserves because he was still convinced he would have to fight the Germans on the beaches. Out at sea 3 British ships were damaged and one sunk.

On the 22nd British warships were searching for an Axis convoy off the island of Milos, The Germans found them and their aircraft damaged 4 ships and sank 4 more. At 3:30am Australian and NZ troops attacked the Germans at Maleme but were beaten back. During the day the Germans flew in another Battalion of troops on Ju-52s . On the 23rd more German reinforcements arrived at Maleme but an attempt to land on the beaches was repulsed. Another British destroyer was sunk by Stukas and 5 motor torpedo boats were sunk in Suda Bay, by the end of the day the Germans controlled the western end of the island. On the 24th the Greek King George II left Crete for Cairo and Allied troops began falling back while 200 commandos were landed at Suda Bay.

German Stukas were now based at Maleme and attacked Allied lines at 4pm in preparation for a ground assault and General Kurt Student, head of the German paratroops, arrived at Maleme airfield. On the 26th Allied troops at Canea were surrounded and 3 Royal Navy ships arrived in Suda bay with 750 commandos under Colonel Laycock. These ships evacuated personnel from the naval base when they returned to Egypt. On the 27th the Germans took Canea giving them control of Suda Bay. On the 28th the evacuation of British and Commonwealth troops from Crete began. The action so far had been in the north of the island, the evacuation was running from Sphakia on the south coast. Colonel Laycock was controlling the rearguard action to delay the Germans. 3 cruisers and 6 destroyers left Alexandria to help with the evacuation. One cruiser was damaged by German aircraft and had to return to Alexandria. On the 29th and 30th about 10,000 troops were evacuated from Crete but were under German attack and two ships were lost.

On the 31st the evacuation was complete including the senior officers who were flown out. In what was not the first order of its kind, General Student authorised his troops to take reprisals against the civilian population of Crete, including women and boys, for involvement in fighting, committing sabotage and mutilating or killing wounded soldiers. Reprisals could be shooting, fines, burning villages or extermination of the male population. Several senior officers stormed out the conference where this was announced but more than enough were quite prepared to take part in executions. I know almost any nation could find people prepared to do this but the Germans always seem to find more than enough. General Student survived until 1978 having served a relatively short time in prison after the war. He should have danced the Tyburn Jig.

The one lasting result of the German invasion of Crete was a rule of thumb for invading islands. It cannot be done until you have air superiority. Even Adolf was horrified at the 3,774 killed and missing rate of the German troops plus 2,120 wounded and they were not used in airborne assaults for the rest of the war. The plans to invade Malta now included the requirement for air superiority before any troops could be landed this is something the Luftwaffe nearly but did not quite achieve and saved Malta being overrun.

At the end of April Dudley Clarke had set off for Istanbul for some skulduggery. In the middle of May he returned via Vichy French Syria where Luftwaffe airplanes had begun landing on their way to support the rebellion in Iraq. The RAF bombed the airbases in Syria. Clarke then put about a story that the Allies were not going to invade Syria because of disagreements with the Free French. The rumour was that General de Gaulle had stormed off in a huff (well within possibilities). Anyway, the invasion did begin and was over by Bastille Day.

