Historia Podcasts

Elagabalus

Elagabalus


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Elgabalus var romersk kejsare från 218 till 222 e.Kr. Efter att ha misslyckats med att hålla många av sina löften till armén blev den romerske kejsaren Macrinus (217 - 218 e.Kr.) alltmer impopulär, och det skulle bara krävas en liten lögn från en ung pojkes mamma för att förändra allt. Den 16 maj 218 CE smög en fjortonårig tonåring in i lägret för den tredje galliska legionen i Syrien och utropade den nya kejserliga härskaren. Kort därefter var Macrinus död. Även om den nya kejsaren skulle byta namn till Marcus Aurelius Antoninus, skulle historien känna honom som Elagabalus.

Tidigt liv

Varius Avitus Bassianus (Elagabalus) föddes c. 204 CE (exakt datum okänt) i Emesa i Syrien till Sextus Varius Marcellus, en tidigare senator under kejsaren Caracalla, och Julia Soaemis, systerdotter till Septimius Severus andra fru Julia Domna. Vid den tidpunkt då han antog titeln och tronen var Elagabalus den ärftliga översteprästen vid Solens tempel för den syriska solguden Elagabal. Senare skulle hans extrema engagemang för sin religion bidra till hans bortgång.

Enligt de flesta källor hade Macrinus bidragit till Caracallas mord. Eftersom han fruktade att hennes närhet till många i armén förblev lojala mot den dödade kejsaren, befallde Macrinus att Julia Domna, Caracallas mor, lämnade Antiochia. Efter hennes död - hon hade svält sig själv istället för att lämna staden - svor hennes syster Julia Maesa och två systerdotter, Julia Soaemis och Julia Mamaea, hämnd. Den 16 maj 218 CE smugglades den unge Elagabalus in i den tredje legionens läger av den romerska kommandanten Comazon och förklarades till kejsare. Hans mors (och mormors) rikedom och den unge mannens anmärkningsvärda likhet med Caracalla var nog för att övertyga alla om att han inte var son till Varius Marcellus utan den oäkta sonen till Caracalla, eller det var vad hans mamma hoppades att de skulle tro.

Elagabalus som kejsare

År 218 antog den romerska senaten honom som den yngste kejsaren någonsin.

Den 8 juni 218 CE besegrades Macrinus och hans styrkor av den romerska befälhavaren Gannys utanför Antiochia. Den fallne kejsarens misslyckade försök att korsa Bosporen i Kappadokien och fly till Rom skulle medföra hans (och hans nioårige sons) död. Macrinus död och påståendet att Elagabalus faktiskt var Caracallas son skulle räcka för att den romerska senaten skulle acceptera honom som den nya kejsaren - den yngste som någonsin satt på tronen; officiellt erkännande skulle inte komma förrän han kom till Rom. Men i stället för att lämna omedelbart skulle den nya kejsaren, hans mor och mormor övervintra på Nicomedia innan de anlände till Rom hösten 219 CE. Tyvärr för mannen som hade besegrat Macrinus skulle Gannys inte få se sin unga skyddsman sitta på tronen. Enligt vissa berättelser hade han inte bara varit en beskyddare utan också en faderfigur för Elagabalus medan andra hävdade att han antingen var en eunuch eller Julia Soaemis älskare. Vad hans förhållande till familjen än må ha varit, innebar hans närhet till den unge kejsaren att han förblev ett hot mot en kontrollerande mor och mormor, och detta hot ledde till hans död.

Vid hans ankomst till Rom och trots sin ungdom, erkändes Elagabalus officiellt av senaten som kejsare - de hade hoppats på ekonomisk och politisk stabilitet efter de kaotiska regeringarna i Caracalla och Macrinus. Kontroverser skulle dock snart lyfta sitt fula huvud; något som inte bara skulle reta senaten utan också chockera mycket av befolkningen, särskilt de kristna och judarna. Som överstepräst gjorde Elagabalus planer på att ersätta den gamla, traditionella religionen i Rom med sin egen - dyrkan av Elagabal. Denna syriska gud skulle till och med ersätta den högsta guden för romersk mytologi - Jupiter.

För att cementera sina avsikter fick Elagabalus en stor, svart konisk formad sten (möjligen en meteorit) från Syrien - en kultsymbol för hans religion - och installerad på Palatine Hill. Ett nytt tempel, Elagabalium, byggdes för att hedra Elagabal. I hans Romersk historia Cassius Dio, som kallade kejsaren ”den falska Antoninus”, skrev,

Kärlekshistoria?

Registrera dig för vårt gratis veckovisa nyhetsbrev!

Brottet bestod inte i att han introducerade en främmande gud i Rom eller i att han upphöjde på mycket konstiga sätt, utan i att han placerade honom redan inför Jupiter själv och fick sig att rösta till sin präst ... Dessutom sågs han ofta även offentligt klädd i den barbariska klänning som de syriska prästerna använder, och detta hade lika mycket att göra som vad som helst med att han fick smeknamnet "assyraren".

För att hjälpa till att förbättra sitt förhållande till folket i Rom och ta bort uppmärksamheten från den nya religionen, uppmanades Elagabalus att gifta sig med en romersk aristokratisk familj. Han skulle ha tre fruar: Julia Paula, Annia Faustina och Aquilia Severa - det senare "äktenskapet" orsakade ännu mer debatt eftersom hon var en Vestal Virgin som var ett tabu som länge varit tabu. Cassius Dio skrev:

... han skilde sig från Paula på grund av att hon hade några fläckar på kroppen och bodde tillsammans med Aquilia Severa och bröt därigenom flagrantast med lagen, för hon invigdes till Vesta, och ändå fördömde han på mest ohyggliga sätt henne ... Jag gjorde det [sa han] för att gudaktiga barn skulle komma från mig.

