James Connolly

James Connolly var en ledande figur i ny irländsk historia. James Connolly spelade en ledande roll i påskupproret 1916 och hans avrättning upprörde många i Irland.

James Connolly föddes i juni 1868. För en man som är så kopplad till irländsk historia föddes Connolly i Edinburgh, Skottland. Området han bodde i fick smeknamnet "Little Ireland" och var ett av stadens slumområden. Hans föräldrar var ursprungligen från County Monaghan och deras liv i Edinburgh var svårt. Connollys mor, Mary, dog tidigt som en följd av de berövande som de mötte.

James Connolly gick i skolan tills han var tio år. Han gick sedan in i ett tidningsföretag där han rengörde rullarna med torkat bläck. Det var tråkigt arbete men det gav lite inkomst för familjen. Vid fjorton års ålder gick James Connolly in i den brittiska armén. Han stannade kvar i den tills han var tjugo. Hela hans tjänst var i Irland, främst runt Cork. Här bevittnade han hur irländarna behandlades inte bara av armén utan också av hyresvärdarna som ägde marken där. Det var vid denna tidpunkt som Connolly utvecklade ett hat mot hyresvärdar.

1889 lämnade James Connolly armén och gifte sig. Han flyttade tillbaka till Edinburgh där han arbetade som arbetare och karter. Det var runt denna tid som han blev intresserad av socialism. Connolly gick med i Scottish Socialist Federation och han var också involverad i Keir Hardies Independent Labour Party.

James Connolly åkte till Dublin efter misslyckandet från hans skomakersbutik i Edinburgh. Här var han arrangör av Dublin Socialist Society. I maj 1896 grundade Connolly det irländska socialistiska republikanska samhället och han grundade organisationens tidning - "The Worker's Republic". Efter detta inledde James Connolly en serie föreläsningsresor, både i Skottland och Amerika.

Han återvände till Dublin från Amerika 1902. Vid denna tid hade det irländska socialistiska republikanska samhället i princip upphört att existera och Connolly grundade det socialistiska arbetarpartiet. Detta var ingen framgång och Connolly tog sin familj till Amerika för att leva. Connolly var en grundare av Irish Socialist Federation som publicerade tidningen The Harp. År 1908 utnämndes Connolly till organisatör för världens industriella arbetare och mellan 1908 och 1909 tillbringade han sin tid på att försöka utöka stödet för alla socialistiska grupper i Amerika, dock främst på östkusten med dess stora amerikansk-irländska befolkning.

1910 återvände James Connolly till Dublin och 1911 utsågs han till Belfast-arrangören för Irish Transport and General Workers Union. 1912 hjälpte han till att grunda det irländska arbetarpartiet. James Connolly bildade också den irländska medborgararmén under den så kallade "Great Lock-Out" 1913 när Connolly blev en central figur i arbetarnas opposition mot arbetsgivarförbundet. Den irländska medborgararmén skapades för att skydda arbetarna från alla grupper som kan ha varit anställda av arbetsgivarna för att "skära upp" alla strejkande arbetare. Det var vid denna tidpunkt som James Connolly återupplivade en tidning som heter "The Worker's Republic". Fram till i år hade allt Connollys arbete varit inriktat på socialismen och utvecklingen av arbetarklassens rättigheter. Hans arbete var specifikt för den irländska befolkningen, men det var för närvarande inte kopplat till ett Irland fritt från brittiskt styre. Återupplivningen av denna tidning var första gången som någon form av anti-etablering kunde identifieras på rätt sätt. En republik har i sin definition inte en monarki och den viktigaste aspekten av Storbritanniens etablering var monarkin. Titeln kan ha varit symbolisk men symboliken som den representerade var viktig.

James Connolly tappade ut med ledningen för de irländska volontärerna. Denna grupp hade bildats som ett försvar mot Ulster Volunteers. I början av första världskriget var de irländska volontärerna 180 000. Det leds av den provisoriska kommittén och den provisoriska kommittén vägrade att tillåta den irländska medborgararmén att få några inlägg i det - därför varför Connolly gick ut med den.