And in other news …. on the 2nd a German plan to remove large quantities of food from Eastern Europe to feed Germany would likely result in millions of deaths but they did it anyway (they call it Lidl/Aldi these days but without the deaths so we are told), on the 3rd a bomb hit a shelter in North Shields at Wilkinson’s Lemonade factory killing 107 poor souls, more than half of the people in it, on the 5th a shipment of US flour arrived in Vichy France, on the 6th Henry Stimson, US Secretary for War, said the US must use its Navy to ensure the triumph of democracy, on the 10th Rudolf Hess landed in Scotland in a wild attempt to secure peace, the next day Adolf gathered top Nazis together to discuss Hess’s flight and work out how to spin the story, on the 12th despite Stalin’s refusal to believe the Germans were about to attack, General Zhukov moved 4 armies closer to the border, on the 15th the RAF formed 121 Squadron, aka the 2nd Eagle Squadron, it was made up of American volunteers, on the 15th Dr Sigmund Rascher asked Himmler for concentration camp prisoners to be made available for altitude testing (another bloody Mengele or Hancock), on the 16th German bombers performed what would be their last major raid against London (they were off to the eastern front), on the 17th Pilot Officer Mike Kolendorski became the first member of 121 Squadron to be killed, on the 18th Italy annexed Dalmatia to be within its borders, on the 21st the Vichy government confiscated all property owned by Free French troops, on the 24th HMS Hood and Princes of Wales engaged the Bismarck, HMS Hood was lost, on the 25th Bismark sailed for Saint Nazaire, on the 26th Bismark was hunted down and on the 27th she was finally sunk, on the 29th 13 British and Polish PoWs attempted an unsuccessful escape from Colditz, on the 30th Richard Sorge, one of Stalin’s top spies, reported from Japan that the Germans were planning to invade but still Uncle Joe refused to believe it and finally on the 31st British Lieutenant Anthony Allan tried to get help from the US Consulate in Vienna having escaped from Colditz earlier in the month but they refused to help him, he gave up and turned himself in to the local police and was sent back to Colditz.

Although the US did not join the war until December after the attack on Pearl Harbour, it was both getting more involved and taking steps to position itself ready to fight when the time came. The Germans were not attacking US ships but the US started attacking German submarines and there were various troop movements that placed US forces in more strategic locations. The US joining the war was not a spur of the moment event whatever their official position.


Paratroops boarding a Junkers 52

German mountain troops of the 5th Gebirgs-Division boarding a Junkers 52 at a Greek airfield, before flying to Crete, 20 May 1941. On that morning 3000 German paratroops landed at Maleme, Rethymno, Chania and Heraklion.

The German plan hinged on quickly capturing the airfields of Maleme, Rethymno and Heraklion so that reinforcements could be flown in by air. But Freyberg misinterpreted his intelligence and placed too much emphasis on a seaborne invasion, which in reality was only a minor part of the German scheme. He deployed most of his troops to meet this threat and crucially left the largest and most important airfield at Maleme exposed on its western side.

Operation 'Merkur' (Mercury) began on the morning of 20 May, when German glider and parachute troops were dropped around Maleme and Chania in the west. Some landed among Allied defensive positions and suffered heavy casualties in hand-to-hand fighting. Others were shot in their harnesses before they even reached the ground. Later that day a second wave of parachutists descended around Rethymno and Heraklion. They too suffered heavy losses and many German transport aircraft were shot down.


Invasion of Crete - WW2 Timeline (May 20th - June 1st, 1941)

With most of Western and Eastern Europe until Axis control, the German/Italian war machine once again jumped into action - literally - as a combined force of German and Italian paratroopers took part in landings on the strategically important island of Crete. Allied air defenses proved deadly at first where some 50% of Axis transports were destroyed while still in the air though any presumed Allied victory was short-lived as the enemy force quickly engaged strategic points. The Germans committed 14,000 paratroopers and were further backed by 15,000 mountain troops as well as air support through bombers, dive bombers, and fighters. For their part, the Italians used 2,700 men. All this was against an Allied force made up of 15,000 British, 11,451 Greek, 7,100 Australian, and 6,700 New Zealanders in defense of the island. The invasion began on May 20th, 1941.

The valiant Allied troops battled it out with modest success until eventually being forced on the run. By the end of May, the Allies were forced to evacuate and relinquish control of the island to the invaders. Additionally, several important Royal Navy ships were also lost in the fighting. The war dead included 4,123 Allied personnel with 2,750 wounded and 17,090 captured. The enemy lost 370 aircraft in the fighting - which ended on June 1st, 1941 - just eleven days after the initial assault wave.

The Invasion of Crete marked the first large scale use of paratroopers in an attempt to overtake an enemy-held territory. German airborne troops made up most of the ground fighting force which forced the Allies to take a closer look into developing their own respective airborne elements. The battle also marked the first useful application of intelligence garnered from German Enigma code machines. Despite the success of the German airborne force, the losses were such that Adolf Hitler limited their large-scale use in operations going forward.