Men för att förhindra ytterligare kontroverser upplöstes äktenskapet snabbt. Tyvärr visade Elagabalus generellt lite intresse för någon av hans fruar; hans smak sprang i en annan riktning, föredrog sällskap av män. Rykten florerade om att han vandrade både i kejserliga palatset och på Roms gator på natten klädd som kvinna. Förmodligen gifte han sig med en manlig slav vid namn Hierokles.

Vid Elagabalus ankomst till Rom avrättades många av dem som var lojala mot kejsaren Macrinus. Och medan många i senaten lämnades ensamma, avskedades andra högt uppsatta kejserliga officerare och ersattes av okvalificerade "hantlangare" från Syrien. Naturligtvis ignorerades den dagliga regeringsverksamheten av den unga härskaren och lämnades åt andra, nämligen hans mor och mormor. Båda fick titeln Augusta och till och med fick tillstånd att delta i sessioner i senaten. Comazon, som hade följt dem till Rom, utnämndes till prefekt för Praetorian Guard.

Opopularitet och död

Det tog inte lång tid för hans familj, liksom andra i hela imperiet, att inse att Elagabalus var helt olämplig för den kejserliga titeln, ägnade mer tid åt att dansa runt templets altare och köpa guldkammar och exotiska livsmedel än att ta hand om imperiets frågor. Uppror inom armén inträffade i hela provinserna, och det var till och med ett misslyckat försök att ersätta honom på tronen. Sommaren 221CE övertalades Elagabalus av sin familj att namnge en arvinge. Hans trettonårige kusin Bassianus Alexanus (den blivande Alexander Severus), son till Julia Mamaea, tog titeln Caesar. Elagabalus såg sin kusin som en seriös rival och började planera Alexanus avrättning och familjen blev splittrad - Julia Soaemis stod bakom hennes son, Elagabalus, medan Julia Maesa och Julia Mamaea stödde Alexanus.

Den 11 mars, 222 CE Elagabalus beordrade avrättningen av Alexanus; dock vägrade Praetorian Guard att stödja Alexanus istället; de kan ha mutats. Den 13 mars avrättades Elagabalus och hans mor i lägret för Praetorian Guard, och hans mor, halshuggen, släpades genom Roms gator och dumpades i Tibern. Han var arton år gammal och hade varit på tronen i bara fyra år. De Historia Augusta noterade,

... de föll på Elagabalus själv och dödade honom i en latrin där han hade tagit sin tillflykt. Sedan släpades hans kropp genom gatorna, och soldaterna förolämpade den ytterligare genom att kasta den i ett avlopp. Men eftersom avloppet kunde vara för litet för att erkänna liket, lade de på en vikt för att det inte skulle flyta och slängde det ... in i Tibern.

Efter att ha hört nyheterna om Elagabalus död fördömde senaten hans minne och kallade Alexanus den nya kejsaren, som skulle tjäna, med hjälp av sin mor, fram till 235 CE när även han skulle mördas.


Forntida ätare: Elagabalus, den romerska doktorn Frank-N-Furter (203-222 CE)

För en romare var Elagabalus mustasch en av många egenskaper som präglade honom som utlänning (och för mig läser den definitivt som en tonårspojke som försöker framstå som vuxen). Foto av Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Slängde igenom forumet, hans
Botten a-wag.

Förgäves låtsas
Gynekologisk
Har betydelse under hans
Imperial drag

Om någon figur i romersk historia kan sammanfattas med frasen “don ’t dream it, be it, ” it would be Elagabalus. Även kallad Heliogabalus, han var kejsare i Rom i bara fyra år under det tredje århundradet, från 14 års ålder till sitt mord vid 18. Trots sin ungdom och korta regeringstid lyckades han utveckla ett rykte för vansinne och överflöd det får hans föregångare Caligula och Nero att se ut som buddhistiska munkar. I en lång parad av galna tyranner, matricider och hästälskare sticker Elagabalus ut som kanske den vildaste romerska kejsaren någonsin. Det är, om någon av historierna om honom är sanna.

Romerska historier berättar att Elagabalus spenderade all sin tid och pengar på påkostade underhållningar, inklusive genomarbetade middagssällskap. På en av dessa saker kunde gäster förvänta sig upp till 22 kurser, med en meny med allt dyrt och sällsynt. Tabellerna staplades högt med sådana delikatesser som kamel ’s klackar, påfågeltungor och strutshjärnor (600 vid en bankett ensam), för att inte tala om “ ärtor med guldbitar … och ris med pärlor. ” Pojkejsaren tog ett praktiskt tillvägagångssätt för festplanering och valde varje element noggrant för sin sensoriska effekt . Han gav sommar-banketter i olika färger, en dag en grön bankett, en annan dag en iriserande, och nästa i ordning en blå, varierade dem kontinuerligt varje dag på sommaren “, medan fisken som han åt var kokad i en blåaktig sås som bevarade sin naturliga färg, som om de fortfarande var i havsvattnet. ” På vissa fester kunde gäster komma in på det roliga, som när han skulle föreslå att de skulle hitta på nya såser för ge smak åt maten, och han skulle erbjuda ett mycket stort pris för mannen vars uppfinning skulle glädja honom, till och med presentera honom med ett sidenplagg. ”

Recepttävlingar var bara en av många underhållning Elagabalus tänkte ut för sina middagsgäster, varav några kom på deras bekostnad. En gång kvävde han en grupp matgäster under en lavin av rosenblad. Vid flera tillfällen släppte han loss vargar och leoparder på människor utan att berätta för dem att djuren var tama och ofarliga. Och emellan att terrorisera sina egna partier lyckades tonårskejsaren passa in i olika andra brott, från cross-dressing och sexuell avvikelse till korruption och hädelse, som om han arbetade sig igenom en checklista över allt kränkande till antika romerska känslor.

