Historia Podcasts

William Tecumseh Sherman

William Tecumseh Sherman


William Tecumseh Sherman var en generalist under det amerikanska inbördeskriget och kanske den mest kontroversiella. När det amerikanska inbördeskriget avslutades i april 1865, innehade Sherman en av de högsta rankningarna i den amerikanska armén och blev avslutad i norr som en mycket skicklig taktiker som hade gjort mycket för att få det amerikanska inbördeskriget till slut. Men det var hans taktik under "March Through Georgia" som har gjort Sherman förmodligen till den mest kontroversiella figuren från inbördeskriget och vissa historiker har hävdat att det var hans behandling av söderna som gjorde mycket för att undergräva efterkrigstidningen. " Rekonstruktion'.

William Sherman föddes i Lancaster, Ohio, 8 februarith 1820. Hans far var en förmögen advokat som arbetade vid Ohio högsta domstol. Men han dog när Sherman var bara 9 och lämnade sin änka med 11 barn för att få upp och mycket lite pengar. En granne och familjevän, Thomas Ewing, tog upp Sherman. Ewing var en senator i Ohio och han använde sina anslutningar för att få Sherman en plats vid West Point Military Academy 1836. Han utmärkte sig vid sina akademiska studier på West Point men lyckades inte imponera myndigheterna där med sin inställning, särskilt hans nonchalanta inställning till att bära hans uniform och hans allmänna utseende. Sherman tog examen sjätte i sin klass 1840. Han hävdade senare att han skulle ha varit fjärde om det inte hade varit för antalet demerits som delades ut till honom.

Sherman gick med i 3rd USA: s artilleri. Den enda "handlingen" som han var inblandad i var i Florida där han kämpade under andra Seminole kriget. Utöver detta var han involverad i administrativt arbete och arbetade i Kalifornien vid Gold Rush. 1853 avgick Sherman sin uppdrag och blev han chef för en bank i San Francisco. Livet i detta område i Kalifornien kan vara flyktigt eftersom guldruschen hade lockat en mängd människor till regionen. 1856 tjänade Sherman som en general i Kaliforniens milis - en organisation som skyddade de ärliga medborgarna i San Francisco men jagade ut dem som hade kommit till området av mindre ärliga skäl.

När hans bank stängdes 1857 till följd av den oförutsägbara ekonomiska situationen i Kalifornien, flyttade Sherman till New York. Men "Paniken från 1857" ledde också till att denna bank stängdes.

Efter att utan framgång försöka en karriär i lag, använde Sherman sina anslutningar 1859 för att bli överinspektör för Louisiana State Seminary of Learning and Military Academy baserat i Pineville. Detta skulle senare bli Louisiana State University. Sherman fick ett mycket gott rykte för det arbete han gjorde.

I takt med att förbindelserna mellan norr och söder blir mer fientliga gjorde Sherman det klart för dem som var runt honom i Louisiana att han var emot avskiljning. Han avgick från sin tjänst och återvände till norr där han blev president för St. Louis Railroad - ett gatebilsföretag. Det var knappast den typ av arbete som Sherman ville ha och han avgick efter bara några månader. I maj 1861 använde Sherman familjeförbindelser - hans bror John var en senator - för att få en kommission i den vanliga armén. Den 14 majth 1861 utnämndes Sherman till oberst i 13th USA: s regiment.

Regimentet existerade emellertid endast på papper och Sherman fick befäl för en brigad av Abraham Lincolns "Tre månaders volontärer". Många politiker i Washington DC trodde att kriget bara skulle pågå i månader - en tro Sherman förlöjligade. Som ett resultat av denna tro uppmanade president Lincoln män att frivilligt tjäna i tre månader. Det befallade dessa frivilliga att Sherman hade vad som faktiskt var hans första stora militära stridsupplevelse - First Battle of Bull Run (juli 1861). Striden avslutades med ett nederlag för Norden och en av få fackledare i fältet som visade någon förmåga var Sherman, som skadades i knä och axel. Lincoln befordrade honom till brigadgeneral för volontärer. Efter detta utnämndes Sherman till befälhavare för Army of the Cumberland - en position som han inte ville ha. Shermans huvudansvar var staten Kentucky. För en man som skulle uppnå så mycket berömmelse och framgång slutade hans första "smak" som en hög militärbefälhavare när han bad att bli befriad från sitt befäl. I december 1861 lämnades Sherman i ledighet och klassades som "olämplig för tjänst". Det är möjligt att Sherman upplevde en "nervös nedbrytning" på denna punkt och säkert att hans hustrus korrespondens med Shermans bror, John, visade att hon var oro över hans sinnestillstånd. För att öka Shermans problem gjorde media det som hände mycket offentligt när "Cincinnati Commercial" uttalade att han var "galen".

Oavsett problem som Sherman upplevde vid den här tiden tycks ha gått i mitten av december. Han återvände till tjänst under kommando av general Henry Halleck men förblev i bakgrunden till att börja med om och involverade sig själv med logistik.

Shermans kämpade vid slaget vid Shiloh (april 1862) med utmärkthet - så mycket att han befordrades till generalmajor med ansvar för volontärer. Han hänvisade senare till sina erfarenheter i Shiloh, där han skadades två gånger, att det ”gav mig nytt liv”. Sherman utvecklade en positiv vänskap med general Ulysses Grant; så mycket att han kände sig säker på att kritisera Grants strategi i början av Vicksburg-kampanjen 1863.