There are a total of (25) Invasion of Crete - WW2 Timeline (May 20th - June 1st, 1941) events in the Second World War timeline database. Posterna listas nedan efter datum för förekomst stigande (först till sista). Andra ledande och efterföljande händelser kan också inkluderas för perspektiv.

Fuhrer Directive No.28 is issued by Adolf Hitler, calling for the invasion of the island of Crete through Operation Mercury led by General Kurt Student.

Allied codebreakers intercept word of the impending German invasion of Crete.

Wednesday, April 30th, 1941

Allied forces based on Crete receive a new leader in the form of Major-General Bernard Freyberg.

In advance of the Crete invasion, RAF fighters are relocated to Egypt for safe-keeping.

Allied codebreakers intercept word that Operation Mercury will commence the very next day. The Allies begin preparations.

Allied flak teams destroy as many as 50% of the invading German transport planes in the first few hours of the operation.

Operation Mercury is officially launched.

At approximately 7:00 AM, the first German airborne troops land at locations near Maleme and Khania.

At least 500 Junkers Ju 52 transport aircraft are utilized in the first wave of airdrops over Crete.

Between 1:30 and 2:00 PM, the second wave of German airborne troops take off from Greece towards drop zones in Crete.

In-air losses for the second wave of German paratroopers is nearly equal to the first thanks to the stellar Allied flak defenses on Crete.

At about 2:00 PM, the second wave of German paratroops land around Heraklion and Rethymnon.

The first day of the German invasion of Crete sees little progress as many strategic positions are not under German control yet.

A German offensive against Heraklion is pushed away by at least 8,000 dug-in Allied soldiers.

German Army troops making their way to Crete via the sea are intercepted and pummeled by elements of the Royal Navy. Just 60 of these German soldiers live to see another day.

The HMS Greyhound, a British destroyer, is downed by German bombers.

New Zealand troops are repelled from an attempt to retake the airfield at Maleme from the Germans.

German dive bombers destroy the HMS Kelly and HMS Kashmir, two Royal Navy destroyers.

German dive bombers destroy the HMS Gloucester and the HMS Fiji, two Royal Navy cruisers.

The German Army takes Heraklion and her all-important airfield.

Allied forces retreat to defensive positions at Galatas.

The brave defense of Rethymnon by Australian soldiers finally falters under intense pressure from the German Army.

By this date, Crete is firmly entrenched under German rule.

Heraklion in the north and Sphakia in the south of Crete will serve as major evacuation junctions for the Allies.

The evacuation order is given by Major-General Freyberg for the gradual withdrawel of Allied troops from the island of Crete.


The history of the Battle of Crete – A quick overview

Early in the morning bombers are hitting the island hard for hours! And then silence… Suddenly the sky is full of multi-color parachutes. Soldiers looked like puppets! The people of Crete and its defenders could not believe that this is true! It was 20th of May 1941. This was the start of what is known as the Battle for Crete. For 12 dramatic days New Zealanders, British, Australian and Greek troops, assisted by Cretan civilians, tried to repel a huge airborne assault by the Germans. They almost succeeded…

The Battle of Crete was fought during the World War II on the Greek island of Crete. It began in the morning of May 20th 1941, when Nazi Germany activated the airborne invasion of Crete. Greek forces and other Allied forces, along with the people of Crete, defended the island. After one day of fighting, the Germans had suffered appalling casualties and the Allied troops were confident that they would defeat the invasion. The next day, through communication failures, Allied tactical hesitation and German offensive operations, Maleme Airfield in western Crete fell, enabling the Germans to land reinforcements and overwhelm the defensive positions on the north-west of the island. After a few more days of fighting, Allied forces withdrew to the south coast. Over half were evacuated by the British Royal Navy and the remainder surrendered or joined the Cretan resistance. The defense of Crete evolved into a costly naval engagement, the Royal Navy’s eastern Mediterranean strength had been reduced to only two battleships and three cruisers.

The Battle of Crete was the first occasion where Fallschirmjäger (German paratroops) were used en masse, the first mainly airborne invasion in military history, the first time the Allies made significant use of intelligence from decrypted German messages from the Enigma machine, and the first time German troops encountered mass resistance from a civilian population. Due to the number of casualties and the belief that airborne forces no longer had the advantage of surprise, Adolf Hitler became reluctant to authorize further large airborne operations, preferring instead to employ paratroopers as ground troops. In contrast, the Allies were impressed by the potential of paratroopers and started to form airborne-assault and airfield-defense regiments.