FAKTA

De flesta av de vilda berättelserna om Elagabalus kommer från Cassius Dio ’s Romersk historia och flerförfattaren Augustins historia, källor vi bör ta med en rejäl portion salt. Båda skrevs bra efter den unga kejsarens död och sponsrades av fiender till hans familj. En vetenskaplig analys visade att endast 24% av Elagabalus liv avsnitt i Augustins historia är ett tillförlitligt historiskt faktum. Elagabalus var visserligen en impopulär kejsare, men de verkliga skälen bakom hans impopularitet var mycket mindre upprörande än vad källorna säger till oss. Konstruerad av en handfull pålitliga smulor, går den sanna historien som följer:

Sextus Varius Avitus Bassianus, första kusin som en gång avlägsnades av kejsaren i Rom, fick en privilegierad uppväxt i staden Emesa (modern Homs, Syrien). Den härskande klassen som hans familj tillhörde var av romerskt ursprung men hade antagit syrisk kultur. Varius modersmål var arameiska, och han växte upp för att dyrka en lokal gud med namnet El-Gabbal, bergets herre, så småningom att tjäna som gudens överstepräst. När hans mormors och mors politiska planering ledde till att han förklarades till kejsare, tog Varius sin tro med sig till Rom som bara en melodramatisk tonåring kunde. Han lät den heliga svarta meteoriten El-Gabbal förankra i ett stort nytt tempel och krävde att det romerska folket dyrkade bergets Herre framför alla andra gudar. Han försökte senare förena de romerska gudarna med sina egna genom en symbolisk äktenskapsritual, men i undersåtarnas ögon hade skadan skett och kejsarens popularitet rasade. Hans makthungriga familj bestämde sig för att han var ett ansvar och flyttade snabbt för att ersätta honom med sin mer utsättliga och förutsägbara kusin. Artonåringen som en gång hette Varius mördades på en tomt organiserad av sin egen mormor. Tillbedjan av El-Gabbal i Rom slutade med hans död.

Historien om Elagabalus berättar mycket om hur det romerska folket såg på honom och hur de såg sig själva. Romarna var inte nöjda med att ha en kejsare som ansåg sig vara mer syrisk än romersk. De var ännu mindre nöjda när han försökte tvinga dem sin syriska gud. Elagabalus, som du säkert har gissat nu, är den latiniserade formen av El-Gabbal, men han kallade sig aldrig vid det namnet. Efter hans död var pojkejsaren så starkt förknippad med sin främmande religion att romarna började använda namnet på sin gud för att hänvisa till honom. Det var hans främmande klädsel och dyrkan, hans från “östern ”, som fick romarna att hata Elagabalus. De besynnerliga berättelserna om honom är i sitt hjärta födda av rasistiska romerska stereotyper av österlänningar. Ödmjuk och hedonistisk. Effeminin och svag, men också grym och skoningslös. Konstiga sexvanor, konstig religion, konstiga kläder och konstig mat.

De höga berättelserna om Elagabalus bygger samtidigt på romarnas värsta rädsla för utlänningar och presenterar en överdrift av typiskt romerskt patricierbeteende. De romerska överklasserna serverade verkligen mat och dryck importerade från avlägsna platser (som flamingo) som ett sätt att imponera på sina gäster och visa sin rikedom i att kunna få det. Kanske har ingen kejsare någonsin blandat guld med sina ärtor, men kostsamma torkade kryddor från Asien var den kulinariska motsvarigheten.

Olika romerska källor visar ett intresse bland överklasserna i mat som underhållning och mat åtföljd av underhållning. I komiken Satyrikon, korv och kakor rinner ut från magen på en hel rostad gris, till publikens glädje, medan kokboken Apicius erbjuder recept med förklädda ingredienser som är avsedda att inspirera diners att gissa vad ’s på deras tallrikar, såsom “patina av ansjovis utan ansjovis “. Elagabalus ’s middagsfester beskrivs igen i enlighet med riktiga romerska traditioner, men förvrängda och överdrivna till extremitet. De bisarra och sadistiska spelen som följde hans stora måltider är en korrumperad återspegling av poesiuppläsning, dans och musik som följde med en riktig romersk kejserlig bankett.

Att mat figurerar så framträdande i legenderna om Elagabalus är ingen slump. Den unga kejsarens uppenbara hängivenhet till mat skulle ha blivit frynskad av en romersk läsare som ytterligare bevis på hans brist på manlig återhållsamhet och därmed hans olämplighet för tronen. Traditionella romerska ideal betonade sparsamhet och måttlighet och förkastade dekadensens vice (luxuria), i mat som på andra samhällsområden. En anständig, ärlig romersk man, särskilt en kejsare, borde arbeta hårt och kämpa för Roms stolthet istället för att lura sig med friterier som att göra recept. Elagabalus stora intresse för mat var bara ett annat exempel på hans oegentlighet, inte mindre allvarligt brott mot sociala normer än att han klädde sig i drag eller vägrade att dyrka de romerska gudarna.