Shermans rekord under det amerikanska inbördeskriget var inte en konstant framgång. I december 1863 förlorade han slaget vid Chickasaw Bayou. Under förflutna år kan ett sådant nederlag ha utlöst ytterligare ett avsnitt av mental bräcklighet. Ett sådant nederlag tjänade emellertid bara till att stimulera en nyligen emballerad Sherman. Han tjänade med framgång under Vicksburg-kampanjen och efter att den var över (juli 1863) befordrades han till brigadegeneral i den vanliga armén och fick befäl för armén i Tennessee. När Grant blev överordnad befälhavare för unionsarmén fick Sherman befäl för Mississippis militära uppdelning. Det var nu som Sherman utvecklade sin plan för att få kriget till en tidig avslutning - en kör söderut till den vitala konfedererade staden Atlanta och sedan en flyttning österut till Savannah och sedan för att köra norrut för att koppla ihop med unionens styrkor nära Richmond - så -kallade "March Through Georgia".

Mycket har skrivits om "March Through Georgia" och det är fortfarande en av de mer kontroversiella avsnitten av det amerikanska inbördeskriget. Sherman invaderade Georgien våren 1864. De konfedererade arméerna lider vid denna tid av akut brist och medan stridsandan var där, var mycket viktig utrustning inte. Mot de konfedererade soldaterna i Georgien hade Sherman något mindre än 100 000 män i tre arméer.

Kampanjen började inte bra eftersom Shermans arméer var tvungna att röra sig genom terrängen som var mer gynnsamma för konfederaterna. Sherman förlorade slaget vid Kennesaw Mountain när hans stora arméer hade svårt att manövrera i passeringarna. Men han var mycket mer framgångsrik när hans arméer kämpade utomhus. Det var emellertid frågor utanför den faktiska striden som orsakade stor ilska i söderna.

Shermans inställning ur en militär synvinkel var mycket framgångsrik och det var de enda kriterierna han använde, eftersom han trodde att en framgångsrik avslutning av "mars genom Georgien" skulle få det amerikanska inbördeskriget till ett tidigt slut och därför var slutet motiverat medel. Effekterna av denna taktik på civila var emellertid enorma och gjorde Sherman till en hatfigur i söderna.

Sherman beordrade att han skulle bli attackerad bakom och beordrade att alla byggnader som kan vara till nytta för den konfedererade armén skulle förstöras när hans arméer avancerade genom Georgien. Detta tog bort från södra potentiella butiker och boende för trupper. Det innebar också att många hem förstördes. De som stödde Sherman hävdade att han bara menade regerings- och militärbyggnader och att hem och butiker förstördes av alltför entusiastiska trupper. Slutresultatet var dock att många icke-militära och icke-statliga byggnader förstördes. I synnerhet Atlanta drabbades mycket skada. Det sägs att endast cirka 400 byggnader överlevde Shermans attack med mellan 3 000 och 5 000 förstördes. För sydländare var Sherman bara vinkande och grym. För vissa försökte han förstöra det "sydliga sättet att leva" och hans förnärmare pekar på något som Sherman skrev till Grant - att han ville "få Georgien att tjuta." Sherman själv uppskattade att hans män gjorde 100 miljoner dollar i egendomsskador i södern. Även om det inte finns några exakta siffror, tror man att även om materiella skador i söderna var stora, var antalet civila som dog lite.

För många i norr gjorde det som hände ständigt ur militär synvinkel och många i norr trodde att söderna hade tagit det på sig själv. Den brittiska militärhistorikern, Basil Liddell Hart, hävdade att Shermans inställning gjorde honom till den första "moderna generalen" medan Sherman själv hänvisade till hans inställning som "hårt krig". Det är möjligt att han skulle ha kommit överens med Oliver Cromwell som använde frasen ”grym nödvändighet” för att motivera sina handlingar.

Från Savannah, Sherman inledde nästa steg i honom planen - en resa upp östkusten för att koppla ihop med Grant i sin kampanj mot Lee. Hans taktik förblev densamma. En brand förstörde Columbia, huvudstaden i South Carolina, i februari 1865. Huruvida detta var resultatet av en olycka eller inte är inte känt. Återigen såg många i söder det som en direkt följd av Shermans order. När allt kommer omkring, South Carolina hade varit den första staten som lämnade sig från unionen - var det dess straff för att göra det?

Omgiven av de enorma styrkorna av Grant och Sherman, överlämnade Lee sin styrka vid Appomattox Court House i april 1865. Sherman förhandlade om vad som betraktades som generösa överlämningsvillkor för söderna men fick senare höra att han inte hade någon rätt eller myndighet att göra det och berättades offentligt av krigsekreteraren Edwin Stanton. Regeringen vägrade att acceptera de villkor som Sherman förhandlade fram. Det handlade mycket om politiker som säkerställde att militära befälhavare "visste sin plats". Medan Sherman inte hade någon kärlek till Stanton, var hans berömmelse sådan bland folket i Washington DC att Sherman ledde sina män i "Grand Review of the Armies" som hölls i huvudstaden den 24 majth 1865 och för många i norr var han en hjälte.

Sherman stannade kvar i den amerikanska armén efter slutet av det amerikanska inbördeskriget. Han befordrades till generallöjtnant i juli 1866 och 1869 med Grant nu USA: s president, Sherman gjordes general av armén. Han avgick denna position i november 1883 och lämnade armén i början av 1884.

Han tillbringade sin pension för att prata och måla.

William Tecumseh Sherman dog den 14 februarith 1891.

Relaterade inlägg

  • The Funnies of Percy Hobart

    En gruv som rensar Sherman-tank En Churchill-tank utrustad med en bro. En "simande" Sherman-tank

Titta på videon: When Georgia Howled: Sherman on the March (Mars 2020).