[…] Turning to Student, the Fuhrer said quietly: “Of course, General you know that after Crete we shall never do another Airborne operation. The parachute arm is one that relies entirely on surprise. That surprise factor has now exhausted itself…the day of the Paratroops is over”.

Adolf Hitler, Wolfschanze July 1941…

Crete, May 1941. A second wave of paratroopers lands on the already occupied airfield of Maleme.

Crete became a German target following their rapid occupation of the Greek mainland in April 1941. After the Italian failure in the Albanian front, German forces had surged into the Balkans, quickly defeating Yugoslavia and outflanking Greek border defenses. The 80% of the Greek army was still in Albania defending the recent occupied cities and enjoying the victorious battles against the Italians during the operation “Primavera” in the end of March 1941. In the beginning of April Greece had to to face a triple invasion of the German, Bulgarian and Italian armies. The allied expeditionary forces and the Greek army could not defend the north borders any more and they withdrew south. During the last week of April more than 50,000 Allied troops were evacuated from the mainland. By the end of April Greece was under Axis occupation.

May 1941. German mountain troops advance to Crete.

Attention now turned to Crete. The German High Command debated whether to seize the island or focus efforts on the planned invasion of the Soviet Union. Capturing Crete would have its advantages. It would both give the Germans a good base in the eastern Mediterranean and prevent the British using it to mount operations in the Balkans. A seaborne invasion ran the risk of disruption by British naval forces, but the Germans could also call on highly trained airborne forces. After being assured that it would not seriously disrupt his plans in Eastern Europe, Adolf Hitler reluctantly agreed to the invasion of Crete – Operation Merkur (Mercury).

Most of the Allied troops evacuated from Greece were sent to Crete. By the end of April there were more than 44,000 British, Commonwealth and Greek soldiers on the island.

18,300 British Troops, 11,500 Greeks, 6.500 Australians and 7,700 New Zealanders

Crete,April 1941.Australian and New Zealand troops disembark at Souda bay after their evacuation from mainland Greece.

Allied troops arrive in Crete after the evacuation of mainly Greece, 1941 April.

On 30 April command of “Creforce” – the designation for the Allied troops on the island – was entrusted to Major-General Bernard Freyberg, who led the 2nd New Zealand Expeditionary Force (2NZEF). He faced a daunting task. During the withdrawal from Greece the British had been forced to abandon their heavy equipment and transport. Most soldiers arrived on Crete with little more than their personal weapons. Ammunition and stores were in short supply, and a lack of tools saw troops digging defensive positions with steel helmets. Heavy weapons – tanks and artillery – were few and far between. Air support was also scarce as the Royal Air Force (RAF) was preoccupied elsewhere in the Mediterranean.

Crete,1941. Greek and NZ soldiers together.

Geography also made the job of defending Crete tough. The key points on the island were the airfields at Maleme, Rethimnon and Heraklion, and the port at Souda Bay. All were located on the northern coast and faced German-occupied Greece – at its nearest point little more than 100 km away. The loss of any of these positions would make the defense of the island virtually impossible, given the Germans’ ability to quickly deliver men and supplies from bases on the mainland. Yet the British were unwilling to destroy them – the port at Suda Bay was essential to the supply of Creforce, and it was still hoped that the RAF could operate from the island in the future.

Crete 1941.Greek and British soldiers man an anti-aircraft gun, (Bofor type)

Despite these problems, the British had one major advantage – they were fully aware of German plans for an invasion of Crete. This information was derived from deciphered German codes, dubbed ULTRA intelligence by the Allies. The only details that the British were not aware of were the invasion date and the comparative strengths of German sea and airborne forces. Armed with this knowledge, British Prime Minister Winston Churchill was convinced that the defenders of Crete stood a good chance of repelling the invasion and achieving a morale-boosting victory over the Germans.