Det finns två Elagabaluses: en den allvarligt sinnade och djupt religiösa pojken Varius, den andra en mytologiserad karikatyr. Men ironiskt nog är det denna andra, falska Elagabalus, produkten av propaganda och hörsägen, som har fängslat senare folk ända sedan han först förkastades av romarna. Elagabalus rockstjärnbild har gjort honom föremål för många operor, pjäser, dikter och målningar. Den här från 1906 av den franska konstnären Gustav-Adolfe Mossa är min favorit titeln är helt enkelt Lui, “Him. ” Och även om jag erkänner att populär fantasins Elagabalus är en fantasi, måste jag erkänna att det är något lockande med det. Del superskurk, del queer -ikon. Ett galet geni, en glada avvikare, en kulinarisk experimenterare. En vild och otämd sak ” som försökte få världen att matcha skönheten i sin egen fantasi.


Forntida ätare: Elagabalus, den romerska doktorn Frank-N-Furter (203-222 CE)

För en romare var Elagabalus mustasch en av många egenskaper som präglade honom som en utlänning (och för mig läser den definitivt som en tonårspojke som försöker framstå som vuxen). Foto av Carole Raddato (2015)

Higgledy-piggledy,Heliogabalus
Slängde igenom forumet, hans
Botten a-wag.

Förgäves låtsas
Gynekologisk
Har betydelse under hans
Imperial drag

Om någon figur i romersk historia kan sammanfattas med frasen “don ’t dream it, be it, ” it would be Elagabalus. Även kallad Heliogabalus, han var kejsare av Rom i bara fyra år under det tredje århundradet, från 14 års ålder till sitt mord vid 18. Trots sin ungdom och korta regeringstid lyckades han utveckla ett rykte för vansinne och överflöd det får hans föregångare Caligula och Nero att se ut som buddhistiska munkar. I en lång parad av galna tyranner, matricider och hästälskare sticker Elagabalus ut som kanske den vildaste romerska kejsaren någonsin. Det är, om någon av historierna om honom är sanna.

Romerska historier berättar att Elagabalus spenderade all sin tid och pengar på påkostade underhållningar, inklusive genomarbetade middagssällskap. På en av dessa saker kunde gäster förvänta sig upp till 22 kurser, med en meny med allt dyrt och sällsynt. Tabellerna staplades högt med sådana delikatesser som kamel ’s klackar, påfågeltungor och strutshjärnor (600 vid en bankett ensam), för att inte tala om “ ärtor med guldbitar … och ris med pärlor. ” Pojkejsaren tog ett praktiskt tillvägagångssätt för festplanering och valde varje element noggrant för sin sensoriska effekt . Han gav sommar-banketter i olika färger, en dag en grön bankett, en annan dag en iriserande, och nästa i ordning en blå, varierade dem kontinuerligt varje dag på sommaren “, medan fisken som han åt var kokad i en blåaktig sås som bevarade sin naturliga färg, som om de fortfarande var i havsvattnet. ” På vissa fester kunde gäster komma in på det roliga, som när han skulle föreslå att de skulle hitta på nya såser för ge smak åt maten, och han skulle erbjuda ett mycket stort pris för mannen vars uppfinning skulle glädja honom, till och med presentera honom med ett sidenplagg. ”

Recepttävlingar var bara en av många underhållning Elagabalus tänkte ut för sina middagsgäster, varav några kom på deras bekostnad. En gång kvävde han en grupp matgäster under en lavin av rosenblad. Vid flera tillfällen släppte han loss vargar och leoparder på människor utan att berätta för dem att djuren var tama och ofarliga. Och emellan att terrorisera sina egna partier lyckades tonårskejsaren passa in i olika andra brott, från cross-dressing och sexuell avvikelse till korruption och hädelse, som om han arbetade sig igenom en checklista över allt kränkande till antika romerska känslor.

FAKTA

De flesta av de vilda berättelserna om Elagabalus kommer från Cassius Dio ’s Romersk historia och flerförfattaren Augustins historia, källor vi bör ta med en rejäl portion salt. Båda skrevs bra efter den unga kejsarens död och sponsrades av fiender till hans familj. En vetenskaplig analys visade att endast 24% av Elagabalus liv avsnitt i Augustins historia är ett tillförlitligt historiskt faktum. Elagabalus var visserligen en impopulär kejsare, men de verkliga skälen bakom hans impopularitet var mycket mindre upprörande än vad källorna säger till oss. Konstruerad av en handfull pålitliga smulor, går den sanna historien som följer:

Sextus Varius Avitus Bassianus, första kusin som en gång avlägsnades av kejsaren i Rom, fick en privilegierad uppväxt i staden Emesa (modern Homs, Syrien). Den härskande klassen som hans familj tillhörde var av romerskt ursprung men hade antagit syrisk kultur. Varius modersmål var arameiska, och han växte upp för att dyrka en lokal gud med namnet El-Gabbal, bergets herre, så småningom att tjäna som gudens överstepräst. När hans mormors och mors politiska planering ledde till att han förklarades till kejsare, tog Varius sin tro med sig till Rom som bara en melodramatisk tonåring kunde. Han lät den heliga svarta meteoriten El-Gabbal förankra i ett stort nytt tempel och krävde att det romerska folket dyrkade bergets Herre framför alla andra gudar. Han försökte senare förena de romerska gudarna med sina egna genom en symbolisk äktenskapsritual, men i undersåtarnas ögon hade skadan skett och kejsarens popularitet rasade. Hans makthungriga familj bestämde sig för att han var ett ansvar och flyttade snabbt för att ersätta honom med sin mer lättlästa och förutsägbara kusin. Artonåringen som en gång hette Varius mördades på en tomt organiserad av sin egen mormor. Tillbedjan av El-Gabbal i Rom slutade med hans död.