Under kriget stödde majoriteten av de irländska volontärerna John Redmond, ledare för det irländska parlamentariska partiet, som stödde regeringen i London och dess krigsmål. Redmond stödde också upphävandet av rättsakten för hemmestyret från 1912 under kriget. Cirka 11 000 irländska volontärer stödde inte Redmond och lämnade organisationen. Dessa människor var den mer radikala sidan av de irländska volontärerna som var rasande över att Redmond, efter att ha drivit för ett riksförslag på hemmamarknaden, nu accepterade att det inte kunde komma till förrän kriget var över. 1915 var dike krigföring dominerande och det var inget slut på kriget i sikte. Därför fanns det uppenbarligen ingen chans i den omedelbara framtiden för Irland att få någon form av hemregel. För vissa var detta oacceptabelt. Dessa människor var emellertid i minoritet eftersom många i Irland stödde Londons regerings krigsinsats.

I februari 1915 förbjöds "The Worker's Republic" av myndigheterna i Dublin Castle. Samma år utnämndes James Connolly till tillförordnad generalsekreterare för Irish Transport and General Workers Union. Vid det här laget hade Connolly blivit mycket militant. Han paradade enheter från den irländska medborgararmén i Dublin och sådana visningar skrämde dem som hade lämnat de irländska volontärerna och gått till Irish Republican Brotherhood (IRB). De ansåg att sådana skärmar skulle locka myndigheternas uppmärksamhet som de inte välkomnade när de planerade ett uppror. I ett försök att få ombord Connolly och tämja hans mer vilda uppvisningar av militäritet tog IRB honom till deras förtroende. Connolly fick höra om det planerade upproret för påsk 1916. Därefter deltog Connolly aktivt i förberedelserna och han utsågs till militärchef för de republikanska styrkorna i Dublin, som omfattade den irländska medborgararmén.

När upproret började måndag 24 april var James Connolly en av de sju undertecknarna till Proklamationen. Connolly var ansvarig för General Post Office under upproret - rebellernas huvudkontor. Han skadades allvarligt under striderna och arresterades när rebellerna hade gett upp sig. Han blev martiallerad på ett militärsjukhus i Dublin. Anklagad för förräderi fanns det ingen tvekan om vad domen och straffet skulle bli.

Vid hans domstolskrig gjorde Connolly följande uttalande:

”Vi vill bryta förbindelsen mellan detta land och det brittiska imperiet och att upprätta en irländsk republik. ”Med hänvisning till upproret sade Connolly:

"Vi lyckades bevisa att irländarna är redo att dö och försöker vinna Irland de nationella rättigheter som den brittiska regeringen har bett dem att dö för att vinna för Belgien. Så länge det kvarstår är orsaken till den irländska friheten säker. Jag tackar Gud personligen för att jag har levt för att se dagen då tusentals irländska män och pojkar, och hundratals irländska kvinnor och flickor, var redo att bekräfta den sanningen och att intyga den med sina liv om det behövs ”

James Connolly dömdes till döds. Några av arbetsgivarna som han hade kämpat med i "Great Lock-Out" 1913, uppmanade den brittiska regeringen att avrätta Connolly.

Den 12 maj 1916 sköts Connolly av skjutgruppen. Han hade förts med militärambulans till Kilmainham-fängelset, båret på en bår till en innergård i fängelset, bunden till en stol och skjuten. Med de andra avrättade rebellerna placerades hans kropp i en massgrav utan kista. Alla avrättningarna av upprorna gjorde arga många irländska människor som hade visat lite stöd för rebellerna under upproret. Men det var omständigheterna för Connollys avrättning som skapade mest ilska. I döden hade Connolly och de andra rebellerna lyckats väcka många irländare som i bästa fall var likgiltiga mot rebellerna och deras önskemål när de hade levt.

Titta på videon: The Wolfe Tones James Connolly (Mars 2020).