The British expected the Germans to launch their attack on the island in mid-May 1941. The Germans planned to begin the invasion on the 15th, but supply problems in Greece delayed the assault by a week. Informed by ULTRA sources of these changes, Freyberg was confident that he had done all that was possible to meet it with the limited resources and time available.

The invasion began on the morning of 20 May. Shortly after 8 a.m., the men of “Creforce” saw gliders in the sky overhead, quickly followed by the rumbling of an approaching air armada. Hundreds of planes lumbered through the sky, dropping German paratroops into the area around Maleme and the township of Chania. Later in the day, paratroops dropped into the area around the airfields at Rethimnon and Heraklion.

During the battle of Crete Germans used 22,750 soldiers, 1370 airplanes, 70 gliders and 70 ships

German casualties mounted quickly. Many paratroops died before they could reach the ground, others were mown down after landing as they struggled to release themselves from their parachutes. Despite heavy losses, enough troops landed safely to secure tenuous footholds west of Maleme (an area mistakenly left unguarded by Freyberg) and in the Prison Valley, south-west of Chania.

By the end of the day German forces around Maleme, Rethimnon and Heraklion had failed to secure any of their objectives. Their commanders in Athens feared the operation was a failure and the prospect of a humiliating defeat loomed. It was decided to throw all available resources into an attack on Maleme the next day. Securing the airfield was the key to the success of the invasion, without it, reinforcements could not be sent in.

The decision to concentrate on Maleme paid off for the Germans. On the morning of 21 May it became clear that the New Zealand infantry battalions defending the airfield and the key high ground overlooking it had withdrawn. This crucial mistake effectively sealed the fate of “Creforce”. Although the airfield was still under artillery fire, the Germans wasted no time flying in reinforcements which tipped the balance of the battle in their favor.

May 27,1941. Germans enter Chania.

Fresh troop reinforcements and the dominance of the Luftwaffe (German air force) above Crete left the defenders facing impossible odds. After six days of hard fighting Freyberg received the order to evacuate his weary forces. Parts of “Creforce” pulled back to Sfakia on the south coast, and from here about 10,500 troops left the island over four nights. A separate evacuation at Heraklion rescued a further 6000 soldiers, although a number of these men were killed by air attacks on their ships during the return journey to Egypt.

British Troops Evacuating Crete (27/5 – 31/5/1941)

The soldiers left behind – around 6500 – formally surrendered to the Germans on 1 June. The majority would spend the rest of the war in prisoner of war camps – initially in Italy and later in Germany and Poland. Others took to the hills, some later escaping to Egypt by submarine or fishing boat. With the help of Cretan civilians, a handful of men eluded capture on the island for years and took part in resistance fighting.


Why Germany Was Forced Into Invading Greece, Crete, North Africa & Yugoslavia: It Was Not For Territorial Expansion

Operation Merkur (Mercury) – The airborne invasion of Crete May, 1941. Many German paratroopers died before they could reach the ground others, their equipment tangled in trees, were mown down as they struggled to release themselves. In one German battalion alone, about two-thirds of the men along with its officers were dead before the day was over. Källa.
Why Germany Invaded Greece, Crete, North Africa and Yugoslavia

Keeping the lid on simmering tensions in the Balkans was a high priority for Germany during the war. Hitler told Italian Foreign Minister Ciano on July 20, 1940, that he attached “the greatest importance to the maintenance of peace in the Danube and Balkan regions.” The Germans were eager to prevent disturbance in the region, both to prevent further Soviet encroachment and to retain German access to oil from Romania. Impulsive Italian action against Yugoslavia could lead to Soviet intervention, and Italian action against Greece could let in the British through the back door.[1]

In August 1940, German Foreign Minister Joachim von Ribbentrop twice repeated to Italian Ambassador Dino Alfieri that Hitler wanted to keep peace in the Balkans. Despite these and other German warnings, Mussolini decided to attack Greece from occupied Albania on October 28, 1940. The Greek army was deemed to be weak, and Mussolini had expected a swift victory. Instead, the Greek forces fought valiantly, helped by good organization, knowledge of difficult terrain, and the superior motivation of troops protecting their homeland. The Italian campaign rapidly proved to be a fiasco, and what was supposed to have been an easy victory turned into a humiliation for Mussolini’s regime.[2]

Mussolini reviews 5th Alpine Mobile Black Brigade “E. Quagliata“, Brescia, 1945. Source.