Historien om Elagabalus berättar mycket om hur det romerska folket såg på honom och hur de såg sig själva. Romarna var inte nöjda med att ha en kejsare som ansåg sig vara mer syrisk än romersk. De var ännu mindre nöjda när han försökte tvinga dem sin syriska gud. Elagabalus, som du säkert har gissat nu, är den latiniserade formen av El-Gabbal, men han kallade sig aldrig vid det namnet. Efter hans död var pojkejsaren så starkt förknippad med sin främmande religion att romarna började använda namnet på sin gud för att hänvisa till honom. Det var hans främmande klädsel och dyrkan, hans från “östern ”, som fick romarna att hata Elagabalus. De besynnerliga berättelserna om honom är i sitt hjärta födda av rasistiska romerska stereotyper av österlänningar. Ödmjuk och hedonistisk. Effeminin och svag, men också grym och skoningslös. Konstiga sexvanor, konstig religion, konstiga kläder och konstig mat.

De höga berättelserna om Elagabalus bygger samtidigt på romarnas värsta rädsla för utlänningar och presenterar en överdrift av typiskt romerskt patricierbeteende. De romerska överklasserna serverade verkligen mat och dryck importerade från avlägsna platser (som flamingo) som ett sätt att imponera på sina gäster och visa sin rikedom i att kunna få det. Kanske har ingen kejsare någonsin blandat guld med sina ärtor, men kostsamma torkade kryddor från Asien var den kulinariska motsvarigheten.

Olika romerska källor visar ett intresse bland överklasserna i mat som underhållning och mat åtföljd av underhållning. I komiken Satyrikon, korv och kakor rinner ut från magen på en hel rostad gris, till publikens glädje, medan kokboken Apicius erbjuder recept med förklädda ingredienser som är avsedda att inspirera diners att gissa vad ’s på deras tallrikar, såsom “patina av ansjovis utan ansjovis “. Elagabalus ’s middagsfester beskrivs igen i enlighet med riktiga romerska traditioner, men förvrängda och överdrivna till extremitet. De bisarra och sadistiska spelen som följde hans stora måltider är en korrumperad återspegling av poesiuppläsning, dans och musik som följde med en riktig romersk kejserlig bankett.

Att mat figurerar så framträdande i legenderna om Elagabalus är ingen slump. Den unga kejsarens uppenbara hängivenhet till mat skulle ha blivit frynskad av en romersk läsare som ytterligare bevis på hans brist på manlig återhållsamhet och därmed hans olämplighet för tronen. Traditionella romerska ideal betonade sparsamhet och måttlighet och förkastade dekadensens vice (luxuria), i mat som på andra samhällsområden. En anständig, ärlig romersk man, särskilt en kejsare, borde arbeta hårt och kämpa för Roms stolthet i stället för att lura med friterier som att göra recept. Elagabalus stora intresse för mat var bara ett annat exempel på hans oegentlighet, inte mindre allvarlig kränkning av sociala normer än att han klädde sig i drag eller vägrade att dyrka de romerska gudarna.

Det finns två Elagabaluses: en den allvarligt sinnade och djupt religiösa pojken Varius, den andra en mytologiserad karikatyr. Men ironiskt nog är det denna andra, falska Elagabalus, produkten av propaganda och hörsägen, som har fängslat senare folk ända sedan han först förkastades av romarna. Elagabalus rockstjärnbild har gjort honom föremål för många operor, pjäser, dikter och målningar. Den här från 1906 av den franska konstnären Gustav-Adolfe Mossa är min favorit titeln är helt enkelt Lui, “Him. ” Och även om jag erkänner att Elagabalus av populär fantasi är en fantasi, måste jag erkänna att det är något lockande med det. Del superskurk, del queer -ikon. Ett galet geni, en glada avvikare, en kulinarisk experimenterare. En vild och otämd sak ” som försökte få världen att matcha skönheten i sin egen fantasi.


Elagabalus den fruktansvärda

När han fick en inbjudan att äta middag med den romerska kejsaren Elagabalus, vågade ingen vägra. En extremt obehaglig kvällsupplevelse väntade dem, och det var om de hade tur. Om inte, skulle de drabbas av en otäck död.

För unga ägnade Elagabalus sin korta regeringstid genom att spela utarbetade praktiska skämt om några av hans intet ont anande gäster och ämnen.

En av hans största nöjen var att bjuda in de sju fetaste männen i hela Rom på middag. De satt på luftkuddar som sedan skulle punkteras av slavarna på kejsarens befallning och sände de sittande männen spridda på golvet. Andra skulle serveras med konstgjord mat gjord av glas, marmor eller elfenben. De var tvungna att konsumera det. Etikett tvingade dem att göra det.

Om och när det serverades riktig mat, skulle det inte komma som en överraskning för besökare att hitta spindlar i asp eller lejongödsel i bakverk. Alla som åt för bra och somnade skulle vakna och befinna sig ensamma i fängelsehålor fulla av lejon, leoparder och björnar. Om de överlevde chocken skulle de upptäcka att de vilda djuren var tama.

Elagabalus regerade från AD218 till 222 och var oerhört förtjust i djur. Hundar, hjortar, lejon och tigrar drog hans vagn, men det var lika sannolikt att han kom fram till en statlig funktion i en skottkärra som drogs av nakna kvinnor.

Han befallde sina slavar att samla spindelnät, grodor, skorpioner eller giftiga ormar som han skulle skicka till sina hovmän som gåvor.

Vid ett tillfälle verkade han gilla utsikten att duscha sina middagsgäster med rosenblad. När hans idé blev verklighet, slutade många av gästerna att kvävas på grund av mängden rosenblad som användes.

Statskassan tömdes av extravaganser. Han skulle beordra att ett magnifikt bad skulle byggas, bara för att det skulle användas en gång och sedan rivas!

Men Rom godkände inte hans överdådiga livsstil-inte heller delade han hans krassa humor. När Elagabalus mormor Julia Maesa uppfattade nedgången i stödet för kejsaren bestämde hon sig för att både Elagabalus och hans mor, som uppmuntrat hans excentriska nitiska metoder, måste ersättas. Som alternativ vände hon henne till Julia Avita Mamaea och dotterns son, trettonårige Severus Alexander.

Julia Maesa ordnade att Alexander skulle utses till arvinge av Elagabalus själv. Men den senare hade misstankar om att Praetorian Guard föredrog sin unge kusin framför sig själv. Så Elagabalus fråntog Alexander alla sina titlar och sprider rykten om att hans kusin närmar sig döden för att se hur vakten reagerade. Ett bråk uppstod och vakten krävde att få se både Elagabalus och Alexander i det pretorianska lägret.

Vid deras ankomst började vakterna hurra Alexander, medan de ignorerade Elagabalus. Kejsaren, som var rasande över denna uppvisning av insubordination, beordrade arrestering och avrättning av alla inblandade. Som svar angrep medlemmarna i hans egen pretorianska vakt honom och hans mamma.

I en tomt formulerad av hans egen mormor mördades Elagabalus. Vid tiden för hans död, hans mor, som omfamnade och höll fast vid honom, omkom med honom deras huvuden huggna, och deras kroppar, efter att ha tagits av naken, paradades runt staden för offentlig förnedring. Sedan buntades den avlidne kejsarens kropp in i Tibern. Han var bara 18.


Gå med i A.D. History Podcast på Patreon!

Vill du uppleva en utökad version av varje nytt avsnitt? Vill du få tillgång till de nya avsnitten två dagar före alla andra?

Skulle du njuta av en exklusiv miniserie-podcast? Överväg sedan att bidra till A.D. History on Patreon!

Njut av den speciella Patreon Director ’s Cut för varje nytt avsnitt och få det 48 timmar innan det släpps. Förutom att njuta av A.D. History ’s exklusiva miniserie, “The Best of B.C. ” Klicka här för att lära dig mer och bidra till A.D. History Podcast på Patreon.

Skriva till A.D. History Podcast på [email protected]


Elagabalus, kejsaren som gav bort björnar

Få figurer från historien är lika kända för handlingar av vansinniga utskeppningar och allmänhetskänsla än kejsarna i det antika Rom. Det kan argumenteras att de den mest löjliga figuren bland denna pantheon av douchebaggery var Elagabalus, en kejsare som förvandlade att vara en massiv dong till en konstform.

En sak att notera om Elagabalus innan vi fortsätter är att även om han var en verkligt upprörande figur som levde i den mest otrevliga lyxen och till synes hade stort nöje av att brutalisera sina undersåtar, så var han inte som, ska vi säga, engagerad i den senare som kejsare som Caligula eller Nero. Den senare var kejsaren som berömd hade människor i brand när han ville se på natten eftersom slavar var rikligare än ljus.

Tänk detta, men mer bokstavligt.

Men där Elagabalus hade kanten var ren kreativitet när det gällde att vara en kuk. Till exempel skulle Elagabalus ofta hålla utlottningar för sitt folk och locka till sig massiva folkmassor med löfte om fantastiska priser. Vilket ska vara rättvist, han gjorde leverera vidare, med några slumpmässiga bönder som vinner saker som guldsäckar eller till och med slavar. Återigen vann andra människor saker som döda hundar eller en enda fluga. De riktigt olyckliga människorna var emellertid de människor som prissätter som levande björnar, som kejsaren hjälpsamt skulle ha levererat till de olyckliga vinnarna hem innan han knullade. Gillar du björnjakt? Att få ditt land att möta dess potential för vilda djur är målet för wildtree.co för bättre och snabbare resultat.

Elagabalus gillade också att ge bort levande ormar, med vilket vi menar att han katapulterade hundratals av dem till folkmassor. Vanligtvis några minuter efter att ha kastat en handfull guld på marken för givetvis.

Kejsarens upptåg var dock inte bara begränsade till slumpmässiga människor och Elagabalus gillade att spela liknande#8220 -skämt ” på gäster på sina många påkostade fester. Said pranks included strapping people to large wheels immersed in water which would then be spun around, slowly drowning the person as the emperor pissed himself with laughter. By far Elagabalus’ favourite prank though was to release leopards into his dining room mid banquet or sprinkle flowers from the ceiling. If you’re wondering why that last thing was listed directly after releasing a fucking leopard into the room, it’s because Elagabalus would drop several tons of flowers at once. An amount that would frequently suffocate the people unfortunate enough to be in his house that day.

People who managed to survive his parties though could frequently expect to dine on some of the finest food imaginable with the emperor’s army of slaves serving guests everything from flamingo brains to cow udders stuffed with gold. That is if the emperor didn’t feel like making his slaves paint rocks to look like fruit and feeding that to his guests instead as he gorged himself.

It wasn’t all bad though because if they Emperor happened to take a liking to a person, they’d be showered with lavish gifts and be given enough money to live in decadent luxury for the rest of their days. So how did you earn the Emperor’s favour you ask? Well the easiest way was to have a massive penis, which Elagabalus was apparently very fond of. Which well, is something we’d need an entire extra article to get into.


Fascinating History

When the emperor Caracalla was murdered in 217, the fourteen-year-old Elagabalus succeeded him. He only ruled for 4 years, but in that short period of time he commited a variety of grotesque and debauched acts, enough to make Caligula and Commodus seem rather plain.