Within little over a week the Italians were forced to halt their offensive in Greece, and a week later the Italians were being pushed back over the Albanian border by a Greek counterattack. The Italian front finally stabilized about 30 miles within Albania. To make matters worse, the Italian fleet anchored at Taranto in southern Italy was severely damaged by a British torpedo attack in November 1940. Half of the Italian warships were put out of action, and Italian dreams of empire sank along with the ships. The balance of naval power in the Mediterranean was decisively altered with this highly successful attack.[3]

The military situation in Greece could only be remedied with German help. This was a situation that both Mussolini and Hitler had hoped to avoid. Hitler had wanted the Balkans to remain quiet, but he could not ignore the threat now posed by intensified British military involvement in Greece. Hitler eventually decided in March 1941 that a major military operation would be necessary to evict the British from the whole of the Greek mainland. The German invasion of Greece to bail out Mussolini’s ill-fated invasion resulted in Greece’s surrender on April 23, 1941.[4]

Hitler in his last testament in 1945 states his displeasure with Italy’s attack on Greece:

But for the difficulties created for us by the Italians and their idiotic campaign in Greece, I should have attacked Russia a few weeks earlier.”[5]

Hitler had unquestionably wanted Greece and the other Balkan countries to stay neutral during the war.

The remaining Greek, British and other Allied forces as well as the Greek government and King retreated to Crete. German airborne forces landed in Crete on May 20, 1941, and quickly seized control of the main airfields. A chaotic evacuation of British forces began on May 28, 1941, but more than 11,000 British troops were captured and nearly 3,000 British soldiers and sailors killed. The whole operation was a disaster for Great Britain. Churchill and his advisors conceded it had been a mistake to send troops to Greece in the first place.[6]

Weary German paratroops of ll Sturm Regiment, Crete – Skartsilakis Dimitris Collection. Källa.

Italian military incompetence was also the reason Hitler had to send troops to North Africa. Italy’s attempt to invade British-held Egypt from the Italian colony of Libya in December 1940 had been repulsed by a well-trained Anglo-Indian force of 35,000 men. Britain took 130,000 Italian prisoners and captured 380 tanks in this conflict. In April 1941, a force of 92,000 Italian and 250,000 Abyssinian soldiers was defeated at the Ethiopian capital of Addis Ababa by 40,000 British-led African troops. The Allies took control of Addis Ababa and the whole northeast part of Africa after this conflict.

Gen. Erwin Rommel arrived in Africa on February 12, 1941, with the assignment to rescue the situation in North Africa. Appointed to head the newly formed African Corps, Rommel was told to prevent any further Italian collapse in Libya. Building on his previous experience of combined air and armored warfare, Rommel’s troops took the key Libyan seaport of Tobruk in June 1942 and forced the British back deep into Egypt. Rommel was within striking distance of the Suez Canal, threatening a major British supply route with the potential to gain access to the vast oilfields of the Middle East.[7]

Gen. Rommel, June 1942.

Difficulties in supplying his troops by either land or sea eventually weakened Rommel’s position in North Africa. The British stood their ground at El Alamein, and the Allies recaptured Tobruk in November 1942. Rommel returned to Germany on sick leave in March 1943. Defeat in North Africa was complete when 250,000 Axis troops, half of them German, surrendered to the Allies in May 1943.[8] The German invasion of North Africa had been designed to shore up Italian forces and later to possibly disrupt British oil supplies and gain access to Middle East oil. Germany’s participation in North Africa was not about German territorial expansion.

The German invasion of Yugoslavia was in response to an unexpected military takeover of that country. On the night of March 26-27, 1941, a group of Serb officers executed a coup and established military control of the Yugoslav government. Hitler stated in regard to the Yugoslavia coup:

Although Britain played a major role in that coup, Soviet Russia played the main role. What I had refused to Mr. Molotov during his visit to Berlin, Stalin believed he could obtain indirectly against our will by revolutionary activity. Without regard for the treaties they had signed, the Bolshevik rulers expanded their ambitions. The [Soviet] treaty of friendship with the new revolutionary regime [in Belgrade] showed very quickly just how threatening the danger had become.”[9]

The coup in Yugoslavia divided an already politically unstable country and provoked the Germans to denounce the illegitimate new government. Germany attacked Yugoslavia on April 6, 1941, and quickly defeated the Yugoslav military in 12 days. The defeat of Yugoslavia was made easier because Yugoslavia was not a nationally unified country, and large portions of its population did not support the new government. The Yugoslav army’s feeble resistance resulted in only 151 German fatalities during the brief campaign.[10]

Läsa Germany’s War

[1] Kershaw, Ian, Fateful Choices: Ten Decisions That Changed the World, 1940-1941, New York: The Penguin Press, 2007, pp. 165-166.

[5] Fraser, L. Craig, The Testament of Adolf Hitler: The Hitler-Bormann Documents, sid. 39.

[6] Evans, Richard J., The Third Reich at War, 1939-1945, London: Penguin Books, 2008, p. 155.

[9] Weber, Mark, “The Reichstag Speech of 11 December 1941: Hitler’s Declaration of War Against the United States,” The Journal of Historical Review, Vol. 8, No. 4, Winter 1988-1989, pp. 394-395.

[10] Keegan, John, Andra världskriget, New York: Viking Penguin, 1990, pp. 151, 155-156.


Battle of Crete: May 1941


The seizure of Crete (Operation Mercury), May 1941.
Click image for larger image.

The fall of Greece resulted in a flow of refugees to the Greek island of Crete, strategically located in the center of the Eastern Mediterranean and within air strike distance of the Ploesti oil fields in Rumania. The refugees included the remaining British Commonwealth forces (including two New Zealand Brigades) who had tried to help the Greeks stop the German invasion. On 20 May 1941 the Germans launched Operation Mercury (Merkur in German), the first airborne invasion in history, attacking Crete. Over 13,000 paratroopers and glider-borne soldiers were augmented by another 9,000 mountain troops brought in by Junkers Ju-52 transports.

The assault began early in the morning of the 20th, with bombardments, strafing and landings directed against Crete's airports and coast defenses, particularly in the northwestern areas including Maleme, Hania, and Souda Bay. British ground forces battled the Germans for control of the airstrips and were initially able to destroy many of the attackers and hold the line even though the Luftwaffe had control of the airspace. British Admiral Sir Andrew Cunningham attempted to run a naval and air defense from his headquarters in Alexandria, Egypt.

On the second day, 21 May, ships carrying a wave of about 2,300 German reinforcements were sunk by British destroyers. The British continued to block the sea approaches for a few days, at great cost in ships, planes and men, but the Germans managed to seize the airfield at Maleme in northwestern Crete, driving British defenders off the strategic Hill 107, and began to reinforce heavily by air transport.

On May 25th, King George of Greece abandoned Crete, relocating to Cairo in a narrow escape from the German forces. By 27 May, Cunningham and staff made the decision to evacuate British troops on Crete by sea. Blacked out destroyers made daring midnight trips to southern Crete ports on 28-30 May rescuing about 16,000 of the 50,000 men who had reached Crete from Greece. However, many of the ships and their escort vessels were detected and engaged by German and Italian ships or the Luftwaffe. The British Mediterranean fleet suffered serious losses from the attempted defense of Crete and the evacuation runs, losing three cruisers, and six destroyers and sustaining heavy damage to other battleships, cruisers, and destroyers. Over 2,000 sailors were lost.

On 1 June 1941 Crete surrendered to the Germans. British Commonwealth soldiers remaining on the island evaded capture for a period of time, helped by courageous Cretan civilians. Eventually German troops had control, although partisans never gave up resistance, lasting until the end of the war.

Casualties were shocking on both sides of the Battle of Crete and the German airborne division in particular was decimated. As a result, Germany did not continue their interest in airborne assaults.