His real name was Bassianus but as he developed an intense interest in worshippng the Syrian god Elagabal, became High Priest of the cult and so had his name changed to Elagabalus. To honor his god, he demanded that hundereds of cattle were slaughtered daily on huge sacrificial altars. He had a temple built on the Palatine Hill and ordered the Romans to worship a statue of a giant phallus, which didn't go down very well at all.
Eventually he decided he was the god embodied. He started to wear women's clothes and make-up, implored his surgeons to cut his penis off and make him a vagina and when they said tehy could not do this he settled for circumcision. His body is said to have been very effeminate and he had a multitude of male companions. At some point it is said that he "married" a freedman called Hierocles and called him his husband.
As well as being a transvestite and obviously rather confused, Elagabalus was also a masochist, arrabging for his lovers to catch him cheating on them so that they would beat the living daylights out of him, therefore giving him even more pleasure. His body was permanently covered with bruises and marks left from these beatings. Cassius Dio informs us:

". he would go to taverns by night wearing a wig, and there ply the trade of a female prostitute. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes and played the prostitude himself. he finally set a aside a room in the palace, and there committed his indecencies, always standing nude at teh door of the room. while in a soft and melting voice he solicited the passers by."

He had a public bath built in the palace, so he could go there and pick out the men with the biggest penises.
In 220 A.D. he raped a Vestal Virgin and forced her to marry him. This for the Romans was a terrible thing to do.
His cruelty also had no limits. Once he ordered a servant to fetch him a big packet of cobwebs and when the unfortunate man turned up empty handed, he had him locked up in a cage and eaten alive by hundreds of starving rats.
Elagabalus loved to pin his enemies to the wall and stick hot pokers into them, peel their skin off and dip them in salt. *cringe*
He ordered mass human sacrifices of young boys and girls to satisfy his god and whenever he entered Rome he demanded that his priests meet him with golden bowls full of children's intestines..

On the 11th March 222 the people had had enough. They hunted him down and in a toilet where he had saught refuge and stabbed him to death. He was 18. His friends were mutilated and impaled.

11 comments:

I've rarely met a teenager who *isn't* a pervert.

I was instantly aware of how much that "bust" facially resembles Bob Denver, the Star of "Giligan's Island". :o)

I'm always impressed with the new things I learn from your blog.
You rule.

What a nasty piece of work.

Yes, the phrase "good riddance" is really well deserved for this guy. :-))

I imagine rape was a terrible thing to do for any culture.

I was not refering to the act of rape. The Romans were outraged at the rape of a Vestal Virgin. The Vestal Virgins were supposed to remain virgins all their life, dedicated to the goddess Vesta. If they broke this rule the penalty was to be buried alive. Roman attitudes to rape were very much dependant on who was being raped. A Vestal Virgin or a lady of the aristocracy being raped was seen as outrageous, whereas the rape of a subordinate or slave was not something anyone was shocked about in Ancient Roman society.

Wasn't he the chap with the unfeasible orgy story? Apparently he decided to give his orgiasts a special treat by showering them with rose petals. Unfortunately, he overdid it with the petals & released a torrent of them from a false ceiling in the palace . . . which smothered the party-goers under a layer of petals seven feet deep. They all suffocated. Must've been an interesting way to go . . .

Heh. Elagabalus was definitely a new low, and I'm always rather surprised he doesn't get as much publicity as Caligula when it comes to the "bad emperors".

I seem to recall he was followed by another Syrian emperor, Alexander Severus, who was as ineffectual as Elagabalus was extreme. That said, I think there is a case to be made for saying that, by this point in the Empire, the emperor was just a figurehead who was used by whomever his backers were. How else can one explain the likes of Elagabalus? It was only with the coming of Constantine that any measure of authority was truly exercised by an Emperor. And even that only last because of the splitting of East and West.

Yes, Constantine the Great was a crucial figure in the continuation of the Roman Empire. He was the one who decided to move the capital from Rome to Byzantium.

Elagabalus doesn't get as much attention as Caligula, primarily because he was just a silly teenager and not of Julio Claudian decent. Like commodus, his ancestors were not of great interest to scholars. Of course, if Suetonius had written about him I have no doubt that we would have heard more of him.

That was very useful for my project. Although I see you've made small spelling mistakes like "worshipping", "they", and "arrangin". But aside from that nice job!


The woman behind the man

Julia Maesa, sister-in-law to Septimius Severus, had an unmatched talent for intrigue and political maneuvering. To put her family back on the throne, she conspired to have Macrinus overthrown. In his place, she suggested a new heir: her teenage grandson Bassianus. To strengthen his claim to the throne, Julia spread the rumor that he was Caracalla’s illegitimate son. Young Bassianus did bear a striking family resemblance to Caracalla, although he was, in fact, just a cousin. To further back her play, Julia bribed the Roman troops stationed in Syria to secure their support.

Around this time, Bassianus had inherited his family’s position as high priest and was worshipping the god Elah-Gabal in his home city in Syria. According to one account, he captured the attention of the Roman soldiers stationed there. Allegedly they would come to the temple to see him, both fascinated by and attracted to his good looks that he further enhanced by wearing costly jewelry and trinkets.

Backed by the military and false claims of parentage, Julia Maesa managed to get her way. Bassianus was presented to the centurion Publius Valerius Comazon and his troops. Fully convinced of his good Severan credentials, they proclaimed Bassianus the new emperor of Rome. The other eastern legions were quick to follow in recognizing him. A eunuch who served as Bassianus’s tutor, Gannys, would become a general, and would defeat Macrinus in Antioch, in modern-day Turkey, less than a month later. After the usurper’s capture and execution, Julia Maesa’s victory was secure.


LGBTQIA+ History Month – Elagabalus, The Trans Emperor of Rome? – Ollie Burns

*Although the histories written in antiquity refer to Elagabalus unanimously as ‘he/him’, examination of these sources suggest very strongly that the emperor did not identify as a male, and so for the purpose of this article I have used the pronouns ‘they/them’.