Historia

Buildup

The buildup to the battle began on April 25th 1941, when Adolf Hitler - ignoring opposition from senior personnel Ώ] - issued orders for an airborne invasion of Crete. ΐ] The island was strategically important to both sides, due to its location 335 miles from Alexandria and 450 miles from the Suez canal. Α] As a prelude to the invasion, the island came under heavy German air attack on May 15th, which prompted the removal by Great Britain of their aircraft from Crete on May 19th, without rendering the airfields inoperable. Β ]

Slaget

At dawn on May 20th, 1941, a German force consisting of 22,750 paratroopers and glider-borne units landed on Crete's northwestern coast - the first time an entire invasion force was moved by air. Defending the island were 28,000 British troops, augmented by two Greek divisions totaling 14,500 men. During the first day of fighting, the Germans suffered heavy casualties, Α] with the DFS 230 troop gliders overshooting their assigned landing areas, coming down on Hill 107 next to positions held by the 5th NZ Brigade, who quickly neutralised the attackers. In addition, 400 of the 600 paratroops of III/FJStR were also lost, while heavy casualties were also inflicted against the attackers at Rethimnon and Heraklion. Ώ] However, some of the pressure on the Germans was relieved by a second wave (including supporting Italian fighters and bombers) landing around Heraklion and Retino in the east.

On 21 May, the Germans captured the airfield at Maleme, fighting off a British counter-attack. Α] That day, supporting Italian CANT Z.1007 Alcione (Kingfisher) bombers direct hits on the British destroyer, HMS Juno, which exploded and sank southeast of the Aegean island, allowing German naval reinforcements forces to conduct their landngs unopposed.

On 22 May, four British warships in action around Crete were put out of action - the cruisers Gloucester och Fiji were sunk, and the battleships Warspite och Valiant were damaged. The next day, the Royal Navy retaliated with a bombardment of Maleme.

During the night of 24/25 May, alerted by British ULTRA of a planned landing at Sitia in the east by Italian reinforcements from the Dodecanese, HMS Ajax, HMS Dido, HMS Kimberley and HMS Hotspur patrolled Kaso Strait, but sighted nothing.

On 25 May, British naval forces in the area were further depleted when the carrier Formidabel was damaged by Stuka dive bombers. Γ ]

On 26 May, with the German attack around Galatas stalled and the Fallschirmjäger units suffering heavy losses, Reich Marshal Hermann Göring requested Mussolini to commit air force, naval and army units to Crete and thus take some of the pressure off the German invaders. Mussolini immediately agreed, and two days later a reinforced Italian regiment from the Regina Division, with supporting units, landed near Sitia in the eastern part of the island. By the end of the month, Italian reinforcements reached Ierapetra on the south coast, linking up with a German detachment.

On 27 May, the Italian Army Regina brigade (protected by the Regia Marina jagare Crispi and the Spica-class destroyer-escorts Lire, Lince och Libra), lands behind British lines at Sitia Bay, slipping past HMS Ajax, HMS Dido, HMS Kimberley and HMS Hotspur, forcing the British 14th Infantry Brigade to issue orders to abandon Herakleion. 

That day, New Zealand Major General Bernard Freyberg was given permission to evacuate all British Commonwealth troops from Crete, a decision complicated by the surprise landing of the Italian amphibious force on the east of the island. Δ ]

Despite the defeat on land, the Royal Navy was able to evacuate approximately 14,800 men and return them to Egypt. Subjected to severe losses and constant harassment by the Lutfwaffe and Regia Aeronautica, the British performed the evacuation during four nights.

On 28 May, Italian SM.84 bombers crippled the British destroyer HMS Kejserlig (later scuttled) and damaged the cruiser HMS Ajax.

On 29 May, Luftwaffe attacks badly damaged the cruisers HMS Dido and HMS Orion and crippled HMS Hereward, that was scuttled when Italian fast attack-craft approached to deliver the coup de grâce with torpedoes.


Titta på videon: Unternehmen Kreta German Invasion Of Crete 1941 (Maj 2022).


Kommentarer:

  1. Salmaran

    It doesn't quite come close to me.

  2. Hien

    Propertyman går, vad då

  3. Benon

    Bra gjort, bra idé

  4. Bevyn

    Tyvärr, rensad



Skriv ett meddelande