Elagabalus is not an emperor whose name is particularly well-known outside of academic circles, yet their reign and life is one of the most fascinating cases from Rome’s Imperial period. Elagabalus was born Sextus Varius Avitus Bassianus in 204 AD, most likely in the Roman province of Syria. Their father was an equestrian, who would later be admitted into the Roman Senate, and their mother, Julia Soaemias, was the cousin of Emperor Caracalla (r. 198 – 217). As part of the Syrian nobility, Elagabalus’ family held hereditary rights to the priesthood of the sun god Elagabal, whom Elagabalus served as high priest. This is where the name ‘Elagabalus’ derives. After the assassination of Caracalla in 217, the Praetorian Prefect Macrinus took imperial power, so as relatives of Caracalla, Elagabalus and their family were exiled. However Macrinus’ reign was highly unstable, and by 218 he had been executed. Consequently, Elgabalus was elevated to the Imperial throne at just 14 years old, and the Senate accepted that they be recognised as Caracalla’s son, boosting the legitimacy of their rule.

Elagabalus’ reign was short and controversial. They installed Elagabal as the new head of the Roman pantheon, displacing Jupiter. The idea of a foreign god being worshipped ahead of Jupiter was shocking to much of the Roman population. They took this even further when they ordered the removal of Rome’s most sacred relics (such as The Fire of Vesta) and had them placed at the Elagabalium, an enormous temple dedicated to Elagabal built on the Palatine Hill. This essentially made it impossible for Romans to worship any god without also honouring Elagabal. Further religious controversy was stirred up when Elagabalus married Aquilia Severa, a Vestal Virgin Roman law very strictly stated that all Vestal’s had to remain chaste, and any found to have engaged in sexual intercourse were liable to be buried alive, so to many, this marriage was unacceptable. This brings us on to the subject of Elagabalus’ sexuality and gender identity.

A Bust of Elagabalus, The Capitoline Museum, Rome

Based on the sources we have, it is difficult to ascertain Elagabalus’ sexual orientation for certain it is reported by Cassius Dio that Elagabalus married five times, and that they had numerous extra-marital sexual encounters with other women. The following is a passage from Book 80 of Dio’s Roman History:

He married many women, and had intercourse with even more without any legal sanction yet it was not that he had any need of them himself, but simply that he wanted to imitate their actions when he should lie with his lovers and wanted to get accomplices in his wantonness by associating with them indiscriminately. He used his body both for doing and allowing many strange things, which no one could endure to tell or hear of but his most conspicuous acts, which it would be impossible to conceal, were the following. He would go to the taverns by night, wearing a wig, and there ply the trade of a female huckster. He frequented the notorious brothels, drove out the prostitutes, and played the prostitute himself. Finally, he set aside a room in the palace and there committed his indecencies, always standing nude at the door of the room, as the harlots do, and shaking the curtain which hung from gold rings, while in a soft and melting voice he solicited the passers-by.’

This particular extract suggests that while Elagabalus married and indeed had sex with women, this was only so that they could learn how women acted, in order to replicate this with male partners, which would imply that they were homosexual. In terms of gender identity, Elagabalus’ habit of playing a female prostitute to solicit men shows a rejection of traditional Roman male identity, wherein men (especially those of rank) were seen as weak and effeminate if they allowed themselves to be penetrated by other men. Elagabalus was also known to have married a man, the charioteer and former slave Hierocles, and they loved being referred to as Hierocles’ wife or mistress. The emperor is also reported to have frequently worn wigs and makeup, preferred to be called ‘domina’ (lady) over ‘dominus’ (lord), and even offered vast sums of money to any physician who could give them a vagina. In one particular anecdote, Dio wrote that Elagabalus asked one of the Praetorian Prefects what the most painful method of removing their male genitals would be, and offered the man money to do it. It is because of reportings such as these that Elagabalus is believed by some modern historians to have been transgender, as it seems clear that they preferred being seen as a woman, and even sought to physically become one, however the extent to which Dio’s writings can be trusted is also a cause for debate. Dio wrote most of his Roman History after Elagabalus was already dead and disgraced, and it is common in Roman histories to see unpopular emperors slandered and have aspects of their reign negatively exaggerated to fit the current regime’s status quo. To that end, Elagabalus is referred to as ‘A tragic enigma lost behind centuries of prejudice’ by historian Warwick Ball.

Elagabalus’s religious policies and general eccentricities severely alienated the Praetorian Guard. Fearing a coup, Elagabalus’ grandmother arranged for her other grandson and Elagabalus’ cousin, Severus Alexander to take imperial power in 222. The Praetorian Guard murdered Elagabalus and their mother, decapitated their bodies, and threw them in the River Tiber. Elagabalus was just 18.

For more, see Book 80 of Cassius Dio’s Roman History, Martijn Icks’ The Crimes of Elagabalus: The Life and Legacy of Rome’s Decadent Boy Emperor, and Andrew Scott’s Emperor’s and Usurpers: A Historical Commentary on Cassius Dio’s Roman History.



Kommentarer:

  1. Mezijas

    Enligt min mening har du inte rätt. Jag kan försvara min position. Skriv till mig i PM, vi kommer att diskutera.

  2. Leodegan

    Jag är ledsen, det här alternativet passar inte mig. Kanske finns det fler alternativ?

  3. Wuyi

    Jag bekräftar. Och med detta har jag kommit över. Vi kommer att diskutera denna fråga.

  4. Benny

    Du besökte helt enkelt utmärkt tanke



Skriv ett meddelande